Автор:
Cheb

Эта история относится к фанфикам. Будучи таковым, она в неоплатном долгу перед создателями используемых ниже персонажей: Румико Такахаси, создавшей Ранму, и Кунихику Икухарой, создавшим Сэйлор Мун на основе работы Наоко Такеучи.

Ваша судьба аннулирована

Глава 7,
Неодолимая сила

Телепортировавшись на место, Сол с Меркури немедленно встали в боевые стойки. Всё, что Сол смогла «увидеть» перед телепортацией - это размытый образ какого-то горного хребта. Полученные ею мысленные картины точки назначения были нечёткими и ненадёжными. Они телепортировались практически вслепую - на один из пиков хребта.

Сол огляделась вокруг:

— Мы ещё на Земле?

Окружающий ландшафт был совершенно безжизненным. Горные хребты тянулись один за другим с запада на восток - громады тёмного камня, лишённые всех признаков растительности. Лишь снег оживлял их неприветливые склоны, укутав вершины и широкими полосами спускаясь вниз.

Сол поёжилась - не от холода, она, как планетарный воин, комфортно чувствовала себя даже в вакууме открытого космоса, и, наверно, могла спать в снегу, как белый медведь - но от общей атмосферы тоскливого одиночества, царившей над этими горами.

Меркури сосредоточила всё своё внимание на показаниях компьютера, оставив оборону на долю Сол. Та озиралась раз за разом, простирая вдаль свои сэйлор-чувства, но ощущала лишь еле различимый, вездесущий фоновый шум бактерий, обживших весь верхний слой земной коры. Вокруг на многие километры не было ни души.

— Передвинемся туда. — Меркури закрыла свой компьютер, и указала на соседний хребет. Расстояние было небольшим - всего километр - поэтому они помчались, перескакивая с камня на камень, чтобы сэкономить силы Сол.

— Да что ж это за местность такая? — вопросила Сол в недоумении. Развитая ими скорость под сорок была для неё лёгкой прогулкой, совершенно не мешая трепаться. — Сколько глухих углов мы с батей обошли, но такого не припомню.

— Самая безлюдная.. часть Сибири.. — ответила Меркури между вдохами и выдохами. — Нанесена на карты.. только в тридцатых.. самые холодные.. зимы.. в северном полушарии.. — Она на мгновение умолкла, делая огромный прыжок. — Человек не может.. здесь выжить.. — Ещё один трудный прыжок —  коммунисты тут строили.. свои каторги... Ну-ка, минутку...

Они как раз достигли намеченной точки, и Меркури снова с головой ушла в сканирование. Вид отсюда открывался точно такой же, как и с предыдущего хребта: множество таких хребтов тянулось параллельно друг другу, похожие, как близнецы.

Сол вздохнула.

— Ну, хоть одно хорошо - прохожих вокруг нет, можно сражаться в полную силу, если придётся...

— Вот оно! — перебила её Меркури. — Два восемьсот на запад.

Они снова побежали вдоль гребня хребта, теперь медленнее, пригибаясь и прикрываясь складками местности. Пять минут спустя они опасливо выглядывали из-за камней, разглядывая чуждый артефакт впечатляющих масштабов. Огромная, остроконечная чёрная пирамида, больше ста метров в высоту, инертно высилась посреди каменистого склона, не подавая никаких признаков активности.

Да что это такое-то? — пробормотала Сол, озирая зловещий монумент, не имевший никакого права стоять здесь.

— Не знаю, — ответила Меркури. — Как и зона в Токио, оно отрицает любые попытки сканирования. Для всех сенсоров эта пирамида - слепое пятно, я знаю не больше, чем мне говорят глаза.

Сол тоже почувствовала это. Пирамида воспринималась только глазами. Все её сэйлор-чувства ощущали на этом месте... какую-то невнятную муть. Воистину, слепое пятно.

— Итак, мы знаем - где, но понятия не имеем - что, —  подытожила Меркури, захлопнув компьютер и нахмурившись. — Боюсь, наилучшей стратегией в этом случае будет сидеть и ждать, пока неизвестность сделает первый ход. Ничего не остаётся, кроме как положиться на слепую удачу.

— Тогда давай принесём остальных, — предложила ей Сол. — Чтобы если уж что, так жахнуть все разом.

— Не знаю, — Меркури нахмурилась. — Здесь, на таком расстоянии, безопасно, но если оно вдруг начнёт увеличивать зону - боеспособными останетесь лишь вы с Ирис. А все остальные рискуют остаться абсолютно беззащитными против этого мороза, в тысяче километров от ближайшего жилья. Это была бы очень глупая смерть.

— Ну, так возьмём с собой одежду потеплее, — не сдавалась Сол. — В конце концов, урода-то того очень хорошо поначалу магией покоцали. А если Сэйлор Мун и Сатурн с самого начала будут с нами? Да я и я смогу разгуляться.

В конце концов договорились, что Меркури остаётся наблюдать, и Сол убежала за соседний хребет чтобы не насторожить потенциального противника вспышкой телепортации.

После чего была зверски бита Ирис за то, что оставила Меркури одну, без прикрытия. Невзирая на всю крепость усиленного ки тела и магическую броню, коротковолосая воительница радуги поставила супруге капитальный фингал.

Сэйлор Мун поспешила остановить экзекуцию, больше из опасения что Ирис ненароком повредит оборудование. Как ни печалили её свары между супругами Саотоме, вмешиваться в них было как-то... неправильно, что-ли. Сэйлор Мун доверяла своей интуиции.

