Автор:
Cheb

Эта история относится к фанфикам. Будучи таковым, она в неоплатном долгу перед создателями используемых ниже персонажей: Румико Такахаси, создавшей Ранму, и Кунихику Икухарой, создавшим Сэйлор Мун на основе работы Наоко Такеучи.

Ваша судьба аннулирована

Глава 23,
А тщета всего сущего пусть отправляется лесом!

Это - настоящая последняя глава. Две последующие состоят из флэшбеков (отсылок к прошлому, когда все герои были ещё живы).

Автор.

Против их ожидания, серебристые шары не начали светиться, не было вообще никаких видимых эффектов.

— Неужели всё зря? — не выдержала Аканэ.

— Ну, может сказать надо чего? — предположила Ранма. — Типа, явись, Шенлонг... В смысле, Ас-Аш. Или ещё каку...

Мир вокруг них неуловимо моргнул, и они обнаружили себя на плоской вершине какой-то горы, под иным небом, посредине громадной котловины окружённой немыслимой высоты кольцом гор, заслонивших изрядную часть неба, большая часть склонов покрыта белыми снегами. Солнце скакнуло через полнеба, демонстрируя, что их перенесло куда-то за можай.

— Какого?! — ругнулась Ранма, встав в боевую стойку и озираясь вокруг. Аканэ делала то же самое, ощутив ту же ужасающую неправильность.

Ами спешно раскрыла медальон, и ошарашенно уставилась на экранчик: — Отказ доступа? Но почему... — Она потыкала клавиши, но медальон оставался заблокированным. Коротковолосая девушка подняла глаза, ощущая на душе свинцовую тяжесть. Что-то в этом мире - а она была уверена, что их перенесло в другой мир - было серьёзно не так. Она пожалела, что не обладает спиритуальными силами Рей.

И серебристые "дрэгонболы" исчезли. Или, возможно, просто не перенеслись вместе с ними?

— Я не чувствую Ки, — напряжённо бросила Ранма, они с Аканэ спина к спине озирались вокруг. — Ты как?

— Тоже, — ответила Аканэ, в её голосе начал проявляться страх. — Совсем ничего. Как будто мы опять в том сером мире!

В отличие от Ами, мастера боевых искусств в полной мере ощутили всю неправильность этого мира. Нулевой ки-коэффициент - это страшно. Полуоглохшие, полуослепшие из-за утраты дополнительных чувств, они были беспомощны, низведённые до уровня обычных смертных. Вся их тренированность оказалась хуже, чем бесполезна. Уже знакомое, отсутствие ки ощущалось как нечто давящее, инертное, но бесконечно массивное словно плита размером с небо висела в сантиметре от их макушек.

— Думаешь, ловушка? — задала риторический вопрос Аканэ. Брать их сейчас можно было голыми руками: даже Куно, не утрать он своей ки, представлял бы для них угрозу. Все отточенные рефлексы превратились в бесполезную обузу, не рассчитанные на такие невозможные условия.

— За каким бесом устраивать такую заковыристую ловушку? — с сомнением отозвалась Ранма. — Это ж сколько надо преодолеть чтобы в неё попасть!

— Для излишне честолюбивых Ас-лордов, рвущихся к большей власти? — предположила Ами, и на душе у всех стало ещё поганей.

— Значит, скоро узнаем, — с фатализмом подытожила Ранма.

Напряжённое бездействие затянулось, лишь ветер шептал по каменным осыпям.

— Или просто оставят нас здесь, — снова предположила Ами. — У меня такое чувство, что пребывание в этом мире медленно умертвляет твою душу. Если задержаться дольше, чем можешь выдержать... Мне пора заткнуться, да? — Она тяжко, судорожно вздохнула.

И действительно, перспективы рисовались одна другой гадостней.

Впрочем, вскоре ожидание прервал серебристый взблеск, метрах в десяти от напряжённо озиравшихся девушек.

Девушки затаили дыхание в напряжённом ожидании.

Крохотная зеркально-блестящая точка быстро разрослась, разворачиваясь словно многомерное оригами, и сложилась в... до боли знакомую фигуру рыцаря в монолитном шлеме!

Надежда умерла.

Здесь, в центре своего могущества, он спокойно стоял в воздухе безо всяких там реактивных костылей. Само его присутствие навалилось на девушек тяжким грузом, словно давившая на душу сила утроилась. Даже Ами ощутила, как что-то в её сердце немеет.

Аканэ заскрежетала зубами. Их шансы только что понизились от муравья под каблуком до амёбы на линии огня Годзиллы.

Рыцарь скрестил руки на груди... Ззатем вдруг поприветствовал их, на сносном японском:

— Пользователь седьмого уровня Ас-Эми-Уотерс, пользователь седьмого уровня Ас-Скарлет-Скайуокер, пользователь седьмого уровня Ас-Анарки-Мэйд. Приветствую вас. Преодолев немалые трудности, вы заработали возможность обратиться... ко мне лично... — Рыцарь вдруг запнулся и замолк.

— Да, да, очень рады, — прорычала Ранма, почти все силы которой уходили на то, чтобы удержаться под сокрушающей силой его присутствия. — Давно не виделись, и всё такое.

Ну кто, кто мог предположить такую подлость! Что загадочный, легендарный Ас-лорд нулевого уровня окажется тем самым врагом, что лишь чудом не раскатал их в тонкий блин!

Рыцарь плавно опустился на землю, и подошёл к ним, переводя взгляд - или, точнее, вертя закованной в монолитный шлем головой - с одной на другую, словно не мог поверить глазам.

— Ээ... — неуверенно продолжил он. — Вы, случаем, не те защитники нового мира, годов девяностых двадцатого века, кажется, чья попытка закончилась грандиозным нарушением континуума?.. — Он обвёл их взглядом. — Ну, западная Сибирь, снег, элементальная магия жизни, ненормальные униформы с короткими юбками...

— Ну, мы, — с вызовом подтвердила Ранма. — И чо?

— Но... Ээ... Как вы можете быть Ас-лордами? — в полном недоумении, обалдении даже, спросил их рыцарь.

— Мы... — Ами запнулась когда тот уставился прямо на неё. — Мы впитали генетический материал монстра, который был Ас-лордом... Уровня три, как мы думаем... Желудочный сок, пытался растворить нас...

