Автор:
Cheb

Эта история относится к фанфикам. Будучи таковым, она в неоплатном долгу перед создателями используемых ниже персонажей: Румико Такахаси, создавшей Ранму, и Кунихику Икухарой, создавшим Сэйлор Мун на основе работы Наоко Такеучи.

Ваша судьба аннулирована

Часть вторая,
Погружение в неизвестность.

Глава 8,
Попали.

В сознание Аканэ привели дрожь земли и низкий, протяжный рокот. Землетрясение! Она суматошно вскинулась, ещё не до конца понимая, кто она, где она... Сознание возвращалось медленно, тягуче, словно мозги ей выжали а потом повесили сушиться на солнышке. Она зажмурилась, попыталась проморгаться от слепящей пелены в глазах, неловко приподнявшись на локте и потерев глаза тыльной стороной непослушной руки. Здесь было ярко и холодно... Или жарко? И то, и другое вместе? Что это за странное место? Как она попала сюда? Вроде, была слепящая вспышка?..

Воспоминание о битве заставило её рывком вскочить... Точнее попытаться. Координация ещё не вернулась, и она завалилась на бок. Во всём теле чувствовался какой-то неприятный озноб, словно во время болезни. Последним, что она помнила, была Усаги... Нет, Принцесса Серенити, обрушившая на врага свою невероятную силу... Они победили? Или?..

Осознание того, что лежит голая на холодных и мокрых камнях, обрушилось как ведро ледяной воды. Каким бы мутным ни было сознание, но она помнила судьбу запасного комплекта зимней одежды, притащенной как раз на такой вот случай но сгоревшей дотла. Аканэ в панике вскочила на ноги, упала, поднялась на четвереньки... И замерла в недоумении. Глаза постепенно привыкали к свету, явив знакомую картину: заснеженные вершины хребта, чёрная пирамида в центральном секторе оставленной Сатурн V-образной расселины... Зелёное море позади всего этого... Что-то в этой картине было ужасно неправильно. И почему так пекло спину? Она ещё раз попыталась подняться на ноги, медленно, осторожно. После пары попыток это удалось, и она стояла, пошатываясь словно пьяная, в полном остолбенении озираясь вокруг.

Заснеженный склон хребта тянулся вправо и влево на несколько сот метров, обрываясь словно обрезанный - а дальше, сколько хватало глаз, тянулось зелёное. Она пару раз чуть не упала, пока чувство равновесия не вернулось, и тогда она поняла, что в этой картине было так неправильно. Склон больше не был склоном, он стал горизонталью! Аканэ закрутила головой, озираясь. Похоже, склон хребта от вершин примерно до подножия, выкорчевало вместе с ней, и вышвырнуло где-то посреди затянутых лесом холмов. Земля под ногами снова ощутимо дрогнула, и на краю бывшего склона взметнулся столб пыли. Потом волной накатил тягучий рокот. Всё ещё не отойдя от остолбенения, Аканэ повела плечами и уставилась в яркое голубое небо, прикрыв глаза ладонью от жарившего в зените тропического солнца. Так и есть. Их вместе с куском гор... Их!

— Ранмаааа! Ребята!

В панике она заозиралась вокруг, отыскивая глазами товарищей. Не нашла никого, её сердце дрогнуло... Потом муть ушла, наконец, из разума, и она заметила неподалёку нагое девичье тело с гривой рыжих волос, лежащее в окружении каких-то тряпок.

— Ранма!!! — Аканэ кинулась к нему, ещё нетвёрдо держась на ногах, не помня как подбежала и упала рядом на колени, нащупывая пульс... Живой?.. Живой!!! Роняя слёзы облегчения, она затормошила, и Ранма наконец нечленораздельно замычала, осоловело промаргиваясь.

— Нхх... Что...

— Ты как, в порядке? Радость то какая! Живой!

— Аканэ? — в глазах рыжей постепенно появилось узнавание. — Что со мной... И почему ты голая?.. И... — Она подняла взгляд к солнцу в зените, зажмурилась, и неловко прикрыла глаза рукой. — И почему я его не чувствую?

— Кого?

— Солнца... — Ранма нахмурила лоб, потом потёрла виски. — Как будто все мои магические чувства заглохли.

Аканэ прислушалась к себе и вдруг поняла, что с ней то же самое. Словно часть её способности видеть и чувствовать исчезла.

— Это наверно такая же антимагическая зона как в Токио... Слушай, нас вместе с целой горой перенесло куда-то в тропики, надо найти остальных!