После этого с Меркури поспешно установили связь, убедились, что она в порядке,прим. 1, и продолжали следить, вяло пытаясь поддерживать разговор с неохотно отвечающей, поглощённой своим сканированием девушкой.

Минуты тянулись за минутами, ничего не происходило, и постепенно все расслабились. За отсутствием ярко выраженных признаков наличия врага, срочной необходимости телепортироваться туда как бы не было.

— Не понимаю, — еле слышно донёсся из коммуникатора голос задумавшейся Меркури. Расслышала только Сол, и тут же озабоченно осведомилась:

— Что такое? Там что-то происходит?

— Я... не знаю, — Меркури почти рычала от беспомощности. — Показатели плывут, закономерности и ритмы изменяются... Возможно, что-то действительно происходит. Возможно, это всего лишь фоновые шумы, нормальные для пассивного состояние этой... неизвестности, и зона останется в целом инертной ещё тысячу лет. Я не знаю!

— Так, я возвращаюсь, — безаппеляционно заявила Сол. — Прикрывать тебя пока отвлёкшаяся, чтобы не вышло как в тот раз, — нетактично напомнила она.

— Мы тоже! — заявила Сэйлор Мун. — Мы стоим друг за друга. И мы встретим эту неизвестность все вместе.

— Не думаю, что пирамида останется инертной, — добавила Нептун. — Мой дар может и ослеп, но не надо быть провидцем чтобы понять: она появилась не просто так. Её кто-то призвал.

— Как бы не случилось, — мрачно предрекла Сол, — что наш мир заинтересовал ещё одного гурмана.

Венеру передёрнуло.

— Решено! — не терпящим возражений командным голосом подытожила Сэйлор Мун. — Мы отправляемся все! Будем дежурить, пока не явится этот второй, или оно само не рассосётся. Надо только, — её голос вдуг утратил всю твёрдость, — родителям позвонить.

— Надо взять тёплой одежды, — вставила Сол. — И вообще припасов. А то вдруг нас опять расколдуют - что же тогда, голышом на морозе помирать?

Оптимизма такая перспектива никому не добавила.

* * *

Кроме выбывшего из строя Мамору и пропавшей без вести Плуто, все десять оставшихся защитниц Солнечной системы кучковались за каменным выступом, в нескольких сотнях метров ниже по склону от пирамиды, попеременно высовываясь взглянуть на чуждый монумент и томясь от вынужденного безделья.

Сэйлор Мун, как всегда, мёрзла - единственная из всех. Марс без особого успеха пыталась растолковать той, что это чистой воды самовнушение. Но Мун, видно, слишком крепко вбила себе в голову что стоя в мини-юбке посреди сибирских снегов она просто-таки обязана мёрзнуть - и никакое контр-самовнушение не помогало.

Венера, нехарактерно мрачная, сидела на сваленной под скалой куче парок, теплых штанов и сапог. Встряхнувшись, она подняла взгляд на заснеженную долину, простиравшуюся вниз от их укрытия, и горы на той стороне. Но и здесь не нашла успокоения: весь этот полярный антураж будил нежеланные воспоминания о собственной смерти в той битве у северного полюса.

Внешние, особенно Уранус, были не веселей неё: хотя Хотару ранее с пониманием отнеслась к решению родителей не брать её на битву с предположительно хентайным демоном, их попытка оставить её дома и на этот раз наткнулась на категорический отказ. Будучи под впечатлением от потери Сецуны, Хотару совершенно нехарактерно для неё упёрлась рогом, заявив, что желает всегда быть вместе с родителями - даже в смерти. Настроения вышеупомянутых родителей такая формулировка совершенно не улучшила.

Сол с Ирис лениво разминались - в том смысле, что вытирали друг дружкой каменистый склон не чаще раза в минуту или около того, экономя силы и даже не вызывая оползней.

Меркури продолжала сканировать, не желая и на секунду пропустить, если будут какие-то изменения. Юпитер тихо завидовала ей, что есть чем заняться.

Время тянулось до отупения монотонно.

— Отпочковывается второе слепое пятно! —  воскликнула Меркури, заставив всех вздрогнуть. Насторожившись, они ощутили, как их силы словно глохнут, а сверхъестественные чувства притупляются.

Они бросились смотреть на пирамиду и увидели небольшую, закованную в рыцарский доспех фигуру, покачивавшуюся в нескольких метрах над землёй. В воздухе летающего рыцаря держали две подвижные плазменные струи из двигателей, разнесённых на тонких рейках за спиной. Пирамида теперь сияла новообразованной аркой входа.

Девушки уставились на него с крепнущим нехорошим предчувствием.

При ближайшем рассмотрении стало ясно, что странный рыцарь - не человек. Его ноги были слишком короткими, а руки - слишком длинными. Ростом он был, пожалуй, даже меньше Сол. Да и доспех только внешне напоминал средневековый рыцарский. Сложная система заходящих друг на друга зеркальных пластин образовывала совершенно замкнутую, обтекаемую форму без малейшей щёлочки. Удлинённый шлем был под стать - не то, что забрала, но даже ни малейшей неровности не было на его монолитной поверхности, отражающей окружающий мир словно кривое зеркало. Было совершенно неясно, как тот, кто внутри, способен видеть.

Незнакомец, тем временем, сплёл руками какую-то заковыристую загогулину, и Сэйлор-воительницы ощутили, как на них навалилась вторая, более ощутимая волна притупления чувств и уменьшения сил.

— Всё-таки враг! — воскликнула Уранус со злостью и досадой.

Сатурн застонала, схватившись за виски, и припав на одно колено.

Уранус озверела.