Ас-Аш воздел руки к небу и разразился цветистейшим - по тону судя, так как этого языка они не знали - изощрённейшим ругательством, среди которого проскальзывали упоминания метода аутентификации по ДНК на английском. Сочные и выразительные упоминания метода аутентификации по ДНК.

Девушки опешили, уж больно такое поведение не вязалось с образом зловещего и непобедимого врага.

В конце концов Ас-Аш иссяк, излив всю желчь бесчувственным небесам, и поник, ссутулившись.

— Ну, всё понятно, — пробормотал он. — Ну, естественно. Я, как дурак, всё ваши следы в системе отыскать пытался, а всех операторов в первую очередь отсеял. Вот же, ... — Он выдал ещё одну, усталую и выдохшуюся, тираду на незнакомом языке.

— Отыскать для чего? — опасливо осведомилась Ранма. — Надеюсь, не для того, чтоб добить?

Ас-Аш вздрогнул.

— Ну, ээ... — смущённо начал он. — Тут такое дело... Я, вообще-то, пытался спасти ваш мир. Просто самый технически надёжный способ был - завязать на себя все энергии, затем дать локальным защитникам жизни изгнать меня. Ну и, ээ, обычно гораздо проще и практичнее притвориться неведомым врагом, чем продираться через недели согласований и болтунистики.

— То есть что, вся та битва была блефом?! — недоверчиво переспросила Ранма. — Какого чёрта вообще это всё понадобилось?

— Ну, если вкратце, я пытался отсоединить вашу вселенную от системы. Она оказалась присоединена к Ас вследствие нелепой случайности... точнее, преступного пренебрежения своими обязанностями одного из операторов. Вы не представляете, какое это бедствие!

— Но что это присоединение влечёт? — спросила Ами. — Каковы его отдалённые последствия? Я пыталась разобраться по библиотеке из медальона, но информация какя-то путаная...

— И не разберётесь, — прервал её рыцарь. — Система ограничивает мыслительный процесс всех живых существ в своих рамках, вы принципиально не могли прийти к пониманию её функционирования.

Девушки ошарашенно выпучили глаза. Так им что, ещё и мозги промыли, а они и не заметили?

— Так что полной свободой мышления в этой мультивселенной обладаю только я, — продолжил рыцарь, не заметив их реакции. — Главная же функция Ас - поглощать умирающие миры и погружать их в стазис, сохраняя от гибели но навечно останавливая их развитие.

— Умирающие в каком смысле? — спросила Ранма. — Что-то наш мир не выглядел при смерти!

— В том-то и бедствие! — воскликнул рыцарь, крайне эмоционально всплеснув руками. — Ваша вселенная не только не умирала, в ней существует великое множество обитаемых миров помимо планеты Земля! Фактически, ваша вселенная невероятно плотно заселена, в одном только Млечном Пути - десятки тысяч обитаемых планет, больше, чем во всех мирах Ас вместе взятых!

— Так что, всё таки, такое "умирающий мир"? — спросила Ами, желая поскорее добраться до сути.

— Как вы, возможно, знаете, — начал Ас-Аш таким тоном, словно читал нудную, давно ему самому опостылевшую лекцию, — плотность самореализации вселенной, состоящей из одной мёртвой материи, стремится к нулю. В то время как присутствие жизни, наделённой сознанием, поднимает плотность самореализации выше порога Хаске, отделяющего реально существующие вселенные от множества существующих лишь потенциально. И обратно, угасание последнего очага сознательной жизни ведёт к вырождению вселенной как реально существующего объекта в мнимо-потенциальный. Именно это я имел в виду под "умирающим миром"... — Он спешно поправился. — В смысле, с точки зрения стороннего наблюдателя, из другой вселенной, вселенная опускающаяся ниже порога Хаске перестаёт существовать. В тот отрезок времени, когда вселенная ещё выше порога, но неотвратимо по собственным темпоральным законам, приближается к нему, такую вселенную можно назвать "умирающей". Поскольку в подавляющем большинстве случаев в такой вселенной присутствует лишь одна обитаемая планета, я упростил понятие до "умирающий мир"... Пока что во всех случаях это была альтернативная разновидность населённой людьми или человекообразными демонами планеты Земля, но теоретически это может быть любая другая планета, населённая кем угодно вплоть до роя разумной слизи. Ээ, я понятно объяснил?

— Я, лично, нич-чё не понял, — пробурчала Ранма, насупившись.

— Ну, как бы... — Аканэ замялась, пытаясь поделикатнее выразить то же мнение.

— Значит, вы говорите, вселенная перестаёт существовать если в ней погибает обладающая сознанием жизнь? — Ами оформила выжимку сказанного им в виде вопроса, но сказано это было, в первую очередь, для своих.

— Ээ... А разве я так и не сказал? — озадачился рыцарь.

Ранма ощутила растущее раздражение на этого косолапого и косноязычного недо-благодетеля. Настроения совсем не улучшал тот факт, что его присутствие продолжало давить на мозги как нехилая такая глыба, пытаясь превратить её в безвольный и онемевший овощ.

— Да-да, конечно, — спешно поддакнула Ами, про себя гадая почему её мозг словно обложили ватой. Мыслить было положительно трудно. — Так Вы говорите, присоединяться должны только умирающие миры...

— Именно! — Ас-Аш оживился, готовый, похоже, часами заливаться на свою любимую тему. — Система поглощает подобные вселенные, обычно возле самого порога или на пути к нему, и делает частью себя. Вселенная не перестаёт существовать, но погружается в вечный стазис... Я имею в виду производные от функций обладающей сознанием жизни погружаются, косная материя-то продолжает функционировать по своим космологическим...

— А наша вселенная-то тут причём? — раздражённо прервала его Ранма.

— Ваша вселенная... — рыцарь как-то сразу растерял весь свой пыл. — Она, кхм, пострадала от нелегитимных действий привилегированного оператора. Позор на всю систему... Вы, случаем, не видели что с ним случилось? Я пытался отследить, но его линия обрывается на сбое континуума...

— Его в портал засосало, — выдавила Аканэ. Ей тоже приходилось нелегко под таким ментальным давлением.

— А потом Сэйлор Мун что-то сделала с порталом и тот схлопнулся, — добавила Ранма.

— Перед этим его аккаунт приостановили, — внесла свою лепту Ами. — На сто лет, за перерасход энергии...

— Погиб, значит... — протянул Ас-Аш. — Очень жаль. Мне так хотелось на его примере продемонстрировать всем операторам недопустимость подобного превышения... Образцово-показательно...