— Остальных? — рыжая встрепенулась, окончательно стряхивая оцепенение. — Точно. Принцесса, ребята... — Она в первый раз как следует огляделась вокруг. — Это что за хрень?.. — Она на мгновение замерла, ошарашенная. — И правда перенесло... — Потом её взор вдруг озарился радостью: — Эй! Это же моя рубашка! Которая ещё в Токио пропала! — Она подхватила с земли красную китайскую рубаху и шустро напялила. — И трусы! И штаны тоже! И мой хенсин-жезл?..

Аканэ нашла, наконец, минутку отвлечься от беспокойства о суженом, и разглядела, что это были за тряпки: та одежда, что они носили до превращения, всё же вернулась, хоть и разбросанная где попало. Оосознав, наконец, что расхаживает в чём мать родила, она смутилась, суматошно кинувшись к тому месту, где очнулась. И с облегчением нашла всю свою одежду раскиданной вокруг, даже зимнюю парку с тёплыми штанами и сапогами. И её хенсин-жезл лежал рядом, инертный и безответный, но невредимый, как и коммуникатор - такой же, увы, безответный. Аканэ стремительно оделась, сетуя про себя, что мини-юбка с дизайнерской блузкой - не лучший наряд для спасательной операции в дикой местности. Но выбирать не приходилось. Не одеваться же в облачение полярника: хоть от камней под ногами несло впитанным холодом, солнце жарило безжалостно. Подумав, она напялила тёплые сапоги: ходить босиком по студёному камню как-то не хотелось.

Спешно прочесав окрестности, нашли Ами, точно так же лежащую без сознания посреди раскиданной одежды. Только тут ещё был компьютер Меркури, и куча всяких мелких приборов из которых опознали лишь видеокамеру. Предположив, что Меркури хранила это всё в подпространственном кармане, Ранма старательно отвернулась, и поспешила прочёсывать дальше, оставив Аканэ одевать не приходящую в сознание девушку.

Но больше они никого не нашли. А нашли кое-какие аномалии, наводившие на грустные мысли. Пять врезанных в бывший склон хребта небольших кусков чуждого ландшафта, от ямы с древесными ветвями до мини-болота. Примерно там, где они последний раз видели остальных боевых товарищей. И огромный круг высокой - в полтора их роста - травы, с половиной какого-то баобаба с краю, окружённый кольцами трещин и дроблёного камня. Там, где была Принцесса.

— Тут и гадать не надо, — мрачно сказала Ранма, пиная кучу сыпучего песка. — Их всех раскидало кого куда. И никакой зацепки как их оттуда вытаскивать.

— Может, Ами догадается? — предположила Аканэ. — Интересно, где мы конкретно? Надеюсь, ещё на Земле? Или?..

Первый же пролетевший птеродактиль сказал, что «или».

О непобедимом рыцаре, не сговариваясь, молчали. Но сам факт его существования висел как камень над душой. Если уцелел, если вернётся - противопоставить ему будет нечего. Оставив Аканэ сидеть с Ами, ожидая, пока та очнётся, Ранма отправилась обойти край их «острова», поискать укрытие. Ничего полезного там не нашлось, чужеродный ландшафт кончался обрывом, где-то в полсотни метров в среднем, под которым зеленело море джунглей, раскинувшееся до затянутого влажной дымкой горизонта. Спускаться она не рискнула: край обрыва постоянно обваливался то тут то там, отдаваясь небольшими землетрясениями. Попадёшь под такую лавину - и не факт, что сам Рёга откопает. Обваливалось мощно. Похоже, весь скальный массив растрескался от встряски при переносе, и больше не представлял монолитного целого.

Вовремя отпрянув от края когда под ногами поползли трещины, Ранма вернулась к центру, отряхивая с одежды пыль, осевшую от выметнувшегося из лавины облака. Нырнуть в джунгли всегда успеется, решила она. Но лучше это оставить на крайний случай. Снег, оставшийся там, куда не достала пошедшая вразнос техника Сол, начинал уже подтаивать на жарком солнце, наклёвывались ручейки. Обшарив весь «остров», Ранма не нашла ничего примечательного, только оставшийся в наследство от Минако автомат без магазина с разбитым прикладом. К пирамиде она предпочла не соваться, оставив на потом, когда Ами очнётся.

В напряжённом ожидании прошло где-то полчаса: холодная вода действия не возымела, а они не желали прибегать к более радикальным методам. Ранма заплела волосы обратно в косичку. Враг не вернулся, и обе спасительницы немного расслабились, хоть бдительности и не теряли. Наконец Ами пришла в сознание. Они быстро ввели её в курс дела, надеясь, что придумает, как выручить пропавших товарищей. Первым делом Ами взялась за компьютер Меркури, но тот, построенный на маго-технологии, опять отказался работать. С возрастающей досадой она перебрала все приборы, но те или оказались сгоревшими, или были бесполезны для решения их проблемы.

Осмотрев включения чуждого ландшафта, она помрачнела.