— Погодите, мы ещё... — начала было Меркури, но беспомощно умолкла, видя, как Уранус ломанулась вперёд, словно бык при виде первомайской демонстрации.

Девушки всей гурьбой ринулись за Уранус, пытаясь криками остановить её: мало того, что они не были до конца уверены, враг ли перед ними - главное, они не были готовы к атаке!

После этого события развивались стремительно. Уранус запустила во врага смертоносной дугой «Спейс Сворд Бластер». Полумесяц жёлтого пламени попал точно в цель и беззвучно угас. Враг даже не заметил этого, занятый плетением руками сложных загогулин. Уранус, не прерывая своего безумного рывка, запустила ещё две дистанционых атаки  - с тем же результатом - затем прыгнула прямо на незнакомца, примериваясь снести тому голову своим мечом. Когда она почти уже долетела до цели, он заметил-таки, что на него нападают. И испуганно отмахнулся от неё, словно от неожиданно налетевшего насекомого.

Уранус отшвырнуло с такой силой, что она пролетела у них над головами, болтаясь словно тряпичная кукла. Незнакомец от резкого движения потерял равновесие, сорвался в штопор и с звучным лязгом врубился головой в нагромождение валунов. Но ошарашенные девушки едва заметили всё это, запамятовав даже приметить место, где приземлизась возможно живая Уранус.

Потому что хребет на той стороне долины последовал её примеру, отброшенный прочь словно пинком титана. Горы заскользили, заваливаясь назад, пока не рассыпались, взорвавшись облаком пыли, скрывшим дальнейшие подробности.

— Вот так вот, походя? — полу-прохрипела, полу-пропищала Венера.

Земля под ногами затряслась, заставляя терять равновесие. Грохот докатился наконец, сотрясая до самых костей, утопив все другие звуки.

У Сатурн сорвало крышу. Крича что-то неслышное, она обрушила на незнакомца свою ужасающую силу, запустив технику одним мощным взмахом алебарды - никто не успел и рта раскрыть. Никто из них раньше не видел подобной лиловой вспышки, они привыкли, что техника Сатурн работает совершенно по другому. Мёртвое безмолвие опустилось на землю, заглушив даже рокот истерзанной земли. Адское сияние поглотило и рыцаря, и пирамиду, вздымаясь выше горных вершин. Тысячи тонн скальной породы дробились, поднимаясь чёрными кусками, и таяли в лиловом свете.

Восемь потрясённых девушек стояли на коленях, словно окаменевшие. Сатурн развернулась, бежать, искать пропавшего родителя, но пошатнулась, еле держась на ногах.

Лиловое свечение угасло, явив взору огромный провал в склоне хребта. V-образный провал. В середине его высился узкий сектор невредимой земли, в самой вершине которого стоял странный рыцарь, заслонив лицо рукой словно от солнца.

Восемь девушек уставились, бледнея, широко распахнутыми глазами. На сердце у них заледенело. Память о непобедимой Сэйлор Галаксии не успела ещё потускнеть - и вот, весь тот ужас сызнова?!

— Опять сплошное разочарование, — сказал рыцарь, опуская руку. Его голос был чистым, бесполым и безжизненным, словно это говорила машина. — Тем не менее, приступим. — В его голосе не было и следа эмоции.

Плазменные струи зажглись снова, зловещая металлическая фигура начала подниматься в воздух.

— Он что, хочет нас накрыть с воздуха? — в тревоге воскликнула Ирис. — Ребята, соберитесь! Мы не можем так вот просто стоять!

Марс и Юпитер запустили свои техники. Могучие заряды элементальной силы беззвучно угасли на самом подлёте, не произведя ни малейшего эффекта. Нептун с выкриком «Сабмарин Рефлекшен» направила на врага своё зеркало, испустившее луч словно прожектор. Обычно это средство истинного зрения всегда действовало безотказно, развеивая любые иллюзии, показывая истинный облик врага и все его уязвимые точки. Но не на этот раз. Нептун совершенно не удивилась, когда луч угас, словно обрезанный, не дойдя метра два до противника.

Венера с яростным выкриком метнула свою цепь, намереваясь оплести рыцаря и сдёрнуть на землю, но созданная магией цепь так же безвучно растаяла в воздухе, приблизившись к незнакомцу. Оставшаяся в руке Венеры треть хлестнула по камням, а отлетевший конец распался золотистыми искрами.

— Всем рассыпаться! — заорала Сэйлор Сол, бросаясь вперёд. — Вы что, ещё не поняли? На него магия не действует! — она прыгнула через оставленную Сатурн V-образную расселину на остриё узкого сектора уцелевших скал, над которым взлетал противник.

Сэйлор Мун стремительно запустила диадему, в очередной раз продемонстрировав, что способна сделать это за полсекунды если не быстрее. Все воспрянули было духом: ведь против фальшивого демона именно эта техника оказалась решающей, порвав его антимагические щиты словно мокрый картон... Сверкающий диск метнулся, стремительный как молния, со звоном и искрами отрикошетил от доспехов противника, и отлетел куда-то вниз, чёрно-серый и безжизненный.

Рыцарь поднимался всё быстрее, набрав уже этажей пять над землёй.

Сол сделала отчаянный прыжок вверх. Противник неуклюже качнулся, запоздало уворачиваясь, но она уже схватила его за ногу. Оба тут же начали проваливаться: похоже, мощности двигателей едва хватало держать вес самого рыцаря.

Ирис кинулась к месту их вероятного приземления.

