Автор:
Cheb

Эта история относится к фанфикам. Будучи таковым, она в неоплатном долгу перед создателями используемых ниже персонажей: Румико Такахаси, создавшей Ранму, и Кунихику Икухарой, создавшим Сэйлор Мун на основе работы Наоко Такеучи.

Ваша судьба аннулирована

Глава 24
Есть вещи, которые героям лучше не знать

* * *

((сутки назад))

За окнами скромного фойе - подпирающие небо снежные громады титанического горного хребта. Почти весь белый, он намного выше любых земных гор.

Сецуна сидит в кресле, облачённая в пушистейший халат до пят, и с удовольствием потягивет чай из крохотной изящной чашечки. Всё её тело забинтовано, она иногда морщится от боли при неосторожном движении - но всё равно рада выбраться, наконец, из медицинского бака, где пришлось плавать около суток, пока ей выращивали сгоревшую кожу. На вопрос, как Ас-Аш спас её, тот ответил лишь лаконичным «случайно нашёл».

Сейчас благодетель расхаживает взад-вперёд, извергаясь длиннейшим монологом, на грани словесного поноса. Сецуна терпеливо ждёт, пока из него вытечет накопившееся.

— ...и мало того, приходится ещё сражаться с самими спасаемыми! Ладно, когда мир уже включён в Ас - у меня появляется возможность поставить любой его фрагмент на паузу, остановив там время. Уже со счёта сбился, сколько миллионов человек так заморозил, на складах штабелями лежат, дожидаются когда у меня дойдут руки разморозить, и втемяшить в их дурные головы, что всё, чего я желаю им - так это добра. Но пока завалы только растут.

Сецуна отвечает вопросительным взглядом.

— Ну, они обычно орут, что на всё воля господня, и что я не даю им попасть в царствие небесное, — с раздражением поясняет Ас-Аш, — хотя никто ни разу не смог предоставить мне достоверных подтверждений. Все факты, вся логика, все законы физики твердят, что когда человек умирает, он перестаёт быть. Всё, финиш. И всё равно, находятся... индивидуумы. — последнее слово он выплёвывает с откровенным отвращением. — Как тот ненормальный, чью базу мне пришлось сначала оборонять, потом разносить. — Он раздражённо взмахивает рукой. — Так вот, отловил я его, взял за жабры, поговорил по душам... Он, оказывается, планировал полное истребление человечества, чтобы воссоединиться со своей женой - которая давно мертва, и следовательно, больше не существует. Я сначала думал, он её матрицу сознания где-то сохранил - оказалось, нет. Душа, говорит, ещё здесь, в ноль-первом, и будет воскрешена с рождением рукотворного бога. И все достойные из людей тоже воскреснут. Я ему, поганцу, говорю: где, мол, эта твоя душа, пальцем мне покажи! Или хоть теоретические выкладки по воскрешению. Он в ответ полную клинику нести начинает. Чуть не пристукнул его в сердцах! — Ас-Аш умолкает - вероятно, чтобы успокоиться.

— Значит, вы не верите в существование души? — потрясённо спрашивает Сецуна.

— Что я верю, и во что я не верю - значения не имеет, когда на кону жизни миллионов и миллиардов, — сурово отвечает Ас-Аш. — Только железные факты, больше никак. — Он вздыхает, плечи его опускаются под гнётом ответственности. — Я подошёл к этому вопросу крайне серьёзно, использовал все свои ресурсы - а они у меня, поверьте, немалые - чтобы найти хотя бы косвенные доказательства существования этого пресловутого «Создателя», души или загробной жизни. Так вот, я не нашёл ни одного. Ни единственного. Все - представьте себе, все - зацепки оказались ложными. Магия и энергия духа имеют строго материальную природу, и поддаются научному объяснению... Хотя чтобы осмыслить обобщённые законы физики, включающие в себя магию, обычному человеку надо мозг вывихнуть... Но всё это вполне укладывается в определённые формулы.

— С этой гранью мироздания я знакома, — кивает Сецуна. — Хоть конкретные детали и недоступны моему пониманию.

— Подвижники, а во внешних мирах, где время не блокировано - и пророки с провидцами, действуют исключительно силой собственной веры, активирующей внутренние резервы, которые у человеческого организма просто огромные - есть в мозгу цепи, способные влиять и на пространство, и на время, и на гравитацию. Даже в нашем скорбном мультиверсуме находятся гении-самоучки, умудряющиеся сплетать у себя в подсознании действующие Ас-конструкты. Идём дальше. Реинкарнация поддаётся научному объяснению как эффект многомерной интерференции событийных волн, создающих в определённых точках пространства-времени стоячие максимумы. Фактически, это концентрированные пакеты совпадений, надругательство над случайностью, когда хаотический процесс рождает структуру, очень сильно коррелирующую с существовавшей ранее. Если поковыряться с реальностью, это может сработать для одного человека. Ну, для дюжины. Но уже реинкарнация пары сотен - это страшная натяжка законов вероятности. Они, к слову, тоже обладают такими свойствами как эластичность и вязкость, всё конечные величины. — Он вздыхает.

— Механистичная теория реникарнации мне знакома, — отвечает Сецуна. — Хотя должна заметить, реинкарнация тысяч всё таки возможна, если реальность... подтолкнуть особым образом.

— Ну, это азы деформации реальности, — отмахивается Ас-Аш. — Но проблема, как вы можете видеть, вот в чём: после осознания всей этой механики не остаётся места для Бога. Того, который с большой буквы. Богов-то в языческом понимании я знаю немало, всё довольно интересные сущности. Но строго материальные, в более широком смысле этого понятия. Так что, весь доступный мне объём информации говорит об одном: нет Бога кроме меня. По крайней мере в пределах Ас. — Он горько, шумно вздыхает. — Иногда мне хочется, чтобы это было неправдой. Я же совершенно не гожусь на эту роль! Ещё реже я даже позволяю себе надеяться, что это действительно неправда... — Он надолго умолкает, замерев словно металлическая статуя рыцаря. Потом встряхивается и продолжает: — Законы Ас ведь исподволь влияют на процесс мышления всех, находящихся в пределах влияния системы - например, у разумных существ, не являющихся Ас-пользователями, не могут возникать мысли, способные в конечном итоге привести к дестабилизации Ас - это фундаментально невозможно.