Девушки невольно поёжились, столько в этих словах было искреннего разочарования.

— Так как нам... — Ранма зскрипела зубами, и припала на одно колено под сокрушающим ментальным прессом. — Как нам теперь... отсоединить свой мир... — Давление что, усилилось?

— Как я понима... ю... понимаю... — Ами начала повторяться. — Слияние... с Ас... негативно... нега... — её глаза остекленели, зрачки сжались в точку, и она замерла неподвижно.

— Это... Что с вами! — всполошился Ас-Аш. — Эй! Вы чего такие зелёные! Эй!

— Ннгх... Не могу... больше... — прохрипела Аканэ, содрогаясь в судорогах и замирая, словно изваяние.

— Хорош... давить... А? — выдавила Ранма, скрипя зубами. И тоже замерла, скрюченная и одеревеневшая.

Ас-Аш заполошно метался между ними, но девушки не отвечали, только из открытого рта Ами стекала ниточка слюны.

— Ах же я растяпа!!! — взвыл он, потрудившись наконец оглядеться вокруг. — Мы же в самом фокусе корневого мира!.. Ой батюшки светы... — Он спешно сплёл руками загогулину, и вершину горы окружил еле видимый прозрачный пузырь. Девушки снова обрели способность мыслить, давящая тяжесть исчезла. Они осели на землю словно варёные макаронины.

— Что это было? — слабым голосом спросила Ами.

— Какое-то поле, подавлявшее Ки, — ответила Ранма, собираясь с силами чтобы подняться на ноги. — До такой степени подавлявшее, что просто опасно для жизни.

— Ну, примерно так и есть, — согласился Ас-Аш, не зная куда деться от стыда. Невзирая на безликий, монолитный шлем все его эмоции читались в жестах и позах. — Вы уж извините меня растяпу, проворонил, не посмотрел, что токены перенесли вас в фокус корневого мира вместо того, чтобы меня к вам вызвать...

— Для чего вообще нужно это подавляющее Ки поле? — спросила Аканэ, поднимаясь на ноги и отряхиваясь. Хоть тяжесть почти исчезла, но ощущение собственной Ки к ней так полностью и не вернулось.

— Это не поле, — пояснил Ас-Аш. — Это типичное влияние Ас на свойства реальности. Просто здесь, в корневом мире, оно проявляется примерно на два порядка сильнее, чем в среднем по системе.

— Типичное влияние? — с недоверием переспросила Ранма. — Так что, получается Ас - Ки-вампир какой-то?

— Нет, совсем нет, — поправил Ас-Аш. — То, что вы называете Ки, это... Вкратце, это как раз тот эффект высокоразвитой жизни, что позволяет вселенной существовать. Типичной вселенной за пределами Ас, я имею в виду. Ки... Или Кви, или Ци, или Сила... В каждом мире её зовут по разному, но суть это не меняет. Она искривляет пространство в одном весьма специфичном из нематериальных измерений... Жизнь таким образом меняет свойства мира под себя, что позволяет жизни существовать. Но когда Ас поглощает вселенную, то берёт на себя функцию обеспечения её существования. Иными словами, замещает собой Ки. А также её проявление более высокого порядка, магию. Ас и Ки не совсем противоположны, иначе жизнь не могла бы существовать в пределах системы, но некоторый конфликт, всё же, есть. Вы, я понимаю, уже заметили, что в большинстве миров Ас использование Ки и магии ограничено. Это лишь побочный эффект. Но в корневом мире, — он обвёл рукой раскинувшуюся вокруг котловину, — побочный эффект настолько силён, что жизнь не может существовать без поддержки особого... Традиционно мы его называем «генератор искусственных душ», хотя это совсем неверно... Но генератор помогает только тем животным и растениям, что родились здесь.

— Короче, наши души бы здесь без Ки задохлись, как утопленники, — мрачно суммировала Ранма.

— Так что надо сделать чтобы с нашим миром не случилось такого же? — вернулась к насущной теме Аканэ. — И где нам найти нашу Принцессу?.. Мы ради этого Вас, собственно,и искали. И, конечно Сэйлор Плуто. Надеюсь, она жива.

— Принцесса - это девушка с причёской в два хвоста, функционально исполняющая роль локального бога? — уточнил Ас-Аш.

Ранма с Аканэ ошалело уставились на него, но Ами отлично помнила и великий бабах над Арктикой, и собственное воскресение из мёртвых. Она кивнула утвердительно:

— Да, это она.

— Тогда дело настолько плохо, как я и опасался. — Ас-Аш начал нервно ходить туда-сюда. — В обычных обстоятельствах, когда разумное существо переносится в Ас, его нить судьбы во внешнем мире, в большинстве случаев, либо рвётся - что выглядит, как внезапная смерть - либо выправляется, что выглядит как будто ничего не произошло, а попавший в Ас становится идеальным клоном самого себя. Любые следы контакта с Ас во внешнем мире исчезают, как рябь на воде, поскольку Ас, в отличие от внешних вселенных обладает бесконечно более жёсткой темпоральной структурой. Вот же поганец, использовать это явление для заметания следов своих преступлений... И ведь на хорошем счету числился... Нет, точно ревизию устрою. Буду к ним, к демонам, каждую неделю с личными проверками нагрянывать, чтобы тряслись и боялись.

— Но тогда в нашем мире осталась бы копия Усаги, — возразила Ами, стараясь вернуть разговор в нужное русло. Способность Ас-Аша растекаться мыслию по древу была просто эпической. — И с нашей точки зрения ничего бы не изменилось, так?

— Если бы её просто похитил тот мерзавец, — Ас-Аш покачал головой. — Нет, увы, всё не так просто. Ваш лидер использовала свои силы деформатора реальности, на уровне как раз примерно младшего бога... вступившие в конфликт с абсолютно жёсткой структурой Ас. Система ведь не просто сопротивляется любым деформациям, она сопротивляется, перебрасывая ресурсы через время... Фактически любое, даже точечное, воздействие встретит отпор всей суммарной энергии вселенных, составляющих Ас, за все миллиарды лет их темпоральной протяжённости.

Глаза Ами округлились:

— Тогда, получается, энергия необходимая для преодоления...