— Превратись обратно! — крикнула ей Сол, перчатки которой уже исчезли, а золотые наручи начинали таять искрами света, равно как и декоративные наплечники-крылышки. Рыцарь засучил ногами, мотая её туда-сюда словно тряпку. — Осторожно, он сильный как два Рёги! — Она качнулась на ноге, как на трапеции, крутанулась, и обхватила рыцаря пятками за бока головы, прилипнув к его спине и мгновенно превратившись в голую Ранму.

— Осторожно! — в испуге крикнула Меркури, видя, что боевой товарищ остался без магической защиты. — Эти струи как ацетиленовые горелки, но многократно сильнее!

Ранма и сама понимала, что лучше не попадаться под раскалённые струи, заполошно дёргавшиеся во все стороны в попытках удержать равновесие. Она рывком подтянулась повыше и ухватилась руками за торчащие из спины рейки, не выпуская зажатую между пятками голову противника. Тот закрутил головой, и её ноги едва не соскользнули: эффект был такой, словно она пыталась удержать бульдозер за ведущее колесо. Держи-не держи, а оно всё равно крутится, наплевав на все твои усилия.

— Поправочка! — крикнула Ранма подбегающей, уже превратившейся обратно Аканэ. — Он чудовищно силён! Не давай себя схватить, раздавит как спелую помидорину и даже не заметит! — Убедившись в тщетности попыток погнуть рейки с двигателями, она подтянула под себя ноги и распрямилась словно пружина, послав противника к земле таким могучим толчком, что сама начала набирать высоту.

Тот с лязгом и хряском впечатался носом в каменистый склон ниже начала расселины и покатился вниз, неуклюже барахтаясь и переваливаясь с боку на бок. Аканэ, ожидавшая его приземления на вершине узкого каменного сектора, готовилась уже перепрыгнуть обратно, когда Венера превратилась обратно в Минако. В Минако в тёплой зимней одежде, с закинутой на плечо...

— Ты что, сдурела? — заорала на неё Марс, пятясь.

— Эй, эй, осторожнее с этой штукой! —  отпрянула Юпитер.

— Эээ... Минако-чан, ты ей пользоваться-то умеешь? — с опаской осведомилась Сэйлор Мун, предусмотрительно отступая подальше от подруги. Учитывая выдающиеся способности той к былинным провалам в обращении с любой техникой...

— Конечно не умеет! — крикнула Нептун, хватая Сатурн за руку. — В укрытие!!! — Она потащила ту вниз по склону, за скальный выступ где у них были сложены все запасы.

Застанная врасплох в прыжке Аканэ лишь взвизгнула, и швырнула себя спиной вперёд в расселину как только её ноги коснулись земли.

— Больше нас голыми руками не возьмёте! — истерически выкрикнула Минако, М-16 в её руках загрохотала и задёргалась, посылая длинную очередь в белый свет как в копеечку. Пули выбивали облачка пыли из камней, с визгом рикошетя во всех направлениях. Марс с Юпитер бросились плашмя на камни, молясь, чтобы их не задело. Зависшая в прыжке Ранма заорала благим матом, когда ствол повело, и очередь прошла в опасной близости от неё. Сэйлор Мун прыснула вниз по склону словно заяц, споткнулась о первый же камень и дальше катилась уже кубарем.

— Зараза! — прорычала Минако, дёргая опустевший магазин. После небольшой возни ей удалось его выкорчевать, и она выхватила из кармана парки новый.

— Прекрати, дура! Убьёшь кого-нибудь! — орала на неё Ранма, уже подлетевшая к этому моменту к земле. Но Минако не слушала, забив полный магазин на место словно гвоздь. Ранма приземлилась, бросила взгляд на рыцаря, уже остановившегося и начинавшего подниматься на ноги, на Минако, припавшую на одно колено перехватывая автомат поудобнее - и нырнула в расселину к Аканэ.

На этот раз съехавшая с катушек блондинка целилась тщательнее, и начала бить по рыцарю короткими очередями. С двадцати метров промахнуться было трудно даже ей, пули зарикошетили теперь и от рыцаря, высекая из него искры и облачка пыли из камней.

Противник шлёпнулся обратно мордой вниз, потеряв равновесие скорее от неожиданности, чем от ударов пуль. Пока Минако тыркалась, пытаясь вставить третий магазин, голая Ранма налетела на неё словно смерч, вырвала автомат из рук и зашвырнула куда-то за горизонт, не переставая цветисто выражаться на темы "с глузды слетела", "так и убить можно" и "на него всё равно не действует". Потом подхватила с земли пригоршню гильз и в два огромных прыжка настигла рыцаря, приземлившись у того на голове. Его её вес совершенно не беспокоил, он продолжал отжиматься от земли как ни в чём не бывало, помогая себе развернувшимися к земле плазменными струями, оставлявшими на лопающихся от жара камнях раскалённые пятна. Ранма сдвинулась, рывком сместив их общий центр тяжести, и заставив противника ткнуться забралом в землю, болтая ногами в воздухе. Уже через секунду он перехватился руками, восстановив равновесие, но Ранме этого оказалось достаточно, чтобы сунуть по гильзе в крошечные цилиндрики на концах реек. Плюнув брызгами расплавленного метала, плазменные струи угасли.

— Готово! — воскликнула Ранма. — Теперь эти горелки неопасны!

Поверхность реек и двигателей пошла трещинами, съёживаясь и сворачиваясь словно амальгама на старом зеркале, обнажая полную пустоту внутри, отчего странные устройства просвечивали насквозь тот краткий миг пока ещё не растаяли исчезающими серебристыми блёстками. Пара оплавленных гильз звякнула по камням.