— Если мне потребовалось столько времени чтобы прийти в сознание... — Она угрюмо расковыряла палкой жижу из грязи и плавучих растений, обнаружив под сравнительно тонким слоем мутную воду. — Многие могли уже погибнуть... Или стать жертвой хищников... — Её голос дрогнул. — Я опять всех подвожу, да?

— Не трясись так, — подбодрила Ранма. — Наши - девчата бывалые, так просто не возьмёшь. Давай лучше пирамиду исследуем. Может, там что полезное найдём?

* * *

Минако пришла в сознание, барахтаясь в вонючем и липком. И с тошнотворным, леденящим ужасом поняла, что её нагое тело обвивает, сдавливая, что-то длинное и извивающееся!!! Оглушительный визг страха и ярости вспугнул каждую птицу на километры вокруг. Отчаянная блондинка забилась как одержимая, потом вцепилась зубами в поганое щупальце, рыча и мотая головой словно бульдог.

Гигантский удав в панике уплыл прочь, душевно травмированный на весь остаток жизни. Больше он ни на что даже отдалённо похожее охотиться не будет! Крокодилы, в конце концов, безопаснее.

Минако судорожно глотала воздух, вцепившись в ветви возвышающегося над болотом дерева. Дерева с гладким, скользким, без единой ветки стволом. Уходящим вниз метров на десять.

— Интересно, как я сюда залезла? — вслух спросила она. — И где вообще все?

* * *

— Да не волнуйся ты так за них! — в который раз увещевала Ами Ранма. — Справятся, ничего с ними не случится! Давай лучше ещё раз проверим, может тут какая скрытая дверь есть...

Чёрная пирамида оказалась очередным тупиком и полным разочарованием. А ведь с какой надеждой они приближались к остроконечной громаде, в треть Токийской башни высотой, покоящейся на слегка возвышающейся подушке дроблёного камня. Увы, за скромной - с хорошие ворота размером - аркой входа их ждал лишь пустой зал. Нет, идеальное зеркало пола отражающееся в многогранном зеркальном куполе потолка создавало замечательный калейдоскопический эффект - до такой степени, что они даже не поняли поначалу, куда попали. Но новизна быстро прошла, а пустой зал остался. Круглый, многократно меньше площадью чем основание пирамиды, и абсолютно бесполезный для единственного, что им было нужно: вернуть товарищей.

— Нету тут ничего, — с терпеливым вздохом ответила Ами, выстукивая одно из плоских зеркал, какими заканчивались шесть из семи арок, прерывавших однообразие пятнадцатиметрового купола. — Ни малейшего отклика, сплошной монолит.

— Куда-то должны эти арки вести, — продолжала без особой надежды настаивать Ранма. Они уже раз третий или четвёртый возвращались к этому, расследование ходило кругами.

— Ну хочешь, на видеокамеру этот зал засниму, — в голосе Ами снова начала прорезываться плохо скрываемая досада. — Звуковые волны эти зеркала отражают, если что и проходит - то далеко за разрешающей способностью приборов. Свет - то же самое, на любой длине волны. Уязвимых точек тут нет, ты сам говорил.

Ранма была вынуждена согласиться. Куда бы ни вели эти проходы - а внутри пирамиды хватило бы места для дюжин залов подобных этому - открыть их не представлялось ни малейшей возможности. Из чего бы ни были сделаны зеркала - Ранме с Аканэ не удалось нанести ни малейшей царапины их совершенной, без единой помарки, поверхности. Для ки чувств мир на этой поверхности кончался словно за тонкой плёночкой зеркала простиралась бесконечная, безмолвная пустота. Прислушиваться к потокам ци находясь изнутри зала было бесполезно и неприятно до мурашек по хребту: общий эффект был духовным эквивалентом гробовой тишины глубокого склепа.

И в то же время, пирамида отнюдь не была мёртвым, пассивным объектом. В процессе переноса их скального массива, вертикаль сместилась градусов на тридцать. Титаническая конструкция развернулась как поплавок, и снова стояла идеально ровно, притворяясь инертной. Но кольцо щебня, намолотого движением подземной части, выдавало истинную природу вещей. Пирамида вполне могла оказаться звездолётом странного рыцаря, особенно если вспомнить что его броня тоже состояла из неуязвимых зеркал.

— Хоть подкапываться начинай, — в сердцах бросила Ранма. Это уже было хватанием за соломинки: никто из присутствующих не владел техниками рытья голыми руками в таком осыпающемся материале как щебень. Сокрушающая Точка тут была бесполезна.

— Ну что за свинство! — Ранма пнула неприступное зеркало. — Уйй... — Сделала она это со злости и зря, поскольку зеркальные поверхности гасили любое ки усиление в месте прикосновения, в результате чего с поверхностью соударялась разогнанная усиленными ки мышцами ничем не защищённая человеческая плоть. Отшибить руку или ногу ничего не стоило.

