Автор:
Cheb

Эта история относится к фанфикам. Будучи таковым, она в неоплатном долгу перед создателями используемых ниже персонажей: Румико Такахаси, создавшей Ранму, и Кунихику Икухарой, создавшим Сэйлор Мун на основе работы Наоко Такеучи.

Ваша судьба аннулирована

Глава 6,
Вопросов больше, чем ответов

С исчезновением портала кольцо чёрно-зеркальных кристаллических шпилей дрогнуло, втягиваясь обратно в землю. Затем они все как-то разом истончились в ниточку и рассыпались быстро истаявшими серебристыми блёстками.

Мирную тишину нарушали лишь далёкие звуки сирен да всхлипывания Усаги.

— Пора нам, случайным свидетелям, покинуть опасную зону, — поторопила Мичиру, увлекая задумавшуюся Ами за рукав, когда та не отреагировала.

— Я должна быть рядом, пока он не придёт в себя, — сказала, как отрезала, Усаги, непреклонно хромая за несущими носилки солдатами: боевой угар прошёл, и бессчётные ушибы заявили свои права.

Девушки переглянулись.

— Он ведь потерял сознание, когда портал ещё существовал? — напомнила Мичиру.

И правда, если подумать - последним, что запомнил горе-спаситель, была его ненаглядная, исчезающая в чёрной бездне. Оба поёжились. Не хотели бы они оказаться на его месте, когда тот очнётся, если...

— Мы присмотрим за ней, — предложил Ранма. — В отличие от вас, нашему присутствию никто не удивится. Шли мимо, решили помочь.

Никто даже не думал спорить с Усаги (не говоря уже о том, что она полностью оглохла). Аканэ отправилась с ней, поддерживая. Ранма присоединился, сбегав подобрать свою одежду.

— Надо изучить... Разобраться... — бормотала Ами, пытаясь включить компьютер Меркури.

— Пойдём. — Рей бесцеремонно поволокла её за собой. — Успеешь ещё.

— Я уверена, сэйлор-воины ещё свяжутся с вами, — сказала Мичиру военным на прощание. — И... Спасибо вам!

— Да, — поддакнула Макото, обращаясь в первую очередь к Курибаяши. — Без вас, всё кончилось бы... Очень плохо.

— Но какое, всё таки мастерство, — невпопад протянула та, раздевая взглядом удаляющегося Ранму. — Подумать только, ки-мастера - всё таки не легенда...

* * *

До храма добирались долго. Город начинал отходить от тревоги, но прилегающий к зоне бедствия район так и остался стоять на ушах. Широкое, с запасом, кольцо оцепления перерезало несколько улиц, вызвав, вкупе с развёрнутым штабом спасателей, толпами эвакуируемых и колоннами армейских грузовиков, фантастического масштаба пробку, поразившую весь центр Токио и грозившую расползтись дальше.

* * *

Алчно потирая жадные лапки, папарацци мчался на студию. Какая сенсация! Сколько жареного! Надо будет быстро скопировать и перепрятать, ведь моралфаги начнут просто кипятком ссать.

Но эти вояки с их «оцеплением»! Три раза «ха». Я от дедушки ушёл, и от бабушки ушёл, а от тебя, Курибаяши, и подав...

Курибаяши?!!

Вскрикнув словно раненый заяц, рыцарь скрытой камеры и грязного белья рванул как на крыльях... Только сделав словленного леща ещё капитальнее.

— И кто это у нас такой шляется по закрытой зоне? — риторически вопросила женщина в зелёном, выпуская конец буксирного троса. — Ба! Да это ж наш старый знакомый! — Она прыжком настигла панически барахтающуюся добычу и перевернула на спину, не забыв поставить тяжёлый армейский ботинок на его упитанное брюшко. — Ребята! Вы поглядите только, кого я поймала! — Лицо у неё стало как у кошки при свежеопустошённой крынке со следами присутствия сметаны.

Папараццун жалобно заскулил, когда из руин пояилось не меньше отделения солдат, окружая его источающим неодобрение кольцом.

— Какая же от тебя всегда морока, — подытожил первый лейтенант Итами.

* * *

Мичиру упорно пыталась ворожить своим зеркалом, хмурясь всё больше и больше. Обычно она старалась не злоупотреблять немалыми силами артефакта, зная, как опасны могут быть предсказания. Но сейчас...

— Всё бесполезно, — со вздохом заявила она. — Оно больше не может заглядывать в будущее, показывает одну серую муть. Не отказывается, как бывало в большинстве случаев, а просто глохнет и тускнеет.