— Что? — в первый раз за кто знает, сколько времени, Сецуна искренне потрясена.

— Да, а как, вы думали, системе удаётся сдержать столь неудержимую силу, как человеческое стремление к лучшему? В результате, большинство человеческих обществ впадает в стагнацию когда прогресс упирается в невозможность... точнее невероятность изобретения чего-то, что могло бы навредить системе. Хлоп, и стена. И просто не рождается изобретателя, который придумал бы такую вещь. Прогресс часто сворачивает на окольные пути, творя порой наистраннейшие вещи... Да, к чему это я. Даже для меня могут, теоретически, существовать подобные ограничения. Теоретически - потому как в таком случае у меня не могло бы возникнуть мысли, которая вела бы к осознанию мной этих ограничений. Может быть, где-то там, вне плоскости моих представлений, этот самый Всевышний и сидит. Но пока я не получу железных доказательств Его существования - или, на худой конец, существования загробного мира с реинкарнацией - я буду продолжать делать то, что считаю спасением миров и людей от небытия. — Ас-Аш умолкает ненадолго, потом добавляет с раздражением: — Как бы там всякие пророки ни кипятились и ни обзывали меня «исчадием Йог-Сотота».

Сецуна не находится, что ответить, и Ас-Аш продолжает:

— Я понимаю, конечно, что совершенно не гожусь на роль всевышнего судии, но отказаться технически невозможно - только не спрашивайте, как меня угораздило вляпаться на эту должность, совершенно идиотская история... А перенести это бремя на другого и не уничтожить при этом Ас мне просто не хватит умений. Да и где этого другого возьмёшь? Общаться ни с кем совершенно невозможно, даже самые стойкие в конце концов не выдерживают, чтобы не попросить чего-нибудь! Нет, я бы не против, но ведь уступи хоть на палец - процесс же пойдёт по нарастающей, в геометрической прогрессии! А я - один единственный, расклонироваться не могу. Пришлось наладить иерархическую тоталитарную систему, чтобы не оставлять дела на самотёк. Где старых Ас-пользователей запряг, где новых в ранг произвёл... Но миров тысячи, и ступеней в пирамиде получилось слишком много. Надо обязательно проводить личные инспекции. А как их проведёшь, если о твоём появлении сразу каждая собака узнаёт? Мои силы слишком характерны, получается резонанс на всю планету. Просители валят толпами, всё стоит на ушах, секты судного дня просыпаются... Я уже и внешние вселенные исследовал, изучал, как нормальные боги эту проблему решают. Всё без толку. Ни один метод не подходит, слишком уж в Ас условия специфичные. Всё на меня, как на основной фокус, завязано. Одно неосторожное движение - и мир расплетается как вязанье, из которого выдернули нитку. Даже материальную форму мне иметь противопоказано.

— А как же ваш нынешний облик? — удивлённо спрашивает Сецуна.

— Нынешняя? — Он рассеянно оглядывает себя. — А, это. Это что-то вроде виртуальной проекции. Этот облик не строго материален, лишь набор складок и свёрток пространства-времени, которым придана форма доспехов. Не очень удобно, знаете ли, обращаться к собеседнику в виде бесплотного голоса.

* * *

((в настоящем))

— Даже жаль, что вы уходите, — сказал Ас-Аш. — Хороших, доверенных операторов можно по пальцам пересчитать... Но застрять здесь в награду за спасение своего мира от судьбы, не побоюсь сказать, худшей чем смерть, было бы в высшей степени несправедливо. Ничего, найду себе операторов как-нибудь. Вон, одни Сталин с Гитлером чего стоят... Держите, я добавил к вашему медальону функцию создания любого предмета, какой сможете вообразить. Интерфейс сыроват, правда, поскольку обычно только пользователи первого уровня имеют к ней доступ. А у них управление через мысленную связь, которой вы не оборудованы.

— А это-то нам зачем? — спросила Ранма, приподняв бровь. — Мы же уходим? Тогда зачем вдруг такая щедрость?

— Ну, я подумал, может вы решите прогуляться перед отбытием, — ответил тот. — Мир, который я для этого выделил, чист от большинства пост-апокалиптических опасностей. Его природные красоты весьма впечатляющи. Ну, и я всемогущ, так что это не щедрость, а мелочь. Не даю эту функцию кому попало по той же причине, по которой никто не даёт пятилеткам играться с атомной бомбой. Вы, я верю, достаточно осмотрительны.

— Ты любишь помогать людям, а? — спросила Ранма.

— Весьма. Если бы только я мог действительно помочь. Например, выселив всех во внешние вселенные, чтобы в Ас не осталось разумных. Но увы...

— Помню-помню, — ответила Ранма. — Всё, чего ты коснёшься, обращается в золото. Хотя по мне, правильней было бы сказать, что в говно.

— Это... — Ас-Аш замер, издавая странный звук. Похоже, он хрюкал от смеха. — Это очень верно подмечено, спасибо большое. Теперь прошу прощения, но на мне целая мультивселенная висит. — Он исчез, схлопнувшись в точку.

* * *

((сутки назад))

— Вынужден Вас покинуть, — извиняется Ас-Аш. — Дела зовут. Но я тут вспомнил, как Вы рассказывали о своей работе серым кардиналом? Здесь есть кое-кто, с кем, я думаю, Вам будет интересно пообщаться.

В фойе входит блондин атлетичной наружности, с волевым, но не запоминающимся лицом.