— Всё, он не сможет летать! — крикнула Аканэ, подлетая и пинком в спину отправляя противника кувыркаться вниз по склону. — Уй! — она попрыгала на одной ноге. — Чего он твёрдый-то такой?

— Он просто гасит любые проявления Ки, совсем как в той зоне! — воскликнула Ранма, бросаясь вслед катящемуся рыцарю, чьи неловкие попытки затормозиться лишь длили кувыркание по сравнительно пологому склону. — Помнишь, я ногу чуть не сломал? — Она подлетела к нему и от души добавила голой пяткой, придав новое ускорение.

— И что дальше? — задала отнюдь не риторический вопрос Марс. — Вы ему хоть какой-то урон наносите?

— Не думаю, — самокритично заметила Ранма. — На доспехах вон ни царапины. Но пока мы его валяем, он дезориентирован и не сможет горы сносить.

— Наверно не сможет, — мрачно поправила её Аканэ, в свою очередь пиная рыцаря. — Но это пат. Мы ничего не можем ему сделать... — Между ногами барахтающегося рыцаря попал валун и брызнул осколками щебня словно угодил в камнедробилку. Рыцарь даже не заметил сопротивления. Аканэ с хаком швырнула в него другим валуном, отскочившим от шлема противника, отправив того лететь вверх тормашками. — А он не может подняться на ноги, — закончила она на оптимистичной ноте.

Рыцарь, между тем, опробовал новую тактику: растопырил в стороны руки и ноги и попытался так шагать, словно косолапая черепаха. Опрокинуть его, казалось, непросто, но Ранма поддела за ногу, перекувырнула через голову и отправила дальше скользить на спине.

— Осторожно, он начинает приспосабливаться! — предупредила она.

Следующим пунктом рыцарь попытался использовать свою чудовищную силу: ударил локтем об землю, отдачей его перекатило на живот, затем с силой оттолкнулся ладонями от земли, подбросив себя в стоячее положение. Он бы дальше завалился на спину, не рассчитав силы толчка, но дополнительно толкнулся ногами, взлетев в воздух. На целый метр. С грацией пьяного бревна.

Аканэ проводила его суматошно кувыркающуюся фигуру критическим взглядом из-под приопущенных век. Странный рыцарь приземлился на голову, умудрился покатиться колесом, отскакивая от склона то руками то ногами - и так несколько оборотов, пока не извернулся и не остановился, пропахав забралом камни.

Марс превратилась обратно в Рей, выхватила из-за пазухи бумажную полоску с четырьмя витиеватыми иероглифами «злой дух, изыди», подбежала к противнику и прихлопнула печать ему на спину. Обманчиво безобидный клочок бумаги был способен остановить почти любого врага, парализуя слабых на месте, а у сильных спутывая магию, заставляя заклинания сбоить и отказывать.

Печать соскользнула на землю листком обычной бумаги, лишившись всех мистических сил, а Рей с трудом увернулась от руки барахтающегося рыцаря. После чего сочла благоразумным поспешно отступить.

— Говорю же, гасит все проявления ки! — крикнула Ранма, в очередной раз опрокидывая противника. — Зараза, всё бесполезно!

— Не совсем! — возразила Меркури, не отрывавшаяся всё это время от компьютера, по закрывавшему её лицо визору бежали строчки и графики. — Юпитер, атакуй его, пожалуйста, магией!

— Поберегись! — крикнула Юпитер паре бойцов-рукопашников. — Сьюприм Сандер!

Молния ударила в рыцаря, оборвавшись за метр от него как обрезанная.

— Точно! — радостно воскликнула Меркури. — Теперь достоверно можно сказать, чем бы ни был его неизвестный фактор, особой энергией или несовместимой с нашим миром магией - наши заряды не исчезают напрасно! Они взаимно нейтрализуются с ним!

— А пояснить для простых смертных? — пробурчала стоявшая поблизости Минако.

— Чего тут непонятного! — крикнула Ранма оттуда, где валяла рыцаря. — Гашение ки и магии не даётся ему даром, он расходует свою энергию! Мы можем победить!

— Именно! — подтвердила Меркури. — Даже когда Ранко бьёт его и её ки исчезает, его икс-фактор уменьшается!.. — Её радость слегка приумеркла. — Точнее, скорость зарядки несколько падает.

— Икс-фактор? — переспросила Минако.

— Ну, надо же как-то это явление назвать, — смутилась Меркури.

— Стойте! — насторожилась Ранма. — Какая ещё скорость зарядки?

— Его икс-фактор экспоненциально растёт, — пояснила Меркури. — Со скоростью ноль восемь процента в секунду от текущего уровня. И увеличился с момента появления... — Она застучала клавишами. — В два и четыре десятых раза.

— И ты нам только сейчас это говоришь! — взорвалась Рей.

— Мне только сейчас удалось понять смысл получаемых данных, — почти что оскорбилась Меркури. — И только изобретя новый способ фильтрации. Его же невозможно сканировать напрямую, все данные, что у меня есть - это на самом деле искажения и нестыковки в данных сканирования разными методами!

— Все слышали? — Ранма захрустела костяшками. — Ребята, огонь! Пока он ещё в десять раз сильнее не зарядился! —  Нептун запустила свой могучий заряд, обрушившийся на врага чтобы беззвучно ичезнуть. — Ну, как?

— Икс-фактор упал на ноль три процента! — объявила Меркури.

— При том, что растёт на ноль восемь в секунду? — воскликнула Аканэ. Она очередной раз пнула рыцаря, опрокидывая его, и отскочила в сторону, видя, что Сэйлор Мун нацеливает на противника свой скипетр.