— Нет, — прервал её Ас-Аш. Не может быть никакого преодоления, состояние системы бинарно. Либо не произойдёт никакого воздействия, либо вся Ас будет уничтожена, задним числом, словно никогда не существовала... Это чисто гипотетически, я не знаком со старшими богами обладавшими бы достаточной силой... Ну, Тзинч, наверно, мог бы, взломав корневые постулаты, хоть он и относительно слабый. Но у него отношение к Ас как у человека к куче навоза. Иными словами, старается держаться подальше. Хмм, кто ещё... Йог-Сотот назвал Ас, я цитирую, чирьём на своей заднице, и отказался разговаривать... Больше на ум никто не приходит.

— Но тогда что произошло там, в Сибири... — Ами нахмурилась, не понимая. Все эти имена были ей совершенно не знакомы.

— Очень просто, — пояснил рыцарь. — Под невозможностью воздействия я подразумевал изменение свойств и законов мироздания. Такие тривиальные, на уровне физики, вещи, как взрывание планет или дробление пространства ничто не ограничивает. Что, собственно, и случилось. Силы деформатора реальности вашей Принцессы преломились в чисто материальную плоскость, разрядившись в перенос кусков окружающей местности в другие миры. В том числе, кусок содержавший вашу Принцессу, перенёсся внутрь Ас, и её линия жёстко вошла в Ас, поскольку темпоральная структура вашего мира была в этой точке времени заморожена...

— Давай, не тяни, — Ранма нахмурилась. — Сколько можно вокруг да около ходить!

— Как же можно, — ответил Ас-Аш с укоризной. — Вы же могли что-нибудь жизненно важное упустить!

— Зануда чёртов, — буркнула себе под нос Ранма. Но тот, зараза слухмянная, услышал, и исторг из себя целую лекцию о недопустимости поспешных решений и действия без предварительного анализа всех собранных фактов. Лекция была зубодробительно нудной, Ранма - раздражительной... Короче, лишь героические усилия Ами позволили пресечь разгоравшуюся свару, вернув разговор в колею.

— ..таким образом, — вывел Ас-Аш из мозговыворачивающе заумного теоретического отступления, — ваша Принцесса либо бессмертна, либо возрождается в череде реинкарнаций, либо предназначена судьбой править всем миром - или комбинация этих факторов. Но факт в том, что её нить бытия обладает невероятной прочностью, и любые попытки перекроить ткань вашей вселенной так же безнадёжны, как попытка аккуратно отрезать и сшить кисею, в которую вплетён стальной канат. Маникюрными ножничками.

— Так что же, ты нам тут это всё плёл просто чтобы сказать, что не сможешь помочь?! — взорвалась Ранма.

— Нет, — Ас-Аш покачал головой, издав тяжкий вздох. — Это всё - чтобы продемонстрировать, что вы тоже не сможете помочь.

— Почему это? — Ранма не собиралась смиряться с поражением.

— Потому что вы трое - тоже часть системы, — отрезал тот. — Что бы вы ни делали, Ас стоит за вашей спиной, законы Ас действуют через вас, и за любым вашим действием будет стоять вся сила Ас сопротивляться деформациям реальности. Например... Ох, это я зря... Возвращаясь к нашей аналогии, любые попытки, что мои, что ваши, исправить судьбу вашего мира закончатся так же, как попытка кроить кисею ковшом экскаватора. Мало того, что всё напрочь загубите, так ещё стальной трос бытия вашей Принцессы даже не поцарапаете... Забудьте, это безнадёжно. Вы - часть той же абсолютно жёсткой структуры, и отделены от неё быть не можете...

— Ладно, мы влипли, это я понял. — Ранма редко когда бывала такой мрачной, но сдаваться не собиралась. — Но вернуть Усаги-то обратно, может кто другой изменит прошлое...

— Нет, вы не понимаете! Её силы деформатора реальности блокированы, и останутся навечно блокированы, пока часть её линии бытия проходит через Ас. Чтобы это изменить, надо изменить прошлое. Но для того, чтобы изменить прошлое, надо отсоединить ваш мир от Ас. А отсоединить невозможно, пока её нить проходит через Ас! Решения не существует - уж поверьте, я пытался... Мне очень жаль, но все ваши усилия были тщетны.

— В принципе невозможно? — спросила Ами. — Или обойдётся недопустимо дорого?

— Нуу... — Ас-Аш вздохнул. — Я мог бы, принудительно... Если вас устроит что на месте вашей галактики останется дыра в пространстве-времени, и всё, что вам дорого, окажется необратимо уничтожено.

— Нет, — согласилась Аканэ. — Такого нам не надо. Но может быть...

— Говорю же, решения просто существует, — продолжал долбить Ас-Аш. — Замкнутый круг абсолютных принципов не разорвать, какое бы... — Он вдруг вздрогнул, умолк на мгновение, потом развил бешеную активность, плетя руками фигуры в воздухе с такой скоростью, что они смазывались в размытые росчерки. — Зарраза! — ругнулся он. Громкий щелчок, его фигура мигнула и движения рук слились в неразличимое марево под мощное, на высоких тонах, жужжание. Какую бы технику ускорения владыка Ас ни использовал - она тупо пересиливала сопротивление воздуха, в отличие от Ки техник, мягко прогибающих под себя грубое физическое естество мира, позволяя делать сверхзвуковые рывки не потревожив и былинки.

Девушки опасливо отступили. Ещё щелчок, фигура Ас-Аша неразличимо моргнула, его окружила полупрозрачная сфера, внутри которой бился, суматошно подрагивая, смазанный силуэт. Даже повороты головы были столь стремительны, что воспринимались как мелькание.

Несколько секунд напряжённого ожидания - и Ас-Аш с громким двойным щелчком сбросил ускорение.

— Три часа, и всё насмарку, — раздосадованно бросил он, опуская уставшие руки.

— Что насмарку? — напряжённо спросила Аканэ. Неужели...

— А, — Ас-Аш раздражённо махнул рукой. — Я всё надеялся обойтись малой кровью, избежать своего вмешательства и вернуть вашу Принцессу домой, хотя бы как личность, утратившую все её силы. Но теперь даже это невозможно. — Он сплёл краткую загогулину, и в воздухе рядом с ним возникла зеркальная статуя. Изображавшая очень знакомый силуэт споткнувшейся в стремительном беге Усаги, неловко раскинувшей руки - её рот распахнут в беззвучном крике, волосяные хвосты растянулись за спиной словно вымпелы.