— Эй-Аш, — вежливо здоровается он. — Рад познакомиться.

— Очень приятно, — отвечает зеленоволосая. — Сецуна Мей-о.

— Вы уже, в некотором роде, с ним знакомы, — говорит Ас-Аш.

Эй-Аш проводит рукой перед лицом, придавая себе истинные черты и причёску. Потом возвращает личину на место.

— Не может быть! — восклицает Сецуна. — Я думала, воскрешение невозможно? — Она оборачивается к Ас-Ашу.

— Видите ли, — отвечает тот, — это уникальный случай. Когда мир входит в Ас, состояние некоторых его областей иногда запечатлевается в системе. Достаточно запросить нужную информацию, чтобы воссоздать любой объект на тот, единственный и уникальный, момент. Если в качестве области выделить человека - работает похоже на воскрешение. Но на самом деле это создание копии.

— Понятно, — говорит Сецуна. — Не смею Вас больше задерживать.

Ас-Аш исчезает, стягиваясь в точку.

— Прошу прощения, — говорит Эй-Аш, садясь в кресло у низкого столика напротив неё. — Я полагаю, Вы знакомы с моим... альтер-эго в Вашей вселенной? — Он вызывает чашечку чая. — Зная нашего хозяина, рискну предположить, что история моего альтер-эго в Вашем мире ничуть не лучше моей. И он надеется, что я извлеку некий... урок.

— Увы, это так, — отвечает Сецуна, задумчиво разглядывая его. — Моя работа... заключалась в том, чтобы направлять исторический процесс к определённой цели.

— И конечно, частью этой работы было сохранять жизнь одному самоуверенному идиоту, — с горечью констатирует Эй-Аш.

— Простите? — переспрашивает Сецуна, внутренне поражаясь, как быстро он догадался.

— Да, именно так, — говорит Эй-Аш. — Оглядываясь назад, я вижу с безжалостной ясностью, что идиотом я всё-таки был. Умным идиотом, к сожалению. И каким... удобным инструментом для любых высших сил. Неудивительно, что история моего оглушительного провала почти идентична во всех известных мирах, какие бы закулисные силы ни влияли на историю - от могущественных духов и масонских заговоров, до слепого случая... Но позвольте спросить, какова была Ваша цель?

— Возрождение древнего магического королевства. Точнее, подготовка среды для реинкарнации жителей, воинов и Принцессы. — Сецуна какое-то время молчит. — Задача осложнялась фиксированной географической привязкой к определённому магическому узлу, на месте, где впоследствии вырос Токио. А также временем, плюс-минус шесть лет, и строго определёнными социальными установками... Что повлекло необходимость создания весьма специфичного общества.

— То есть, вы направляли из тени развитие японской нации?

— О нет, — поправляет Сецуна. — Я создавала японскую нацию. Сначала направляя переселение корейцев, потом добавляя раздора в их взаимодействие с айну, чтобы не получилось слишком мирным... Мне, например, странно осознавать, что в других мирах, совершенно без моего вмешательства, возникла такая же Япония.

— Да, количество совпадений не поддаётся никаким объяснениям, — соглашается Эй-Аш. — Мы пока даже не приблизились к пониманию этого феномена.

— Скорее всего это какой-то вид глобального резонанса в мультивселенной. Превыше моего понимания тоже, но мне приходилось встречаться со сходными феноменами... Взять хотя бы совпадение слов «сераа» - «сэйлор» и детали определённых униформ...

* * *

((в настоящем))

Ас-Аш висит перед односторонним порталом, наблюдая.

По ту сторону портала - калейдоскопический зал транспортного узла. Ранма, Аканэ, Ами и Усаги возятся с медальоном.

— Прощайте, дорогая молодёжь, — устало говорит Ас-Аш. — Вам совершенно не нужно знать, какой ценой вам достался интерактор, и сама возможность связаться со мной. Вы уже послужили слепыми пешками этой бездумной машины. Выполнили, сами не ведая того, её ненужные, по большому счёту, гейсы «препятствовать изобретению способов перемещения между мирами, не опирающихся на транспортные узлы». А что может быть эффективнее и экономичнее, чем ликвидация изобретателя? Но довольно. Скоро для вас всё закончится... Уходите, а знание о цене пусть останется здесь.

* * *

((недавно))

Висящий в своём виртуальном техно-астрале Ас-Аш открывает окно одностороннего портала, проводя быстрое исследование действий пользователя, собравшего семь токенов. Нельзя же приходить на вызов неподготовленным.

Под безжалостными лучами не прикрытого атмосферой Солнца, в чёрной пустоте плывёт иссушенная мумия в стильном тёмно-фиолетовом брючном костюме. Скалится обтянутый кожей череп в обрамлении гривы волос. Окрашенные заклинанием, они снова стали серебристо-седыми когда их владелица истратила последние капли магии в борьбе за жизнь. Костлявая рука всё ещё сжимает посох с хрустальным шаром в навершии.

— И тут опоздал, — с огорчением констатирует Ас-Аш. — Надеюсь, аудиенция у меня того стоила.

* * *

((в настоящем))

Бросив последний взгляд на четверых девушек, Ас-Аш переключает окно.

За массивным деревянным столом - безумной роскошью в его мире - сидит лысый коротышка в мантии пошло-пурпурных тонов, и строчит пером по магической планшетке:

— ..значит, открыла на псевдоплан элементального эфира. — Он останавливается, задумываясь на мгновение. — Как удачно, что эти остолопы накосячили в процессе черчения круга. Так полыхнуло, что даже не нужно мои добавления подчищать. Значит вас, удобные вы мои, под трибунал. Сгубили, гады такие, ведущего учёного... Наконец-то, наконец-то старой мумии достанется заслуженный посмертный почёт! А то задрала уже мозги компостировать, я дождаться не мог... — Ухмыльнувшись, он продолжает писать.