— Мун... Спайрал... Харт... Эйк! — пока та раскочегаривалась, рыцарь почти успел подняться на ноги. Всё-таки, две секунды - это непозволительно долго для запуска техники, пусть даже и завершающей.

Сокрушающий луч очищающей магии ударил из жезла. Внутри удерживающего поля, очерченного спиралями золотых полумесяцев, трепетали и бились упругие розовые сердечки, толкаясь и тесня друг друга в стремлении к цели словно сердитые лепестки роз. Так велика была сила этой техники, что обычная йома умирала, успев увидеть лишь первое сердечко, несущееся на неё с неотвратимой быстротой.

Вблизи рыцаря удерживающее поле сдало первым, спирали полумесяцев расплетались, рассыпаясь золотыми искрами, и огромные розовые сердечки хлестали в разные стороны, словно струя из шланга бьющая об стену, обретая на мгновение свободу лишь чтобы лопнуть крохотными сердечками, тающими в воздухе словно искры. Сэйлор Мун, однако, не сдавалась, уперев покрепче отставленную ногу и наддав с решительным выражением бойцовского хомячка. Луч магии продолжал бить в никуда.

— Силы уравновесились! — объявила Меркури. — Икс-фактор больше не растёт!

— Да сколько же ему надо! — крикнула Ранма, выхватывая из воздуха свой хенсин-жезл. — Это же монстр какой-то! Сол стеллар пава, Мейк-ап! — Превратившись в Сол, она скомандовала: — Превращайтесь все! Аканэ, твои сэйлор-техники самые слабые, сбивай его камнями! Остальные - изо всех сил! Наддали! Стеллар джет! — Кручёный поток ослепительного света вырвался из её вытянутых рук. Теперь в рыцаря било два луча сокрушительной магии.

Сэйлор Мун закусила губу, кряхтя от натуги, но держала луч. Остальные превратились, кто успел вернуться в гражданские формы, и начали выкладываться по полной. Воздух вокруг противника рвался от избытка магической энергии, стремительно утекающей в никуда. Ирис один за другим метала валуны, сбивавшие рыцаря с ног.

— Икс-фактор уменьшился на двадцать процентов! — напряжённо объявила Меркури.

Сэйлор-воительницы начали уставать. Сэйлор Мун припала на одно колено, по лицу её градом катился пот, и луч она держала уже на одном упрямстве.

— Так не пойдёт! — крикнула Сол. — У меня ещё уйма сил, а в эту технику больше не лезет! Все назад, я попробую жахнуть всё разом!

— Не смей! — в ужасе крикнула Ирис. — Убить себя хочешь?

— Слишком опасно! — поддакнула Меркури. — Та твоя техника частично...

— Нет выбора! — оборвала её Сол, гася свой луч. — Сэйлор Мун не продержится столько! Останусь один со своей Стеллар Джет - и всё, ситуация патовая и нам крышка! — Она свела руки в знаке тигра, её начала откутывать лучистая огненная аура, заставляя щуриться и прикрывать глаза.

Ирис скрипя зубами отступила вслед за остальными. Только Мун осталась где была, продолжая упорно держать луч.

— Аматерасу... — с трепетом в голосе прошептала Сол, выбрасывая вперёд ладони. Ничто так не страшило Ранму как эта техника, от которой веяло пропастью небытия. Ошибись самую малость, переборщи чуток - и обретёшь красивое надгробие над пустой могилой и вечную память в сердцах товарищей.

Слепящий шар солнечной плазмы вспыхнул перед ладонями Сол, стремительно разрастаясь пока не коснулся рыцаря. И в этот момент техника пошла вразнос. Слепящее пламя вырвалось на свободу, встав стеной до небес, поглотив рыцаря и скрыв его из вида, потом вспухло, поглощая Сол, хлынув на окрестные склоны словно огненная лавина, захлестнув панически удирающих девушек, мгновенно испаряя покрывший горы снег и плавя камни.

— Х-хорошо, что мы ог-гнеупорные, — с нервным смешком заметила Венера, распрямляясь и отнимая прикрывавшие лицо трясущиеся руки.

— Дурак! Идиот безмозглый! — вызверилась сквозь слёзы ужаса Ирис, заполошно кидаясь к смутно видимой сквозь клубы пара фигурке, недвижимо раскинувшейся на раскалённой докрасна земле.

— Что случилось? — спросила у Меркури Юпитер. Воздух был наполнен паром и какой-то непонятной, химической вонью - но это было не от кучи тёплой одежды, дымно чадившей, догорая, под скалой. Та воняла совсем по другому.

— Техника отказала частично, — рассеянно пояснила Меркури, поглощённая сканированием. — Та часть, что призывает солнечное пламя, сработала, а та, что придаёт форму - нет. Барьер, удерживающий плазму в шаре, оказался нарушен, когда вошёл в соприкосновение с зоной икс-фактора.

— Так она поразила саму себя? — в ужасе воскликнула Венера, вспоминая, как работала коронная техника Сол: гигантский шар ослепительно горячего пламени, удерживаемый возложенными на него ладонями.

— Не бойся, — поспешила успокоить её Меркури. — Мы способны выжить почти три секунды в верхних слоях солнца. Сол оборвала свою технику быстрее.

Ирис, между тем, подбежала к супругу, страшась худшего. Подхватив недвижимую девушку с раскалённой земли, она прихлопнула горящий конец ленты заднего банта и потащила рыжую прочь, отчаянно прислушиваясь, бьётся ли сердце.