Также композиция включала внушительную зубастую пасть с клыками размером в ладонь. Пасть висела в воздухе прямо за спиной Усаги, раззявленная в финальном броске, отсечённая от владельца по границе воображаемой сферы в которую была вписана композиция.

— Все мои предосторожности насмарку, — пояснил Ас-Аш. — Пришлось вмешаться, другого выбора не было.

— Усаги-чан! — воскликнули Аканэ.

— Что с ней? — спросила Ами.

— Темпоральный стазис, — пояснил Ас-Аш.

— Значит, она не в металлическую статую превратилась? — спросила Ранма.

— Конечно, нет! — возмутился подобной безграмотности Ас-Аш. — Объект в стазисе не может взаимодействовать с окружающим миром. На границе замороженого континуума все воздействия отражаются, что механические, что излучения. Идеальное зеркало, отсюда и облик. А вообще, это мой любимый способ расправы с инакомыслящими. И вреда им не наношу, и они вреда нанести больше не могут... И разбирательство можно откладывать сколько угодно, хоть на сотни лет. Но довольно! Вы ловить будете или как?

— Ловить? — переспросила Ранма.

— Ну, да. — Ас-Аш раздражённо скрестил руки. — Скорости-то сохраняются. Я её разморожу, она полетит носом в землю и ещё фрагмент хищника в спину ударит, зубами вперёд. Он же нагонял.

— А! — поняла Ранма, с радостью, что может наконец что-то сделать. — Давай, Аканэ. Я ловлю, а ты пасть держи.

Девушки быстро заняли позицию, Ранма обхватив Усаги за талию - та была твёрдой и абсолютно недвижимой - а Аканэ ухватившись поудобнее за клыки и отставив ногу вперёд так, чтобы их вместе с пастью крутануло, уводя увесистый фрагмент неведомого зверя в сторону от товарищей.

— Я готова, — подтвердила она.

Ас-Аш театрально щёлкнул пальцами, Усаги обрела цвет, вес, немалую скорость и сокрушительную громкость:

— ..ЕНАДОЯНЕСЪЕДОБНАЯПОМОГИТЕКТОНИБУДЬМАМОЧКИАААААА!!!!

Аканэ под таким акустическим ударом едва удержала массивную пасть, крутанувшись волчком когда скользкие клыки выскользнули из её рук. Лишившийся владельца кусательный орган стремительно сомкнулся, чуть не оттяпав ей пальцы, и улетел, кувыркаясь, в сторону, сопровождаемый замысловатыми дугами плеснувшей крови. К её великому раздражению, почти что половина горячей густой жидкости приземлилась на Аканэ, придав ей вид то-ли жертвы фильма ужасов, то-ли мясника на бойне. Ранма ловко поднырнула, умудрившись и Усаги поймать и от струй увернуться, так что на них не приземлилось ни капли. Блондинка съёжилась, зажмурившись, у неё на руках, в ожидании конца.

— Ээ... — неуверенно начала рыжая. — Ты это... Тебя спасли, в общем.

Усаги лишь мелко подрагивала.

— Усаги-чан, — Ами бережно дотронулась той до плеча. — Всё позади, ты уже в безопасности.

— Вот именно, — ворчливо добавила Аканэ, подходя.

— Ва! — Блондинка вскинулась, суматошно заозиралась вокруг, потом обрушила на окружающих второй акустический удар: — Аааа!!! Оно загрызло Аканэ-чан!!! Помогите кто нибудь! Срочна-аа-а!!!

— Я в порядке, Усаги-чан, — успокоила её Аканэ. — Это не моя, это того, кто тебя съесть пытался. — Она гадливо поёжилась. Учитывая, что наряд её представлял, фактически, бикини... Попытка стереть липкое, быстро сохнущее, с тела лишь привела к размазыванию да к испачканным рукам. — Фу, противно как. Мне срочно надо отмыться.

— Или дождаться пока засохнет и само осыплется, — цинично добавила Ранма. — Уворачиваться кто за тебя должен был?

— Ами-чан! Ранко-чан! Аканэ-чан! — блондинка расплакалась от радости, обнимая их одну за другой. — Как же мне вас не хватало!

Ранма в ответ на «Ранко-чан» пробурчала что-то невразумительное, но поднимать вопрос не стала: уж больно мелочно было, и не к месту. Усаги была такой измождённой, потрёпанной и исцарапанной... Сразу было видно, как ей несладко пришлось эти четыре дня.

— Ну как вы? Как наши? — частила спасённая. — Можем уже отправляться домой?..

— Боюсь, никому из вас нельзя возвращаться, — вставил Ас-Аш таким тоном, каким обычно говорят «Ах да, дорогая, я там ещё твоего кота слегка переехал когда парковался...»

— Гику! — Усаги шарахнулась, заметив его.

— Не бойся, — успокоила её Ранма. — Он, типа, на нашей стороне. Толку, правда, от него...

— Да будет вам известно, — оскорбился Ас-Аш, — я три месяца провёл за поисками решения вашей проблемы! — Он сник. — Нету его, решения этого. Хоть об стенку убейся.

— Нельзя возвращаться? — спросила Усаги, чья радость стремительно улетучивалась. — Но почему?.. Меня там ждёт Мамо-чан, наши...

— Видите ли, — ответил Ас-Аш, — ваши нити бытия оказались намертво вплетены в пространство-время системы. В их случае, — Он указал на троих скудно одетых девушек, — вследствие становления зарегистрированными операторами-компонентами системы, в вашем случае, — Он указал на лежащую поодаль ампутированную пасть, и Усаги содрогнулась. — вследствие моего личного вмешательства... Но какова бы ни была причина, результат одинаков. Вы теперь... Точнее ваше прошлое - неотделимая часть Ас. А изменение прошлого, как я уже говорил, фундаментально невозможно.

Ами вздохнула. Опять его унесло в теоретические дебри.

— Так что же, мы не можем вернуться? — непонимающе спросила Усаги.

— Почему? Можете. — Ас-Аш жестом прервал готовый вырваться у неё радостный возглас. — Но ваш мир тогда навеки останется частью Системы, прикованный как цепями самим фактом вашего существования. Особенно твоего, — Он смерил Усаги взглядом. — Ты - слишком мощный, ключевой фактор, твоя линия бытия не поддаётся необходимым манипуляциям, что не позволит выполнить расстыковку. Надеюсь не стоит напоминать, что это означает для вашего мира бесконечный застой и вечно длящееся увядание? Ас - далеко не радужное место.