Ас-Аш продолжает наблюдать за ним, невидимый и неслышимый. Потом вдруг восклицает, с какой-то неожиданной яростью:

— Нет, с этого ты гешефт уже не поимеешь! — И начинает резкими, размашистыми движениями составлять команду. — Пора уже мне... Раз существование душ - доказанный факт... Взгляды на уникальность личностной информации, взгляды на необратимость необходимо пересмотреть.

Некоторе время он плетёт свои загогулины молча, потом завершает энергичным взмахом, словно рубит с плеча:

— Сим снимаю с себя наложенное собой же ограничение «не убий».

Невидимые нити контрольных цепей оплетают Лухыта, нащупывая через время пути к указанной точке в будущем, находят лазейки в мозгах у лаборантов, исподволь подталкивая мысли в нужном направлении, переключая квантовыми флуктуациями нейрон здесь, нейрон там.

Лысый коротышка ёжится от внезапного холодка по спине.

— Почуял таки, — с желчью замечает Ас-Аш. — Хоть это и теоретически невозможно. Вот и ладненько, вот и ещё одно подтвержденьице.

* * *

((час назад))

Ас-Аш открывает свой односторонний портал, намереваясь выяснить причины неожиданно пришедшего ему системного запроса «Отключить поддержку избыточной космологии для Ас-Ин-208? Да/Нет». Обычно такое не означает ничего хорошего, сводясь к прискорбному «все умерли».

Тёмный угол какого-то склада, в нём - автономнная камера анабиоза, стеклянный цилиндр со смутно видимым сквозь помутневшую жидкость телом.

Ас-Аш делает короткий жест, и поверх визуальной картинки ложатся слои данных. Увы. Как бы ни была совершенна технология этого мира - на полторы сотни лет она не была рассчитана. Несмотря на все старания недалёких умом наномашин, клетки медленно умирали одна за одной, пока тело не иссохло, съёжившись в целительной жидкости. И теперь в камере плавает очень хорошо сохранившаяся мумия.

Камера ещё работает, большинство механизмов ещё в строю. Механизмы приёмника честно пытались закачать в мёртвый мозг недавно пришедший пакет личностной информации. Ас-Аш видит их доклад: «тревога, потери информации 99,9999%». А резервного копирования создатели камеры не предусмотрели, понадеявшись на абсолютную надёжность Ас-конструкта - переносчика разума.

Следи за камерой хоть кто-то, позаботься вовремя о переключении приёмника на одно из тысяч кибернетических тел на складе, до сих пор работоспособных... Но некому было следить и заботиться. Не осталось в этом мире ни ракетчиков междумирья, ни вообще живой души.

Ядро Ас зафиксировало гибель последнего обладающего сознанием обитателя, вот и причина запроса.

Увы, опять постфактум.

Да, отвечает он через свой виртуальный интерфейс. Свойства того мира меняются, ки-коэффициент сбрасывается в ноль. Скоро жизнь в этой вселенной станет невозможна, и передохнут последние простейшие. После этого удерживать мёртвый мир от небытия будет только мёртвая механика Ас.

* * *

((в настоящем))

Четверо девушек шагнули из портала на тропический пляж. Портал за спиной закрылся, отрезав путь назад. Отныне они могли открыть портал только к точке исхода. Ну, ещё оттуда - обратно на пляж, если захотят помедлить. Но в другие места и миры Ас им ход был заказан.

— Кстати, чего это он там говорил про Сталина с Гитлером? — Ранма от чего-то вспомнила деталь, на которую она раньше не обратила внимания. — Это же вроде, исторические деятели какие-то?

— Это не просто какие-то «деятели»,— поправила Ами. — Это самые известные диктаторы, во время Второй мировой войны возглавлявшие один Германию, другой - Россию. Они были великими вождями. Один силами относительно маленькой и слабой страны завоевал всю Европу. Другой - победил его, потом разбил нашу армию в Китае.

— Разве они были не великие злодеи? — с сомнением спросила Аканэ. — Я что-то такое вроде помню из курса истории?

— Политика - всегда мутное дело, — ответила Ами. — Историю пишут победители, у которых всякий побеждённый враг оказывается злодеем. Иногда - задним числом... Не смотрите на меня так, это не я сама дошла, это Рей просветила. У неё, как вы помните, зуб на политику. Мы не можем сказать, злодеями они были или героями. Для этого надо вернуться домой, и провести за историческими изысканиями несколько лет. Может быть, десятилетий. Но у нас...

— Знаю, знаю, — со вздохом откликнулась Аканэ. — Обратного пути у нашей жизни нет.

— Надеюсь, — пробурчала Ранма, — он знал, что делает, когда брал этих «великих вождей» себе на службу.

* * *

((сутки назад))

— Разрешите присоединиться? — в фойе входит невысокий, худощавый мужчина с чисто выбритым, не запоминающимся лицом. Выглядит он типичной акулой бизнеса. Или, скорее, успешным мафиози: не бывает у акул бизнеса настолько цепкого, пронизывающего взгляда.

На лице Эй-Аша отображаются смешанные чувства:

— Позвольте представить. Мой коллега, Джей-Аш. Сецуна Мей-о. Так сказать, ангел-хранитель моего альтер-эго в их мире.

Сецуна приглядывается к нему, потом переводит взгляд на Эй-Аша, наблюдая за реакцией того. Потом обращается к Джей-Ашу:

— Товарищ Иванов?

— Вы очень проницательны, — отвечает Джей-Аш.

— Что вы, — отнекивается Сецуна. — Стоит лишь немного узнать нашего гостеприимного хозяина, и ход его мыслей становится очевидным. Он просто не мог не попытаться скопировать всех.

— Вы правы, — говорит Джей-Аш. — Он так и сделал. К сожалению, Рузвельт скончался незадолго до точки слияния. Черчилль отказался из принципиальных соображений. Хирохито и Того оба отказались, заявив «я не тот, кто Вам нужен». В результате, Ас-Аш отложил этот вопрос, до выяснения, кто же был лидером Японии. Остались мы двое.