— Вряд ли это поможет, — сказала Ами, сама не заметив как превращается в Капитана Очевидность.

— Да знаю я, — пробурчала Ранма, потирая ушибленную руку. — Сидим как мухи в банке, ждём пока нас прихлопнут.

Ами снова достала свой компьютер, возобновив безуспешные попытки вернуть его к жизни. Машинка была номинально жива, но выдавала какую-то ошибку, связанную с магическими сенсорами. Она с досадой захлопнула живой но бесполезный прибор.

— Как я хочу просто открыть портал туда, где мои друзья! — Тихая девушка готова была головой об стенку биться от беспомощности.

«Невалидные координаты,» раскатился вдруг под сводом зеркального зала мелодичный механический голос, заставив всех троих вздрогнуть. «Повторите ввод через ваш личный портативный интерактор или произнесите голосовую формулу, предварив координаты вашей кодовой фразой.»

— Это... Это что?.. — В некотором испуге вопросила Аканэ, озираясь по сторонам.

— Точно! — Ранма щёлкнула пальцами. — Ами тоже угораздило стать этим, как его, ас-лордом! Слышь, Аканэ, и ты наверно тоже! Поэтому мы все трое и остались здесь вместе, когда остальных разбросало кого куда!

— Каким ещё Ас-лордом? — не поняла Аканэ.

— Ну, помнишь, мерзавец тот что говорил? — напомнила ей Ранма. — Система не удостаивает ответом никого кроме них! Ас-семь Тхачщас Ыт-Сут, Открыть портал в километре над нами!

«Ваша команда открыть портал отвергнута, — ответил механический голос. — Условие безопасности семь. Недопустимая близость к данному транспортному узлу.»

— Тогда... — Ранма не сдававлась, окрылённая успехом. — Ас-семь Тхачщас Ыт-Сут, открыть портал в десяти километрах над нами!

«Внимание, открываю портал в проёме пять, — обнадёжил механический голос. — Внимание, условие безопасности сорок три. Недопустимая разница в атмосферном давлении.»

— Идиот!!! — заорала Аканэ, хватая Ами и бросаясь к выходу из пирамиды. — Нас же всех как пылесосом засосёт!

— Думаешь? — нервно спросила Ранма, озираясь.

Аканэ не успела, поток воздуха хлынул навстречу, плотный словно стена, снося её по гладкому полу... И тут же оборвался, проём входа затянула радужно переливающаяся плёнка, похожая мыльный пузырь.

«Задействованы предохранительные механизмы по протоколу сорок три,» равнодушно оповестил механический голос.

— Видишь? Всё же обошлось... — нервно выдавила Ранма, пятясь от надвигающейся, словно грозовая туча, жены. — Смотри, портал-то открылся! — Она указала на проём у себя за спиной, где за такой же радужной плёнкой виднелось тёмно-синее небо, далёкий горизонт, и плывущие где-то внизу облака. Аканэ фыркнула словно разъярённый бык, выпустив ярость облачками пара из ноздрей. Но любопытство оказалось сильнее, и она осторожно приблизилась к проёму, заглядывая вниз, но стараясь не коснуться переливчатой преграды. Глубоко внизу, ниже облаков, простиралось море джунглей, синее отсюда. Можно было даже рассмотреть край их каменного «острова».

— Видишь, главное удалось! — торжествующе заявила Ранма, пробуя пальцем переливчатую преграду, упруго пружинившую в ответ. — Теперь Ами вмиг эту систему раскусит... Да, Ами? — Она обернулась к той, отвлёкшись, и успела лишь айкнуть когда переливчатая завеса подалась под её пальцем, скакнув по руке до запястья. Разница в атмосферном давлении сделала всё остальное, дёрнув рыжую за руку, от чего она позорнейшим образом потеряла равновесие. Когда её тело коснулось завесы, её вышибло вон словно пробку.

— Ранма-кун! — ахнула Ами.

— Не бойся, — успокоила её Аканэ. — Ки здесь работает, ничего с ним не случится. Пусть в следущий раз думает!

— Заррааазааа, — проворчала Ранма, прикрывая глаза рукой от ледяного ветра. — Это же надо было так облажаться! — Она перевернулась на спину и раскинула руки, любуясь синим стратосферным небом. — Стыдоба-то какая... А теперь падать чёрт те сколько, да ещё внизу высмеют. — Она надулась, ёжась от холода. — И что самое обидное, за дело!

Падать просто так было скучно, и она снова перевернулась на живот, пытаясь разглядеть окрестности с высоты, невзирая на ледяной поток воздуха, грозивший сморозить веки. Ничего вокруг не было - ни гор на горизонте, ни моря, ни заметных рек - только монотонное, безбрежное море джунглей да блестящий нерастаявшим снегом каменный остров внизу, в форме грубого круга с чёрным зёрнышком пирамиды в самом центре.