— Значит, нам придётся остаться здесь, ради спасения своего мира? — Убитым голосом полу-спросила - полу-констатировала Усаги, заранее ощущая душевную боль от вечной разлуки с любимым. — Хорошо... — Её голос дрогнул. — Я согласна.

— И что, это действительно необходимо? — недружелюбно-недоверчиво осведомилась Ранма. Она давно просекла, что запертое проклятие было связано с Ас. Останется здесь - останется девчонкой навсегда.

— В обычных условиях этого всё равно было бы недостаточно, — Ас-Аш скрестил на руки на груди. — Однако, как я припоминаю, у вашей коллеги была идея - абсолютно безумная, должен сказать, идея - как всё исправить... Ах да, чуть не забыл. — Он сделал сложный жест, и рядом с ним с тихим хлопком возникла женская фигура в мешковатой одежде, похожей на китайскую униформу. На смуглой коже обритой под корень головы уже проклюнулся коротенький ёжик зелёных волос. — Не мог свести вас раньше, стремясь избежать прямого вмешательства, но раз уж я всё равно...

— Сецуна-сан! — воскликнула Усаги, бросаясь к той.

— Ох! — высокая женщина зашипела от боли когда ошалевшая от радости блондинка стиснула её в объятьях, чуть не закружив, несмотря на их разницу в весе. — Ос... осторожней, Усаги-чан, не все ожоги ещё зажили.

— Простите! — Усаги отшатнулась, извиняясь.

— Ничего, — улыбнулась ей Сецуна, в свою очередь слегка обнимая её забинтованными руками.

Ранма и Ами были искренне рады встретить боевого товарища, реакция же Аканэ оказалась странной: она невесть от чего покраснела и нервно заёрзала, веко её нервически подёргивалось. Ранма бросила осторожный косой взгляд, и бочком-бочком, ненавязчиво так, отодвинулась от супруги.

— Про детали плана вам лучше Мей-о-сецуна объяснит, — добавил Ас-Аш, глядя то на одну, то на другую. Боюсь... А, впрочем... — Он замолк, замявшись.

— Так что же, нам правда придётся остаться здесь? — спросила у Сецуны Ранма.

— Я бы на твоём месте думала, «удастся ли нам расцепить миры», — ответила та с неожиданно прорезавшейся суровостью.

Ранма потупилась, пристыженная. Разве не клялся он не щадить жизни, ради... Да, но то - жизни, а то - на неизвестно сколько застрять... Может, вообще навсегда. Короче, уж очень вопрос был наболевший. Лишь близость и поддержка жены как-то облегчали это испытание.

— Не понимаю, — сказала Ами, нахмурившись. — Как Вы планируете расцепить миры, если любая попытка повлиять на наш мир со стороны любой из нас или Ас-Аш-сана лишь приведёт к закреплению связи? Разве для этого не надо вмешиваться в прошлое? Но раз вмешательство в прошлое невозможно, пока миры сцеплены...

— В рамках тварного мира - да, — сказала Сецуна с печальной, какой-то отрешённой улыбкой, от которой у Усаги ёкнуло сердце. — Но для души нет таких преград как время, пространство и межвселенские барьеры. — Она обвела девушек взглядом. — Слушайте внимательно. Я смогу разорвать сцепку, пустив в прошлом нашего мира волну, которая приведёт к расслоению времени. Те события, с которых всё началось - нападение демона, и последующие - окажутся вырванными из ткани мироздания как примёрзший кусок плоти из раны. Время... Нормальное время, не здешняя статичная насмешка, оно способно залечивать и не такое. Прошлое изменится, история потечёт немого по другому. А мы все, я надеюсь, уцелеем. И не будем помнить ничего, ибо этих испытаний для нас-тамошних никогда не было и не будет.

— Значит, мы сможем вернуться? — обрадованно воскликнула Усаги.

— Нет, — отрезала Сецуна. — Мы-там, это другие. Те, кто никогда не узнает об Ас. Мы-здесь навсегда здесь и останемся, копии людей из мира, с которым эта вселенная никогда больше не пересечётся.

Усаги поникла.

— Что, неужели нет другого выхода? — не сдавалась Ранма. — Ну хоть олуха ейного сюда так же склонировать, зачахнет же без него! — Она указала на Усаги.

— Нет, — отозвался теперь уже Ас-Аш. — Любая попытка кого-то перенести, туда или сюда, теперь требует моего вмешательства. А это провал всей операции. — Поглядев на совершенно убитую горем Усаги, он неуверенно предложил: — Ну, или дезинтегрировать её чтобы не мучалась. Раз уж её копия всё равно где-то останется существовать...

— Гадство, — пробурчала Ранма.

— Не унывайте, — Сецуна ободряюще улыбнулась им. — Вы четверо - отличная команда. Вы сможете найти себе новый дом и новую цель в жизни. Вам любая задача по плечу.

— Стойте! — насторожилась Аканэ. — Нас же пятеро? И почему «вам»?

— Сецуна-сан.... — прошептала Усаги. — Нет, просто Сецуна, мой верный наставник и преданный друг... Когда ты говорила про души, ты же не... — Слова горьким комом застряли у неё в горле.

— Она открыла мне глаза, — пробурчал Ас-Аш, смущённо отворачиваясь. — Я был уверен, что души - не более, чем миф, ослеплённый матералистическими догмами. Но если то мета-надпространство действительно существует... А она на сто пятьдесят процентов уверена, что существует... Эх, да что говорить... — Он раздосадованно махнул рукой. — Лучшего собеседника за последние лет пятнадцать...

— Ну что же, пора прощаться, — сказала Сецуна.

— Погодите, куда прощаться! — встряла Ранма, до которой наконец дошло. — Мы так не договаривались! Девчата, скажите ей!.. Нельзя же так, только нашлась и... Должен быть способ всё решить не убивая себя! Слышите!

Сецуна лишь покачала головой:

— Это моя судьба, Ранма-кун. Стоять в сумерках между этим светом и тем, охраняя покой всего живущего... Судьба, от которой не уйдёшь даже там, где само понятие судьбы лишено смысла.

Ранма заскрежетала зубами:

— Не верю я в эту хрень! Надо найти другой способ! Пусть двадцать лет уйдёт...