— То есть, вы оба решили сотрудничать добровольно? — уточняет Сецуна.

— Естественно, — отвечает Джей-Аш. — Ас-Ашу нужны добровольные помощники. И он всегда следует принципу «каждый разумный вправе распоряжаться собственной жизнью»... Отвечу на вопрос, который, вижу, Вам хочется задать. Да, многое здесь против моих принципов. В том числе, необходимость работать в одной команде с моим коллегой. Но если смотреть на вещи здраво... Во первых, я - копия. Дополнительная жизнь, подаренная стечением обстоятельств, где я необратимо оторван от прошлого долга и от страны которой служил. Мой оригинал там прожил полную жизнь, выполнив свой долг до конца. Во-вторых, Ас-Аш приложил немалые усилия к спасению моего мира из Ас. И я благодарен ему за это. Уверен, моя страна справится с последствиями принудительного векового застоя...

— Это не упоминая таких, кхм, мелочей, как вечная молодость, — вставляет Эй-Аш. — Впрочем, для меня это лишь делает Ас комбинацией чистилища и ада. Я всегда помню... Не забывая ни на минуту. К чему стремился, как хотел сделать жизнь моей Родины лучше... И к какому провалу это привело. Я не справился с задачей, возложенной на меня Провидением. Не сумел пройти по бритвенному лезвию, выкованному из благих намерений. Да, я знаю, Ас-Аш научно опровергает его существование. Но он сам является орудием высших сил, как и я. И кто я такой, чтобы трусливо бежать в смерть? Для меня лишь подыщут наказание ещё хуже.

* * *

((в настоящем))

Безликий офис в стиле семидесятых годов двадцатого века. За окнами - всё тот же белоснежный хребет титанических размеров.

— Стоило ли так походя раскрывать наши истинные имена тем, кому ещё предстоит взаимодействовать с мирами Ас? — Эй-Аш хмурит белобрысые брови, скрещивая руки на груди, отчего его рельефная мускулатура так и играет. Лицо он давно сменил на своё обычное: красивое, нордическое, но ничем не выдающееся. Сейчас он совершенно не напоминает себя - историческую личность. Блондин оборачивается за поддержкой к Джей-Ашу, но тот с безразличным видом курит дорогую сигару, на лице - ни следа эмоций. Потом не спеша одёргивает свой безупречный, в тонкую меловую полосочку, чёрный костюм. Смотрит в глаза Эй-Ашу, и здоровяк тушуется, отводя взгляд: Джей-Аш, невзирая на внешнюю невозмутимость и непримечательную фигуру - куда более матёрая личность.

— О, об этом можете не беспокоиться, — прорезывается, наконец, Ас-Аш, отвлёкшись от чего-то, чем он там был занят. — Они пойдут по малонаселённым местам... — Он умолкает, и продолжает изображать статую имени себя.

— Малонаселённым? — Эй-Аш всё ещё настроен скептически. — Слухи, как известно, имеют способность просачиваться. Даже когда им не помогают.

Ас-Аш продолжает молчать, стоя неподвижно, как истукан.

— Ладно, — сдаётся Эй-Аш. — Но если выплывет - у нас уговор. Со всеми обществами жертв холокоста и кто там ещё повылезет - разбираешься сам. Это не мой геморрой.

— Не возникнет необходимости, всё просчитано. — Ас-Аш поворачивается к нему лицом, забыв переставить ноги, отчего ковёр слегка стягивается, наматываясь на них. — На повестке дня остаётся неприятный вопрос твоей эффективности.

Эй-Аш склоняет голову, на его скулах играют желваки.

— Да, я сорвался опять, — глухим голосом признаётся он. — Непростительно!.. Готов понести любое наказание.

— Тогда слушай задание, — немедленно отзывается Ас-Аш, словно этого и ждал. — Вот айди мира... Да, один из тех, через которые прошли наши носительницы дурных вестей. В мире - полный, полнейший завал. Транспортного узла - нет, пользователей - практически нет, связи между анклавами людей и вертикали власти нет, пользовательский интерфейс развален чуть менее, чем полностью. Так вот, иди туда и разгреби всё это. Пока не разгребёшь - не возвращайся. В качестве подслащения пилюли - там проскользнуло около тридцати тысяч лет, человечество крайне изменилось, и в результате там нет ни одного - подчеркиваю, ни одного - еврея. Я просканировал, гарантирую что там даже не помнят, что такое «еврей». Так что расценивай это назначение как в определённой степени отдых и возможность поправить расшатавшиеся нервы.

И замирает снова.

— Благодарю, — говорит Эй-Аш, сумев не выдать облегчения в голосе. Он делает короткий поклон. — Это больше, чем я заслуживаю. — Превратив свой наряд в полевую эсесовскую форму, он делает чёткий разворот через плечо и уходит, печатая шаг.

Джей-Аш лишь кивает одобрительно. На поверхности, Ас-Аш может выглядеть типичным образцом рассеянного учёного, излишне наивного и не от мира сего. Но впечатление это обманчиво. Есть у исполняющего обязанности бога и отличная хватка, и нюх на людей, позволяющие найти каждому подобающее место. Попади к нему в руки Сатана - и того бы припахал на общее благо. Если не кривить душой, в глазах Джей-Аша Сатана выглядит более симпатичным, чем бывший враг. Но... Ас - такое место, где соратников по несчастью не выбирают. Выбирает Ас-Аш, отлично пока справляющийся невзирая на собственные недостатки. Такие, например, как рассеянность. Привычка работать с огромными потоками информации и полагаться на виртуальные визуализаторы приводит к просто-таки былинной способности запамятовать разные «мелкие» и «незначительные» детали. Поэтому на соратников Ас-Аша ложится бремя следить, чтобы тот не упустил, чего совсем не следует.