Прошло немало времени пока она, наконец, пролетела сквозь слой облаков.

* * *

Сидеть на тонких ветвях было неудобно, всякие кровососущие насекомые тоже скучать не давали, а отмахиваться вися на дереве не очень получалось. Ну, хоть спину прикрывало, прилипнув, то жуткое месиво в которое превратились её длинные, до пояса, волосы. Минако с сожалением отказалась от идеи заплести их в косу, пока не зацепились за что-нибудь: для этого нужны были две свободных руки и более надёжная жёрдочка.

Оглядываясь вокруг, она наконец заметила внизу свою парку, притопленную в месиво гниющих растений их с удавом барахтанием. Парка обещала хотя бы частичное спасение от назойливо кусающих комаров, и Минако стала примериваться, как бы спуститься. Прыгать на десять метров в болото неизвестной глубины не хотелось. Да и кто знает, какие коряги там могут под поверхностью скрываться?

Планы спуститься перечеркнула гребнистая спина, лениво прорезавшая ковёр плавучих растений недалеко от её древа.

— Лучше уж пусть меня комары живьём жрут, чем крокодил, — рассудила блондинка, энергично прихлопывая очередного кровососа. — Потерплю здесь, пока наши не придут на помощь... — Она помрачнела, вспомнив, сколько дней понадобилось Ами чтобы найти Сол с Аканэ и построить портал в мир Джедайта. — Да я тут околею на этом дереве, и крокодилам придётся довольствоваться моей иссохшей мумией!.. Стойте-ка, что это там блестит?

Почти скрытый листьями, внизу плавал хенсин-жезл. Минако тут же воспряла духом:

— Ха, вот и выход! Венере всякие крокодилы не страшны. Да и между деревьями можно как Тарзан на цепи перебираться! — Она начала осторожно спускаться, царапая руки и колени на грубой коре и едва не соскальзывая. Примерно на полпути она сорвалась таки, бултыхнулась в болото спиной вперёд, и еле всплыла, продираясь сквозь мешанину растений. Промаргиваясь от грязной болотной воды, она панически зашарила вокруг, нашла таки хенсин жезл, и усмехнулась приближающейся гребнистой спине: — Думал, завтрак подан? Сейчас увидишь, кто в этом болоте главный!

Слова превращения прозвучали пустыми, лишёнными силы. Хенсин жезл не отзывался, оказавшись мёртвой, безответной побрякушкой.

— Или нет...

Крокодил стремительно надвигался.

* * *

Самортизировав на взрыве выпущенного вниз Ки-заряда, слегка продрогшая Ранма без проблем завершила своё десятикилометровое падение, и с опаской заглянула в пирамиду. К её безмерному облегчению Аканэ была вместе с Ами всецело поглощена какой-то штукой, и высмеивать не собиралась. Ранма тихо приблизилась, стараясь не привлекать к себе внимания.

— Нет, эта кнопка на самом деле возвращает назад. Уменьшает масштаб вот эта, — терпеливо объясняла Ами. — Они действуют похоже потому что твоим последним действием было приближение.

— Что это у вас такое? — осведомилась рыжая у девушек, склонившихся над непонятным предметом.

— Не отвлекай! — раздражённо отмахнулась Аканэ. — Так которая, говоришь, уменьшает?

Ранма заглянула ей через плечо. Штуковина оказалась гибридом медальона и чего-то вроде компьютера Меркури. Кругляш цвета латуни размером с ладонь, с массивной петлёй и не менее массивной цепочкой из крупных звеньев, был сейчас раскрыт, являя плотно набитую кнопками нижнюю половину, и зеленовато светящуюся верхнюю.

— Вот эта, — терпеливо повторила Ами, тыкая пальцем в латунную кнопку с филигранными, на грани видимости, чёрными иероглифами. — Тут даже надписано, «масштаб панорамы»

Аканэ вгляделась. — Да тут микроскоп нужен чтобы всё прочитать! Что я делать буду если на бегу понадобится?!.. Ладно, дальше.

— Вот эта вот, — продолжила Ами, тыкая в другую кнопку, — перемещение карты. Пропорционально масштабу, так что для свободного владения картой нужно уметь одновременно работать обоими модификаторами. — Она продемонстрировала, нажимая большие кнопки со стрелками, занимавшие края круга. Ранма успела разглядеть паутину тончайших чёрных линий, мелькающих на матово светящейся внутренней поверхности крышки, прежде чем раздражённая Аканэ отшибла её прочь, чтобы не висел над душой.