— У вас нет двадцати лет, — прервал её Ас-Аш. — Максимум месяц, после чего миры взаимопереплетутся так, что мне просто не хватит ресурсов сознания их разделить. Хотя система, с практической точки зрения, всемогуща, но пока я сохраняю свою природу - мой разум остаётся ограниченным, не намного превосходящим человеческий.

— Ну так придумай что-нибудь, если такой умный! — не сдавалась рыжая, забросив последние упоминания о вежливости. — Давай, ты же можешь сколько угодно в ускоренном времени провести!

— Нет. — Тот помотал головой. — Всё, что я мог придумать, я уже придумал. Имея возможность управлять собственным разумом и всеобъемлюще анализировать его... Решения нет, дальше искать бессмысленно.

— Воистину. — Сецуна вздохнула, и закрыла глаза. — Тянуть здесь - лишь причинять ненужную боль, да терять достоинство... Вы готовы?

— Давно готов, — тихо, печально сказал Ас-Аш, сплетая очередную загогулину. — Дезинтеграция запрограммирована. Только сигнал дайте.

Глаза Ранмы округлились во внезапном понимании. — Стой! Не смей её убивать, слышишь?!!

— Каждый вправе сам распоряжаться своей жизнью, — тихо ответил всемогучий владыка. — И не в моей власти вмешиваться. Это один из вечных пределов, которые я сам себе положил.

— Или ты мне предлагаешь резать себе горло ржавым тупым ножом? — устрашающе-спокойно спросила Сецуна.

Рыжая упала на колени, с рычанием ударив кулаком в землю так, что раскровянила костяшки.

— Логически рассуждая, — вставила Ами, пытаясь утешить её, — наши жизни сейчас обесценены. Поскольку реальность расслоится, и наши оригиналы дома останутся живы, умереть здесь и сейчас означает всего лишь потерять несколько дней, не всю жизнь.

— Что за хрень ты несёшь! — окрысилась Рыжая. — Жизнь-это жизнь. Единственная, сколько бы там кто копий ни делал!

Из глаз Усаги катились слёзы. — Если... Когда-нибудь...

— Есть вещи, которые не дано знать даже мне, Воину потустороннего мира, — печально ответила зеленоволосая. — Но... может быть.

— Простите меня пожалуйста! — взвыла вдруг Аканэ, бросившись перед Сецуной на колени и уткнувшись лбом в камни. — Я так виновата перед вами! В своём невежестве я низко отзывалась о Вас! Моё имя навеки запятнано! Я недостойна Вашего прощения!

— Ну не надо так, — мягко ответила Сецуна. — Аканэ-чан, ты опять делаешь из мухи слона. На фоне всего хорошего, что ты сделала, это такая мелочь, что даже и упоминания не стоит.

Аканэ лишь хлюпнула в ответ.

Ранма напряжённо хмурилась и сжимала кулаки, явно что-то прикидывая в уме.

— Не надо, Ранма-кун, — сказала Сецуна. Её голос начинал становиться отрешённым. — Тебе не найти другого выхода. Бывают моменты, когда надо смириться и принять неизбежное, в этом - тоже сила.

Ранма тяжко вздохнула, заставляя себя расслабиться:

— Вы уж меня простите, но я так и не научился смиряться. И на будущее не собираюсь. — Она улыбнулась кривой, натянутой улыбкой. — Так уж я устроен.

— И в этом - тоже сила, — Сецуна кивнула. — Но довольно. Прощайте же, в этой жизни мы больше не увидимся.

На лице её отразилось безграничное, безмятежное спокойствие, она стояла, закрыв глаза и выпрямившись.

— Прощайте, — прошептала Ами.

— Прощайте, — хлюпнула Аканэ.

— Прощайте, — выдавила Ранма. Мужчины не плачут.

— Прощай, — тихо сказала Усаги. — Но я обещаю... Я найду... — Она умолкла, спрятав лицо в ладонях.

— Прощай, мой лучший собеседник, — вздохнул Ас-Аш, и щёлкнул пальцами. На месте Сецуны полыхнула слепящая вспышка, миг - и только облачко невесомого пепла поднимается, растворяясь в небе.

Девушки долго стояли в молчании. Ас-Аш всё плёл руками загогулины. Наконец он разорвал скорбную тишину:

— Всё, расстыковка успешна. Ас перестала существовать относительно вашей вселенной. И как гладко прошло. Надеюсь... Надеюсь, это знак того, что ей удалось и ваши оригиналы там живы-здоровы. Впрочем, достоверно мы этого никогда не узнаем.

— Я верю в них, — тихо, но с убеждением сказала Усаги. — У них получилось. — Она вздохнула с безмерным облегчением, и из неё словно выпустили воздух. Обмякнув, поддерживаемая Аканэ, она разрыдалась, тихо, но так горько, что сердце выворачивало глядя на неё. Аканэ и Ами пытались как могли утешить плачущую девушку, Ранма ёрзала от неловкости и неспособности помочь. Лишь она расслышала, как Ас-Аш философски пробормотал себе под нос:

— Полагаю, мне повезло, что я не способен понять таких чувств...

Всё было позади. Мир спасён, родные в безопасности.

И у этой победы был вкус пепла.

Ранма первой стряхнула скорбное молчание:

— Давай-ка уточним. Мир спасла Сецуна, в одиночку, так? Независимо от нас, так? Всё, к чему привели наши усилия - это спасение копии Усаги, которая навеки застряла в этой адской вселенной, как и мы. Так? И к тому же, она не хочет жить. Ничего не упустил?

— Всё точно, — ответил Ас-Аш. — Со временем вы научитесь смиряться с тщетностью, молодой человек. Я, например, хотел бы выпустить вас из Ас во внешнюю вселенную. Но любая подобная попытка приведёт лишь к тому, что в Ас окажется кусок, оторванный от той вселенной. Подобно легенде о царе Мидасе, всё, к чему я прикасаюсь, превращается в Ас. И сами тоже не пытайтесь, на вас теперь лежит то же самое проклятие.

— Я всё равно смиряться не собираюсь! — зло бросила Ранма, сжимая кулаки и сверля его взглядом. — Если сделано всё возможное - значит, надо сделать невозможное!

Ами утешала Усаги. Аканэ заворожённо смотрела на мужа: сцена точь в точь как тогда, когда он, в личине Сэйлор Сол, стоял лицом к лицу с Сэйлор Галаксией. Та золотая воительница тоже твердила о тщете всего сущего. И тоже казалась непобедимой.