— Не следует ли мне проследить, чтобы они не пересеклись ни с кем? — спрашивает Джей-Аш.

Он успевает раскурить новую сигару, ожидая ответа.

Наконец, металлический истукан оживает:

— В этом не будет абсолютно никакой необходимости. Я проложил им гиперпетлю так, чтобы они вообще никого не встретили. На тысячи километров вокруг, с большим запасом. Это в любом случае было граничным условием для точки, из которой они будут осуществлять пробой.

— Что, ожидаются сложности? — спрашивает Джей-Аш, держа сигару в руке.

— Ну, не то, чтобы сложности... — Ас-Аш замирает, выполняя ещё какие-то вычисления. — Так, небольшие побочные эффекты. Мегатонн на двадцать-тридцать, не больше.

— Вот как, — Джей-Аш стряхивает с сигары пепел, тут же растворяющийся в воздухе.

— Да, — рассеянно отвечает Ас-Аш. — Процесс запущен, больше нет необходимости следить за этими четырьмя. — Он печально вздыхает. — Однако, призвал я тебя не для этого. — Его голос становится злым и желчным. — В системе возникла проблема. Проблема кадрового характера, как раз по твоей специальности. Многие пользователи, хоть и удовлетворяют требованиям системы, совершенно не удовлетворяют требованиям морально-этическим...

Бывший великий диктатор, ныне Ас-лорд первого уровня, слушает вводную нулевого, и на лице у него зарождается интерес, не сулящий ничего хорошего коррумпированным деятелям вроде давишнего гурмана-людоеда. В конце концов, на что человеку халявное бессмертие, если не бороться со злом во имя лучшего будущего? Наконец-то появляется возможность приложить все свои немалые организаторские способности.

Ас-Аш излагает долго, занудно, с глубочайшим копанием в деталях. Как и подобает тому, чьё неосторожное слово способно разрушать миры.

— Хорошо, — соглашается Джей-Аш. — Списки и биографии закачал, приступаю незамедлительно. — Потом, подумав и дематериализовав сигару, вполголоса добавляет: — Жаль, Лаврентия воскресить невозможно.

Этакий почти-очевидный пробный шар.

— А! — Ас-Аш оживляется, радуясь поводу сменить тему на более интересную, техническую. Как и планировалось. — Насчёт этого... У меня тут возникла одна идея...

Нет, не ждёт коррумпированных Ас-лордов ничего хорошего. Даже тех, кто первого уровня. Там, где не справится Джей-Аш... А если идея Ас-Аша сработает - то и Би-Аш... Там, где не хватит полномочий им - вступит в действие сам Нулевой, продемонстрировав зарвавшимся и мать Кузьмы, и зимовья раков и всё прилагающееся, пресекая железной рукой любые поползновения коррупции и демократии.

* * *

((сутки назад))

— В той ветви победили коммунисты, — рассказывает Сецуна, — на которых у Вас была такая аллергия. Объединившись с Советами в единый блок, они без особого труда покончили с капитализмом. В результате - Японская Советская Социалистическая Республика в составе СССР. Хотя по социальным установкам такой вариант в чём-то даже предпочтительнее, но Усаги, рождённая и воспитанная в СССР, никогда не смогла бы править. У неё во всех вариантах нет никакого желания править, но в целевом варианте есть закладка из традиций долга самурая-феодала-принцессы и вассальной преданности сюзерену, которые в купе со стремлением всех защитить загоняют её на роль Королевы, не оставляя выбора. А в этом варианте получилась команда обычных советских супергероев на службе Родине.

— Хорошо, — с каким-то нездоровым любопытством продолжает Эй-Аш. — А если меня устранить в конце тридцатых?

— Варианты были самые разные, но в общем Европа погрязла в войне несколько раньше, когда все были к ней плохо готовы, и сама война вышла гораздо кровавее. Есть варианты, где Польша и Франция нападают на Германию и делят её, потом вместе с Британией разбивают СССР, затем сцепляются друг с другом. Есть варианты, где Германия побеждает и Польшу и Британию, а Советский Союз загнивает изнутри, и его валят карлики вроде Финляндии. Всё зависит от расстановки фигур и судьбы Вашего коллеги. В любом случае, Европа оказывается обессилена, а Советский Союз - распадается. Япония захватывает бесконтрольные территории, и распухает в Великую Японскую Империю. Дальше - только два варианта: либо конфликт интересов с Соединёнными Штатами к пятидесятым разряжается ядерной войной, в которой Япония уничтожается, либо она продолжает существовать как воинствующее, националистическое государство. Заражённая ядом идей национального превосходства, Усаги строит... Ну, то, что получилось бы у Вас, только возведённое в квадрат. Утопия «только для господствующей расы», для остальных - ад на земле.(прим. 1)

— Приятно, конечно, осознавать, что я был далеко не худшим из зол. Но честь сомнительная... А в сороковые? Когда мы уже разбудили медведя?

— В сорок первом, как ни странно, большинство ветвей дают ликвидацию Вашего коллеги вследствие возросшей борьбы среди военного руководства Рейха. В результате Рейх одерживает пиррову победу, потом слетаются стервятники... Далее - предыдущий вариант практически один в один. А вот сорок второй и дальше дают другую картину. Сначала эффект минимален, но к концу войны изменения накапливаются. Внутренние свары, падение боевого духа - и СССР побеждает на год раньше, стремительно захватывая всю Европу до Ла-Манша. Это конфликт интересов со Штатами, которым от Европы не достаётся ничего. В результате, русские не оказывают американцам никакой помощи по освобождению Китая от японской армии. Штаты бьются с Японией гораздо дольше и кровавее, поскольку до атомной бомбы им ещё год. Взаимное озверение растёт, в итоге - к сорок шестому Япония практически уничтожена.

— И это всё от устранения меня? — поражается Эй-Аш. Потом саркастически добавляет: — Так, поневоле, начнёшь снова верить в своё божественное предназначение.