— И вот эта, самая важная, — закончила Ами. — Кнопка отмены, возвращает всё в исходное состояние. Очень важно помнить если заблудишься в функциях или нажмёшь не туда. Нажми достаточное число раз, и вернёшься в исходный режим.

— И подписана «отречение», со вздохом прокомментировала Аканэ, щурясь на еле различимые иероглифы. — Какой, интересно, шутник... Ладно, открывай!

Ами взяла медальон, и начала что-то стремительно набирать двумя пальцами, обращаясь ловко, как с компьютером Меркури.

— Да чё такое-то... — возникла Ранма, возвращаясь с места приземления.

— Тише, не мешай! — зашипела Аканэ.

Отыгрывается она так, что ли, изощрённо, вместо того, чтобы насмехаться в открытую? подумала Ранма.

Один из арочных проёмов засиял, с тихим хлопком открывшись куда-то в ярко освещённое место. Зеркальный зал сразу наполнился светом и жаром.

— Давай, пошли! — прикрикнула на рыжую Аканэ, принимая из рук Ами медальон. — Портал долго открытым не будет!

— Не волнуйся так, — попыталась успокоить её Ами. — У вас лимит полчаса.

— Вот именно! — не сбавляя напора, возразила Аканэ, спешно выходя в наполненный светом проём. — А не уложимся — застрянем навсегда отрезанные от своих. Р-р-ранма, ты идёшь или там к полу прирос?!

Рыжая поспешно выскочила за суженой в открытый невесть куда портал. Оказалось - в пустыню. Полную такого белого, искрящегося песка, что просто слепило. Ноги тут же начало припекать сквозь тонкие подошвы кун-фу тапочек. Впрочем, и не такое переживали. Ранма прикрыла глаза ладонью от палящего солнца, щурясь. Аканэ энергично карабкалась на белоснежный до рези в глазах бархан, поглядывая в медальон, и пытаясь тыкать какие-то там кнопки, отчего чуть не потеряла равновесие на сыпучем склоне.

— Ты куда? — задала наконец наболевший вопрос рыжая. Аканэ-то хорошо, в тёплых зимних сапогах пока ещё ноги пропечёт.

— Одна из наших - там, — Аканэ свирепо махнула в сторону вершины бархана, по габаритам больше напоминавшего небольшую горную гряду. — В пяти километрах. Не успеем за полчаса - останемся здесь навсегда! Чего неясного?

— Так вы нашли способ их обнаружить? — радостно воскликнула Ранма, бросаясь за ней вслед вверх по осыпающемуся, пьющему силы словно воду, песку. И тут же нарвалась на неприятный сюрприз: ки здесь... Ну не то, чтобы совсем не работала, но толку было чуть. Она вряд ли смогла бы прыгнуть выше двух метров, да и то на твёрдой поверхности. О взлетании на песчаную гору одним махом приходилось забыть.

Аканэ, не щадя себя, остервенело пёрла вверх по бесконечному склону. И догнать её оказалось непросто.

На гребень выкарабкались обе пыхтя. Пот не катил - высыхал, не успев появиться. Аканэ, не снижая темпа, бросилась бежать, резко ускорившись на пологом склоне, где даже песок был словно плотнее. Ранма задержалась, окидывая взглядом горизонт из под ладони козырьком и щурясь на несносно ярком свету. Ну, так и есть. Она бросилась догонять Аканэ, что опять удалось далеко не сразу.

— Влево забирай! — крикнула она. — Влево, говорю!

— Она там! — упрямо указала рукой Аканэ, не снижая темпа. — Я точно заметила!

— А следующая гряда ниже там! — Спорить на бегу изо всех сил было утомительно. — Меньше времени потеряем!

Аканэ удосужилась-таки вглядеться, на бегу прикрывая глаза от солнца. И молча взяла левее.

— Силы береги, — добавила рыжая. — Тут ки не работает.

— Знаю, не слепая. — сквозь зубы выдохнула Аканэ. Потом заглянула в медальон, и ещё наддала, задавая совсем уже выматывающий темп. — Время.

С этим поспорить было нечего. Если они застрянут в этой пустыне, то почти наверняка погибнут. Насколько Ранма разглядела с гребня, барханы тянулись до самого горизонта.

Достигли низины, где смыкались отроги соседних барханов. И снова вверх по сыпучему, уходящему из под ног склону. Аканэ отчаянно рвалась вперёд, пробуя и так и этак, и прямо вверх, и наискосок - всё выходило одинаково медленно. Но вот, наконец, вершина. Аканэ почти уже перевалила, когда песок под ногами поехал, сорвавшись небольшим оползнем, который потащил её вниз, перекатывая с боку на бок и пытаясь поглотить. Она вскрикнула, отчаянно забарахталась и выдернулась, вскочив на ноги и проехав вниз ещё метра три. Рыжая сочувственно поморщилась: прикасаться к раскалённому песку было просто больно, а жена не удосужилась сменить мини-юбку на что-нибудь более подходящее для пустыни. Теперь и в сапоги наверняка набилось, и вообще куда не надо.