Сол содрогнулась и захрипела, кашляя. У Ирис аж слёзы от счастья пошли: «Дурак ты мой родной», с нежностью прошептала она, полностью позабыв в этот момент и про битву и про врага.

— Где... враг?.. — выдавила вымотанная Сэйлор Мун, подбредая к Меркури. — Нам... удалось?

— Нет! — крикнула та. — Икс-фактор - шестьдесят процентов от максимально зафиксированного уровня и растёт! — Она указала куда-то в скрытое клубами пара небо. — Там! Высота примерно сто метров, завис неподвижно!

— Какую, интересно, часть заряда, — мрачно спросила Марс, терзаемая нехорошими предчувствиями — он потратил чтобы снести те горы?

— Примерно три процента, — не менее мрачно ответила Меркури, прогоняя через анализ записи начала битвы.

Убедившись, что оглушённая Сол начинает приходить в себя, Ирис взяла небольшой камушек - килограмм на двадцать - и сосредоточилась, направив свои чувства вверх. Ей не потребовалось много времени чтобы ощутить слепое пятно, после чего она с звучным хаканьем метнула булыжник.

— Начал хаотически двигаться! — воскликнула Меркури. — Снижается! Падает?..

Кувыркающийся рыцарь внезапно возник из парящего марева, грянулся об землю, подскочил несколько раз и покатился прямо на Сэйлор Мун. Та отпрянула, панически айкнув, шлёпнулась на спину и в последний момент ногами остановила летящего на неё противника, оставшись при этом босиком. После чего дала дёру словно вспугнутый заяц, где бегом, а где на четвереньках, непрерывно восклицая "Ай, больно!".

— Это просто бред какой-то, — пробурчала Сол, ощупывая себя и осторожно поднимаясь на ноги. — Сверхсильный, неуязвимый - и при этом сбивается простым камнем.

— Скажи спасибо, что вообще сбивается! — сердито осадила её Ирис, подыскивая валун посподручнее чтобы продолжить привычную уже процедуру.

— Семьдесят! — в отчаянии воскликнула Меркури. — И что-то в зоне вокруг него изменилось!

Рыцарь начал подниматься на ноги. Ирис метнула валун. Огромная каменюга с треском отрикошетила от невидимого барьера, отшибленная обратно с утроенной силой, и им пришлось уворачиваться. Валун ударил в склон горы выше них словно снаряд, с грохотом, облаком пыли и летящими осколками.

Рыцарь снова развернул невесть откуда взявшиеся рейки с двигателями и начал подниматься в воздух.

— Проклятье! — Сол заскрипела зубами, через силу вызывая заряд плазмы. Её магический дар был контужен откатом от нарушенной коронной техники, даже простое движение магии отзывалось саднящей болью в душе. — Солар блейз! — Испепеляющий шар полетел в поднимающегося рыцаря словно дробина в слона.

Марс, Юпитер, Венера, Нептун - все последовали её примеру, атакуя из последних сил. Жалкая тень былой канонады угасла о зловеще поднимающийся в небо силуэт. Измотанные воины в матросках ударили ещё раз. И ещё. Сил больше не осталось.

— Семьдесят пять и растёт, — убитым голосом доложила Меркури. В полсотне метров ниже по склону Сэйлор Мун, тяжело дыша, провожала взглядом поднимающегося врага. Её скипетр давно исчез туда, откуда появлялся. Сил у неё тоже не было.

— Хотару-чан! — все обернулись на отчаянный возглас Нептун. Сатурн, с алебардой в руке, выходила вперёд. Её начинало окутывать лиловое сияние, волосы развевал призрачный ветер. В костюме произошли зловещие изменения. Стандартные наплечники преобразились в нечто, напоминающее цветочные лепестки. Но самым бросающимся в глаза был многолучевой кристалл, блестевший в её банте словно колючий кристаллический ёж. — Не делай этого, Хотару-чан! — без надежды взмолилась Нептун.

— Что... В чём дело? — выдавила Сол, пытаясь отдышаться.

— Она пробудила свою истинную силу... — прерывающимся от безнадёжного отчаяния голосом ответила Нептун — И если ударит, её жизнь... — Она закрыла глаза, стиснув веки, из-под которых сочились слёзы. Лицо её исказила гримаса горя. Плуто, потом Уранус. И вот теперь последняя из их семьи, их дочь. Боль потерь стала превыше её сил, и зеленовласая сэйлор-воительница скрючилась на камнях, тихо воя, слепая ко всему вокруг.

Зловещий рыцарь заговорил во второй раз:

— Ангел судного дня? Надеетесь, что этого хватит чтобы изгнать меня? — Он скрестил руки и завис неподвижно, лишь слегка покачиваясь на плазменных струях. — Посмотрим.

— Зарразааа! — прорычала Сол, пытаясь через боль вызывать свой плазменный луч. Между её руками собрался крохотный подрагивающий огонёк, померцал и развеялся. — Ну хоть бы ещё минуту оклематься! — Она оглянулась на Сатурн, взявшую алебарду наизготовку. Самоубийственная коронная техника, дар и проклятие одновременно - у него самого был такой. Сол остро сочувствовала девочке. Вид раздавленной горем Нептун заставлял ещё отчаяннее искать выход. Должно же быть ну хоть что-нибудь...

И тут её озарило.

— Стой! Куда! — в панике воскликнула Ирис когда Сол вдруг окуталась слепящей аурой, бросаясь к Сатурн, уже замахнувшейся алебардой. Сэйлор-воина смерти и возрождения окутывала собственная аура, лиловая и приводящая в трепет. Сол успела в последний момент ухватить ту за плечо, и ауры ярко вспыхнули, соприкасаясь.