В душе у Аканэ зародилось нечто, чуждое этому миру: надежда.

— Говорю же, — упорно бубнил Ас-Аш. — Познав собственный разум, и его пределы я точно... знаю... — Он умолк, склонив голову. — Айзек Азимов, бегство?

— Какое бегство? — не поняла Ранма: последнее слово было сказано на английском.

— О! В переводе на японский, название того рассказа будет “выход из положения”. Но неважно! Позвольте мне проверить одну невозможную идейку...

Сказав это, он развил бурную деятельность, ускорившись так, что от его жестов гудел воздух. Точь в точь как когда он вытащил Усаги.

Так просто? хотелось сказать Ранме. Потом она одёрнула себя: не сглазь!

Ас-Аш с громким щелчком сбросил ускорение:

— Есть. Есть лазейка. Как и ожидалось, все препятствия непреодолимы только для материальных объектов... Сколько ещё предстоит изучить!

— Отлично! — осклабилась Ранма. — С подвохом, конечно?

— Увы, да, — развёл руками Ас-Аш. — Выйти за пределы вы сможете, но только в виде душ, лишённых тела. До встречи с вашей коллегой, которой больше с нами нет, я бы даже не попытался использовать подобный подход, но... Поняв, что иногда и невозможное возможно, я не остановился, зайдя в вычислениях в тупик, а пошёл дальше. Вкратце, ваша магия - ключ к спасению, поскольку привязана именно к душам, а не к вашим телам. При определённых условиях это позволит вам... сформировать новые тела уже в точке назначения. Естественно, есть риск, что вам это не удастся, что равноценно смерти. Это первый подвох. Второй подвох - это сработает только для одного, конкретного мира, который я год примерно назад принудительно катапультировал из системы.

Обняв Усаги за плечо, Ами повернулась к ним и начала внимательно слушать.

— Мир тот был весьма нетипичным, — продолжал объяснять Ас-Аш. — В нём не было никаких апокалиптических событий, ни опустошительной войны, ни мора, ни глада. Обычная, стандартная Земля где-то времён Второй Мировой войны. Это та точка во времени, начиная с которой тот мир слипся с Ас. Причём, насколько я могу судить, слипся самопроизвольно, вследствие случайного сближения... Мда, бывают и такие глупые случаи. Порталов при этом образовано не было, поток времени шёл несинхронизированный, и когда у меня до того мира дошли вечно занятые руки, в нём минуло почти столетие... — Он вздохнул, покачав головой. — Печальная, должен сказать, была картина. Когда я явился туда, там шёл уже две тысячи пятьдесят пятый, середина двадцать первого века. И представьте себе, они всё ещё пользовались ламповыми компьютерами и еле-еле достигли Луны.

— Но как такое возможно? — озадачилась Ами. — Ведь прогресс...

— Вы же видели, что Ас делает с прогрессом? — желчно ответил Ас-Аш. — Чего тогда спрашиваете? Любой прогресс в конечном итоге ведёт к осмыслению людьми Системы и победе над ней. И вот защитные темпоральные контуры начинают, без ума, но тщательно, выпалывать все веточки будущего, могущие привести к такому исходу. У человека, который должен был изобрести транзистор, случается сердечный приступ или мысли уводит куда-то в сторону. Физикам, которые должны были сделать прорыв, по нелепой «случайности» урезают финансирование. Или они умирают от лейкемии, вызванной «неожиданным», но статистически оправданным всплеском гамма-излучения. Эх, да что говорить... Это всё равно, что дерево упёршееся в непрошибаемый стеклянный потолок. Начинает изгибаться, частично вянет, причудливо расползается в ширину - но вверх, куда нужно, ему не продвинуться ни на миллиметр.

— Так что случилось с тем миром? — вернула его в тему Ранма. — Я так понимаю, ты таки смог его освободить?

— Конечно! Видя такое безобразие, я тут же принял меры, — ответил Ас-Аш. — Поработать пришлось немало, но я нашёл лазейку, позволившую мне катапультировать тот мир из Системы. Прошлое уже не изменишь, но будущее стало свободным и неопределённым. Учитывая разницу в градиентах, там за этот год должно было пройти лет сто-двести. Тешу себя мыслью, что они уже наверстали упущенное, и смогли дотянуться до звёзд. Мне, к сожалению, этого никогда не узнать, — закончил он на раздосадованной ноте.

— И... к чему это нам? — недружелюбно осведомилась Аканэ. Необходимость - необходимостью, но то, как он почти походя распылил Сецуну... — Почему именно этот мир?

— Именно этот? — Ас-Аш вздрогнул, очнувшись от раздумий. — Так скажем, он оставил... след, к которому ваша магия может прицепиться. Она же ведь привязана к планетам и солнцу, так? Значит, если вы её подтолкнёте особым образом, она привяжется к планетам и солнцу того мира... Дальнейшее просто, всего лишь задействовать аспект выполнения желаний. Это не то, подо что ваша магия специализирована, но мой анализ показывает, что поднапрягшись вы, вероятно, сможете управлять этим аспектом. Если нет, или если вы попытаетесь выйти в любой другой мир... то вы умрёте. Или, точнее, не сможете воссоздать свои тела.

— Отлично! — одобрила Ранма. — Видишь? Можешь же, когда захочешь!

* * *

Март 2011. Изменено 12 августа 2014.

Ding! Tropes unlocked:
* Anyone Can Die
* Chekhov's Gun Deus ex Machina
* Self-Sacrifice Scheme
* Shaggy Dog Story
* You Can't Go Home Again

Благодарность за вычитку:
 — ryuumon (153 corrections)
 — LawOhki
 — OSMQEP
 — пользователям Orphus (172 ляпов)
 — Златовласка Зеленоглазая
<< предыдущая глава ~~Ваша судьба аннулирована - главная~~ следующая глава >>

Обсудить сам фанфик или его перевод можно на нашем форуме (но на форуме нужно зарегистрироваться ^^
Это не сложно ^_^)

Будем благодарны, если вы сообщите нам об ошибках в тексте или битых ссылках ^_^ — напишите письмо или на форум, или еще проще — воспользуйтесь системой Orphus

Ошибка не исправлена? Зайдите сюда. В этой теме я буду выкладывать те сообщения, из которых я не поняла, что мне исправлять