Тихо ругнувшись вполголоса, Аканэ снова попёрла вперёд. Перевалили гребень на безопасном, уже обваленном участке - и понеслись вперёд, продолжая экстремальный забег под люто палящим солнцем. Пологий песчаный склон перешёл в волнистую равнину, потом в лабиринт мелких барханчиков, между которыми тоже приходилось лавировать, теряя время, или карабкаться на их невысокие, но такие же выматывающе-крутые склоны. Невзирая на все препятствия, до следующей гряды добрались быстро. Единой гряды здесь не было, оставалось просто описать зигзаг между загибающимися им навстречу концами соседних барханов. Девушки даже по песку бежали так, что не каждый спринтер по беговой дорожке сможет. Хотя стоило им это... Ранма про себя подумала, что сбавь темп на треть, да без висящей над душой необходимости спасти товарища - вышла бы вполне сносная тренировка на выносливость. А то ки - то, ки - это, сам не замечаешь, как начинаешь во всём полагаться на силу духа. А способов так глушить ки до сих пор никто не знал. Хмм, а это идея. Если та зона в Токио не рассосётся - можно там спецдодзё открыть. Для самых продвинутых, чтобы могли повторить азы.

Так миновали третью гряду, и четвёртую, и пятую. Одна боль в работающих на пределе мышцах уже свалила бы простого смертного. Дышали обе хрипло, надсадно, в горле пересохло напрочь. Солнце палило сверху, отдавало отражённым от белого песка жаром, ноги жгло сквозь обувь. Аканэ всё больше хмурилась, поглядывая на экранчик медальона. Впереди вставала шестая гряда - ровная, почти монолитная, без всяких седловин или понижений. Начали карабкаться. Аканэ рычала от злости, нещадно погоняя себя. Ранма не отставала, понимая: время выходит. Ещё возвращаться, с грузом. Песок равнодушно поглощал их усилия. Склон длился бесконечно.

Наконец, перевалили. Аканэ остановилась на мгновение, надсадно хрипя. Открыла медальон, стала что-то нажимать там, не попадая трясущимися от напряжения пальцами. Потом захлопнула медальон, издала радостный сип - говорить обе уже не могли - и ринулась вперёд с новыми силами, забирая вправо. Ранма поняла: добрались! Теперь хватать, и...

Аканэ запнулась, потеряв от неожиданности равновесие и растянувшись на раскалённом песке. Коротко прошипев, она вскочила на ноги, беспомощно глядя то вправо, то влево вдоль цепочки оплывших, бесформенных следов.

Ранма вгляделась, и махнула рукой налево. Аканэ прохрипела что-то неразборчивое, но нелицеприятное в адрес потерявшейся: след уводил ещё дальше! Ринулись как одержимые. Песок кончился, сменившись неровной равниной. Следы исчезли. Над тёмной, накалённой сильнее песка землёй стояло плотное марево, мутный от жары воздух и слона скрыл бы за сотню шагов. Спасательницы, не сговариваясь, разделились. Забрали в стороны, стараясь не теряться из вида. Расстояние было всего ничего, но видели друг друга как размытые, колышущиеся пятна. Отчаяние подступило, стискивая сердце: а если она упала и лежит? Среди неровностей и камней её во век не разглядеть!

Двигались медленно, вглядываясь до рези в глазах. Время уходило.

Аканэ кинулась направо с радостным сипом. Ранма кинулась за ней, но жена возникла из марева возвращающаяся, поникшая. Привиделось. Вернулись, насколько могли ориентироваться, на прежний маршрут. Решимость умереть, но не сдаться с каждой уходящей секундой превращалась в реальность, беспощадную как здешнее солнце.

Сошлись. Нетренированная девушка не могла столько пройти за то время, что они бежали от портала. Ранма хотела спросить, чего не определить положение заблудшей тем же способом, как его определили первый раз? Но увидела, с какой злостью бессилия Аканэ сжимает в кулаке медальон - и вовремя проглотила не успевшие сорваться слова. Не то, чтобы они могли сейчас внятно говорить, но всё же.

Побежали обратно, уже быстрее, разделившись на большее расстояние, так что еле угадывали положение друг друга. Ранма заметила сквозь марево какое-то шевеление. Почти отмахнулась: вокруг шевелилось всё. Душный, раскалённый воздух струился и колыхался, заставляя даже горизонт извиваться в медленном, тягучем танце.