— Да, совсем не божественное, — соглашается Сецуна. — Без нейтрализации двадцати восьми покушений на Вас...

— Семнадцати, — поправляет Эй-Аш. — В моём мире было семнадцать.

— Это только тех, о которых Вы знаете, — возражает Сецуна. — Хотя признаю, различия неизбежны - тем более, что в Вашем мире вместо меня был слепой случай. Вот например, тот раз, когда мне пришлось создавать канал для природной энергии чтобы наполнить ей ножку стола, придав той дополнительную крепость...

— Ножка стола - была, — прерывает Эй-Аш. — И в моём мире, увы, отлично справилась безо всякой накачки.

* * *

((в настоящем))

— Вот же паскудное племя, — бурчал вымотанный Ата, плетясь вдоль набережной к разводному мосту. — И как угораздило расплодиться с такой скоростью! — Блондин с усталым раздражением вытер изгвазданные слизью ладони о штаны. — А эти тоже хороши, хоть бы помощника выделили, на такое дело... Да нет, для такой важной задачи не помощника, а пару кошек должны были выделить! Уу, жмоты. — Он вздохнул. — Но какой же гадский папа улиток из загона выпустил? Да ещё на дальнем от вольеров конце оазиса?.. Поймаем - точно руки повыдергаем. Ещё чуть-чуть - и попрощались бы с целым сектором морковной...

Его прервало резкое потрескивание, как от портала на псевдоплан. Ата ошарашенно уставился вверх. Метрах в пяти выше и в стороне от него, чёрные молнии стремительно сплетали матово-голубой диск.

— Невозможно! — в потрясении воскликнул проклятая девушка, твёрдо зная, что подобный портал невозможно открыть без установки величиной с дом и сложнейшего заклинательного круга.

— Невозможно! — в потрясении воскликнул выпавший из портала Лухыт, твёрдо зная, что портал из лабораторной пещеры никоим образом не может вести на тот же план.

А мгновение спустя лысый коротышка заверещал от животного ужаса, осознав, что оказался в воздухе, прямо над...

Ата дёрнулся помочь, но всё было бесполезно, не достать. С леденящим душу криком Лухыт провалился вниз, вниз, ниже парапета, и с тихим всплеском ушёл в искрящиеся воды Источника.

Ата отпрыгнул, уворачиваясь от сверкающих брызг, потом бросился к парапету.

То, что вынырнуло на поверхность, человека уже не напоминало. Уродливая, бугрящаяся масса словно кипела, раздуваясь: остервенело делящиеся клетки кожи попирали законы сохранения массы и энергии. Через пару секунд раздутая, бьющаяся в агонии масса плоти разрослась до нескольких сот килограмм, и начала лопаться, брызгая кровавыми комками, которые продолжали расти и дёргаться в водах Источника, словно искрящиеся, тугие раковые опухоли. Живая вода летальной концентрации проникла внутрь, и гигантский ком мяса прорвало изнутри частоколом бешено, беспорядочно растущих костяных выростов.

Казалось, что процесс идёт по нарастающей, и сейчас весь Источник окажется заполнен массой стремительно растущей плоти. Но ещё через пару секунд клетки начали гибнуть, не выдерживая бешеного напора. Взбесившаяся плоть искрилась всё сильнее, а росла всё медленнее. Потом начала потихоньку распадаться точками света, расплываясь в искрящихся водах словно куча слизи, истаивая светом, оставляя за собой только кристально-чистую, прозрачнейшую воду. Последним на дно ушёл гигантский комок причудливо переплетённых костей, этакое трёхметровое перекати-поле, растворявшийся медленнее из-за наличия многих неорганических компонентов.

— Я... я бы сказала, туда ему и дорога, но...

Скрючившись возле парапета, закалённый проходчик, повидавшая на своём веку много нехороших смертей, Ата расстался с остатками завтрака.

* * *

((сутки назад))

— Построить утопию? — недоверчиво спрашивает Эй-Аш. — Легко! Достаточно найти необитаемый остров... А лучше - необитаемую планету, этак на другом конце галактики. Но строить утопию на Земле? И не передраться при этом с половиной мира? Уж поверьте моему опыту, оно само случится, даже безо всякой милитаристской риторики. Зависть - страшная разрушительная сила.

— Да, ловушка весьма коварная, — соглашается Сецуна. — Моей подопечной - от души надеюсь, что её удастся освободить без лишних потерь - ещё предстоит познать всё это на собственном горьком опыте. Как только она начнёт строить своё Хрустальное Царство - все поборники гуманитарных ценностей и светочи демократии набросятся на неё, словно стая бешеных собак. Волей или неволей, но построение мира на Земле ей придётся начинать с Третьей Мировой. Хотелось бы надеяться, что удастся обойтись без Великого Оледенения. Хотя такой оптимистичный исход и маловероятен.

— Та же ситуация, в которой оказался я, — соглашается Джей-Аш. — Но у меня была великая империя, и крайне удачный исторический интервал, когда паразиты оказались сытыми, ленивыми и самоуспокоенными пока наша сторона была слаба. Но даже такие хорошие стартовые условия не привели к полной и окончательной победе. Как она справится, начиная с одной Японией?

— Меньше, чем с Японией, — уточняет Сецуна. — Всего лишь с частью центрального Хонсю.

— Тем более, — говорит Джей-Аш. — Настоящей победой в таком деле может стать только победа моральная, но чем больший перевес сил на стороне врага - тем больше вероятность, что понадобится победа военная. А чем она труднее - тем сложнее потом достичь победы моральной. Ожесточение нелегко погасить, раз уж оно разгорелось. А японцы не относятся к народам, умеющим прощать. И ещё хуже они умеют признавать собственные ошибки.