Мгновение спустя Сатурн выпустила лавину разрушительной энергии, лиловой молнией сорвавшуюся с лезвия алебарды.

Мир дрогнул, воины в матросках на мгновение замерли, парализованные близостью пронёсшегося мимо них заряда распада и разрушения, самой сущности смерти. Сатурн и Сол повалились как подкошенные. Сатурн еле дышала, бледная до синевы, опустошённая и лишившаяся сознания, но живая. Сол шипела, корчась от нестерпимой боли и харкая кровью.

— Что ты сделал? — спросила, подбегая, охваченная беспокойством Ирис. И услышала в ответ слова, заставившие её содрогнуться в отчаянии:

— Всё-таки недостаточно, — прокомментировал рыцарь, висящий где и был, всё в той же позе.

— Сорок три процента и растёт, — со всхлипом отчаяния доложила Меркури. Потом убрала компьютер, выключила визор. — Вот и всё, да? — Она подняла взгляд на врага, вызывая свои нерастраченные резервы. — Меркури Аква Рапсоди! — Она выхватила из воздуха ледяную арфу. Потоки ледяной воды устремились вверх, возникнув из ниоткуда и уйдя в никуда. Юпитер ударила последний раз, жалкими остатками своих сил. Никто уже не мог двигаться, лишь Ирис, рыча от ярости, посылала во врага один ки-заряд за другим, угасавшие точно так же как магические. Меркури поддерживала её, сколько могла, пока не выдохлась, упав без сил на колени.

— И это всё? — осведомился рыцарь, поводя головой туда-сюда. В его голосе по прежнему не было и следа эмоций, резким контрастом со смыслом его слов. — Весьма, весьма прискорбно. — Он начал снижаться.

— Я тебе покажу "прискорбно"! — заорала Ирис. — Громовой молот! — Она тоже начинала уставать, даже сэйлор-регенерация не справлялась с бешеным расходом Ки. — Громовой молот!.. нна, получи! Громовой молот!

— Не позволю... — прошептала Сэйлор Мун, с усилием поднимаясь на ноги. Она сделала несколько шагов, больше не замечая острых камней, впивавшихся в босые ноги. — Мы все вернёмся домой. — Бальное платье прокатилось волной, замещая сейфуку. — И пойдём по жизни вместе... — Свет вспыхнул в её сведённых лодочкой ладонях, собираясь в небольшой, с голубиное яйцо, многогранный кристалл. — И будем любить и быть любимыми... — Свет полыхнул, набирая силу, напитывая её сиянием. — И вы все ещё будете гостями на моей свадьбе... — Волосы обратились из светлых в серебряные, мгновенно отросли, закрыв лысину, и сами свернулись в одангу. — Молю тебя, Серебряный Кристалл...

Рыцарь развернулся так резко, что чуть опять не упал. Вся его поза изменилась из надменно-раздражённой в иллюстрацию потрясения.

— Исказитель реальности? — Его голос был всё таким же ровным. — Постойте, так нельзя. Это слишком опасно. Несовместимые континуумы могут...

Луч чистейшего серебряного света потёк словно река, омыл рыцаря... Неодолимая сила величайшего в галактике магического фокуса встретила несокрушимое препятствие чуждой метафизики. Две фундаментальные силы, взаимоисключающие существование друг друга, вошли в соприкосновение.

Пространство-время подобных шуток не оценило, лопнув под напором невозможных противоречий.

Небо треснуло, дробясь на осколки словно разбитое зеркало. Земля ушла из-под ног. Всё вокруг захлестнул слепящий свет и слепящая тьма. Давешний механический голос Ас разнёсся подобно трубному гласу, дёргаясь и заикаясь, пытаясь о чём-то предупредить, сообщая о каких-то сбоях, но в конце концов застрял на повторяющемся «Ошибка!.. Ошибка!.. Ошибка!..» - последнее, что они слышали прежде чем провалиться в гасящую сознание чёрную воронку.

Лишь загадочный рыцарь продолжал висеть в безвременном ничто, оставшись на месте, когда порвавшиеся пространство и время ушли у него из-под ног. Только строчки кода, державшего его вселенную, изредка проносились мимо.

— Это... всё усложняет, — заключил он, машинально почёсывая закованными в броню пальцами затылок шлема.

* * *

06 января 2011 - 29 марта 2012. Последняя правка 11 апреля 2016.

 
 

Примечания автора:

1
Вот чем больше узнаёшь... Русский язык кажется единственным в котором нет эквивалента «ты в порядке?» (и традиционного ощущения дебильности когда этот вопрос задают кому-то пришибленному едва ли не на смерть). В английском есть “are you all right?”. В японском есть «дайдзёбу?». Одни мы такие убогие и нецивилизованные :р

Благодарность за вычитку:
— OSMQEP
— poVitter
— Orphus users (20 ляпа total)
— пользователям Orphus (11 ляпов)
— Stealth111
<< предыдущая глава ~~Ваша судьба аннулирована - главная~~ следующая глава >>

Обсудить сам фанфик или его перевод можно на нашем форуме (но на форуме нужно зарегистрироваться ^^
Это не сложно ^_^)

Будем благодарны, если вы сообщите нам об ошибках в тексте или битых ссылках ^_^ — напишите письмо или на форум, или еще проще — воспользуйтесь системой Orphus

Ошибка не исправлена? Зайдите сюда. В этой теме я буду выкладывать те сообщения, из которых я не поняла, что мне исправлять