И всё же она свернула проверить. Испытав несказанное облегчение когда разглядела фигурку в тёплой одежде, упрямо бредущую перпендикулярно к изначальному направлению следов. Рыжая быстро настигла её. Та шаталась, словно пьяная. Свисающие с одной стороны из под капюшона смоляные волосы до пояса казались седыми, припорошённые белой пылью. Ранма без лишних разговоров схватила Рей в охапку и помчалась обратно, кое-как сориентировавшись по висящему почти в зените солнцу. Спасаемая затрепыхалась было, но потом разглядела сведённое в гримасе напряжения лицо Ранмы, и позволила себе потерять сознание. Ранма лишь грюкнула недовольно: нести обмякшую девушку стало трудней. Она перекинула ту через плечо словно куль и припустила изо всех сил. Вот и песок. Ноги вязли под двойным весом, пустыня не желала отпускать добычу. И где там Аканэ?

Аканэ вырвалась с укутанной маревом каменной плеши, потерявшая Ранму, дезориентированная и запутавшаяся в издевательски сложном механизме. Прикосновение к собственным волосам грозило ожогами, тёмная блузка превратилась в инструмент пытки. Не то, чтобы открытым рукам и ногам приходилось легче. Она почти уже было свернула назад, в марево, искать Ранму, когда заметила рыжую с грузом через плечо, тяжело бегущую вверх по отлогому склону песчаной горы. Удалось! Хрипя и спотыкаясь, Аканэ кинулась вслед за ними.

Вниз Ранма просто ссыпалась. Она бы вообще катилась кувырком, если б не Рей. Свернуть что-нибудь бессознательной девушке не хотелось. И потом - снова выматывающий бег по песку. И снова кубарем вниз. Голова раскалилась, в глазах плыло, мышцы выли от боли. Сколько ещё гряд осталось? Она не заметила, когда Аканэ выхватила у неё Рей. Только бежать стало легче. Потом споткнулась об упавшую Аканэ. Подхватила Рей - и вперёд. Очень хотелось остановиться и помочь жене, но - время. Отойдёт, обязательно догонит. И точно, догнала. Прохрипев что-то, дёрнула за рукав. Ранма осоловело повела глазами, взор затягивала красная пелена. А, собственные следы. Надо держаться. Она взяла правее. Как долго тянется этот склон.

Аканэ открыла медальон. Бросила один взгляд. Издала хрип отчаяния, рухнув на колени, словно из неё выпустили дух.

Всё.

Ранма продолжала бежать. Отчасти от упрямства, отчасти просто из отупения. Вот и гребень. Она перевалила, плюхнувшись на задницу и поехав в куче песка. Чувствительную точку обожгло слитным прикосновением песка и накалившихся на солнце чёрных шёлковых штанов. Но это была такая мелочь. Портал у подножия песчаной горы смотрелся диковато, словно тёмное зеркало в форме сводчатой арки. Ами, стоящая одной ногой тут, другой ногой там, что-то кричала. Механический глас занудно предупреждал о чём-то. Рыжая сделала последний рывок, скользя в горячем, выдираясь словно из трясины и снова скользя. Как ввалился в портал, он не запомнил. Положил Рей - и обратно, за женой. Но Ами жестом остановила его. Аканэ уже съезжала вниз, перекатываясь и хрипло чертыхаясь. Пришла, значит, в чувство.

Как только коротковолосая девушка в неподобающей одежде ввалилась в проём, Ами убрала ногу. Портал мгновенно закрылся, проём превратился обратно в зеркало. В зале заметно потемнело.

Ранма с Аканэ рухнули на пол, шумно втягивая такой прохладный воздух. Ами что-то говорила, механический глас что-то нудел - это всё пролетело мимо них. Добрались! Спасли!

Осталось ещё пять.

О судьбе Уранус старались не думать. Если забытая в горячке боя Внешняя каким-то чудом выжила после того удара, если её не стёрло последовавшим катаклизмом - значит будет ждать их дома, на Земле. Точка её приземления, как всем хотелось надеяться, находилась на достаточном расстоянии за краем перенёсшегося куска гор. Если же нет - значит тысячи тонн камня уже стали ей надгробием.

* * *

09 января 2012, последняя правка - 11 апреля 2016

 
 
Благодарность за вычитку:
— пользователям Orphus (11 ляпов)
— gsteemso
<< предыдущая глава ~~Ваша судьба аннулирована - главная~~ следующая глава >>

Обсудить сам фанфик или его перевод можно на нашем форуме (но на форуме нужно зарегистрироваться ^^
Это не сложно ^_^)

Будем благодарны, если вы сообщите нам об ошибках в тексте или битых ссылках ^_^ — напишите письмо или на форум, или еще проще — воспользуйтесь системой Orphus

Ошибка не исправлена? Зайдите сюда. В этой теме я буду выкладывать те сообщения, из которых я не поняла, что мне исправлять