— Ну, — начинает перечислять Сецуна, — во-первых - огромная магическая сила. В нашем мире моя подопечная - потенциально сильнейшая в галактике. На уровне младшего бога, как сказал наш любезный хозяин.

— Это аргумент, — соглашается Джей-Аш. — Но сам по себе не намного более полезный, чем стратегическое оружие или средства контроля над Интернетом.

— Во вторых, — продолжает Сецуна, — патологическая нелюбовь драться. Это позволит ей удержаться самой, и удержать других, от ловушек, в которые попал уважаемый Эй-Аш.

Тот кивает, соглашаясь:

— Да. Это так легко, зажечь нацию идеей лучшей жизни и достоинства. И невероятно трудно удержаться при этом от воинственных порывов навалять всем соседям.

На лице Джей-Аша мелькает неодобрительная гримаса: мол как же, трудно. Всего-то надо голову на плечах иметь.

— И, в третьих, — заканчивает Сецуна, — её Королевская Воля. Чем хуже приходится - тем твёрже она держится своих принципов. Главный из которых - «защитить мечты людей».

— Далеко не худшая идеология, — соглашается Джей-Аш. — Эффективная, моральная, и при том - достаточно гибкая. Поддерживать мечты, реализация которых не разрушает другие мечты... Пожалуй, одно из лучших определений морали в двух словах, что мне попадались. С такими тремя козырями... Её дело - правое, победа будет за ней.

— Ещё бы только спасти её и вернуть домой... — вздыхает Сецуна.

* * *

((в настоящем))

— Во первых, — расслабленно констатировала Ранма, устраиваясь под пальмой и вытягивая ноги, — мы теперь сами себе клан. Точнее, не так. Мы - эти, как их, отцы-основатели. Что захочем - то и оснуём, хе-хе.

— Клан? — переспросила Аканэ. — Основатели?

— Ну, или абсолютные ронины, — пояснила рыжая, закидывая руки за голову. — Так гораздо легче принять неизбежное, я думаю. Сама посуди, от корней мы оторваны абсолютно. Нет смысла даже думать о возвращении, потому что мы - копии. У нас не осталось ни судьбы, ни долга, ни предназначения... — Она вздохнула, и на лице её мелькнула печаль. — Ни родных...  — Она бросила взгляд на Аканэ, и поправилась: — Ну, кроме друг друга, конечно. Цели у нас тоже нет.

Аканэ поёжилась: оказаться так вот оторванной от всего, частью чего ты считала себя... Не просто от родни, но от самого общества...

— Но, может быть, — робко возразила она, — в том мире тоже есть кланы Саотоме и Тендо?

— А может, и нет, — парировала рыжая. — В любом случае, мы будем для них чужими. И никто не знает, как изменилась Япония за эти столетия. Может так получиться, что мы окажемся там пережитками, словно самураи из Сенгоку Дзидай попавшие в самую гущу Реставрации Мейдзи.

— Но мы - это по прежнему мы, — не сдавалась Аканэ.

— Пойми, мы чистый лист, — заявила Ранма, всё с тем же выражением расслабленного пофигизма, что сквозил в её позе. — Исчезли все, кто диктовал нам наш путь. Долг перед кланом? Нету такого. Долг перед обществом? Нету такого. Теперь только от нас зависит, кем мы станем. И куда пойдём... Единственное, что осталось неизменным - я хочу снова стать мужчиной, чтобы ты могла выносить моих детей. — Она подмигнула Аканэ.

— Дурак, — отозвалась та, краснея.

— Да, ты во многом прав, — согласилась Ами. — Так намного легче смириться. Но что ты планируешь делать сейчас?

— Оттягиваться, — с ухмылкой ответила Ранма, прищурясь на солнце. — Мы сейчас абсолютно, совершенно свободны, можем делать что хотим, пока не решимся сделать шаг. Кто знает, что нас там ждёт, в том мире? Может, нескончаемая битва?

— Оттягиваться? — спросила Ами, косясь на Усаги, бродящую вдоль линии прибоя с печально-отсутствующим выражением на лице.

— Да! — жизнерадостно предложила Ранма. — Давайте отдохнём как следует от всех этих спасений мира и прочих выматывающих гонок. Будем пляжиться и балбесничать пока не осточертеет. — В глазах её зажёгся озорной огонёк. — Томбойку немиленькую плавать, наконец, выучим...

— Ык! — отозвалась Аканэ, вздрогнув.

* * *

2008 - 15 июня 2014

Ding! Tropes unlocked:
* Hitler's Time Travel Exemption Act
* Red Herring

 
 

Примечания автора:

1
В целом, меня крайне разочаровывает сложившееся в последние десятилетия упрощение фашизма до «свастика плохо!». Это мешает осознать его истинную природу, и распознать когда гадина начнёт подниматся вновь, под другим символом. А ведь её истинная сила - это именно сила змея-искусителя, коварный яд действующий исподволь, на тех, чья вера слаба.

P.S. Единственный фик по Ранме, где раскрывается истинная природа этого зла - это A Duet of Pigtails (кросс с Магическими рыцарями Рейарта). Когда странствующие в астрале боевики-оккультисты третьего рейха узнают про Сефиро, для магического мира дело кончается плохо. Потому что они начинают обращать в свою веру.

Благодарность за вычитку:
 — Crystal
 — LawOhki
 — пользователям Orphus (16 ляпов)
 — Златовласка Зеленоглазая
<< предыдущая глава ~~Ваша судьба аннулирована - главная~~ следующая глава >>

Обсудить сам фанфик или его перевод можно на нашем форуме (но на форуме нужно зарегистрироваться ^^
Это не сложно ^_^)

Будем благодарны, если вы сообщите нам об ошибках в тексте или битых ссылках ^_^ — напишите письмо или на форум, или еще проще — воспользуйтесь системой Orphus

Ошибка не исправлена? Зайдите сюда. В этой теме я буду выкладывать те сообщения, из которых я не поняла, что мне исправлять