— Понятно, — Рей мрачно кивнула. — Я чувствовала, что чего-то не хватает, но никак не могла понять, чего именно. Готова поручиться - мне тоже не удастся ни одно предсказание. Словно на нас наложили проклятие, глушащее...

— Стойте, — озадаченно прервала её Мичиру. — А вот в прошедшее заглядывать стало легко как никогда.

Все столпились у неё за спиной, заглядывая в зеркало, показывавшее летящую над улицей Меркури.

— Ничего себе! — поразилась Минако. — Это до какого же этажа она подпрыгнула?

Макото поёжилась, глядя на хлещущие струи, затопляющие улицу массой кишащих червей, и воительницу в голубой юбочке, исполняюшую над ними смертельную акробатику.

— А мне казалось, всё это длилось целую вечность... — тихо заметила незаметно подошедшая со спины Ами.

Не успела она договорить, как остальные девушки скривились в сочувствии: Меркури в зеркале грянулась об лёд, подпрыгнув, словно резиновая кукла, и ускользила прочь из поля зрения.

— Уй, — сочувствующе прокомментировла Минако.

* * *

— Ты за словами-то следи, — преувеличенно дружелюбно посоветовала Курибаяши товарищу по команде. — Ты про мою ориентацию не надо, ага! А то враз - так щаз.

Тот уже был готов взять свои слова обратно, проглотить их, искупить - что угодно! Ибо кулаки у грудастой и мускулистой сержанта первого класса чесались на грани видимости невооружённым глазом.

— Разве ты сама открытым текстом не призналась? — быстро напомнил пожилой Кувахара.

— Дак они же один и тот же человек! — удивлённо ответила Курибаяши, сразу сбавляя градус: «зверь-сержанта» в команде любили и уважали. — Сразу же видно! Двигаются одинаково, фигуры, ээ, одинаковые, с учётом, да главное - трусы одни и те же! Не знаю, как он пол меняет, и почему сразу не расколдовался, но только слепой не заметил бы, что та рыжая сэйлор-воительница - это тот парень.

Теперь, когда она явно указала на очевидные факты, у всех словно пелена с глаз спала. Реакции варьировали от «хорошо, что мне не приходится превращаться в девчонку чтобы драться!» до «Нееет, зачем я на его/её сиськи пялился! Хлорку для мозга мне!»

— И они ж прямо сказали, что женаты, — добавила Курибаяши, как будто в конце двадцатого века это что-то значило.

«Как хорошо, что распространяться об этом не придётся, — думало подавляющее большинство мужчин. — Забыть, забыть как страшный сон!»

«Есть у меня один знакомый, любитель подобных сюжетов, — думал первый лейтенант Итами, — вот он... А, зараза, я же под подпиской о неразглашении. Какаааая морока!»

* * *

Что если бы Курибаяши не было в нужном месте чтобы поймать его? Та вырезанная сюжетная ветка запланирована как альтернативная сайд-стори

* * *

— А чего ты ожидала от порождений зла? — разорялась Рей. — Мы должны быть готовы к любой, самой непредставимой подлости, чтобы успеть упредить врага.

— Чтобы не пришлось потом делать выбор между плохим и ещё худшим, — зловеще вторила Харука. — Например, между жизнями заложников и жизнями населения целого города.

— Да знаю я, — буркнула Минако. — Я же была Сэйлор Ви, не забыли? Просто... Сколько ни вижу подлостей, всё смириться не могу.

— Так есть что-нибудь дельное по сегодняшнему врагу? — вклинилась Мичиру, прерывая уже третью склоку. — Моё зеркало, увы, здесь слепо.

— Наши трансформации снова заработали, — наконец отчиталась Ами, начиная реагировать на внешние раздражители. — И компьютер - тоже. Но на месте битвы - слепое пятно, все сенсоры сбоят. — Она раздосадованно вздохнула, понурившись. — Либо эта непонятная система Ас запредельно могущественна, либо произошло заражение чуждым куском континуума, в котором наша магия не имеет физического смысла.

— Значит, мы так ничего и не знаем, — мрачно подытожила Макото. — И что нам делать?

— Ждать следующего нападения и тогда попытаться узнать больше? — не менее мрачно предложила Рей, просто чтобы разорвать гнетущее молчание.

— Да мы и один раз еле отбились! — воскликнула Минако, которой стало плохо от одной мысли об ещё одном таком демоне.

— Во-первых, стоит перестать висеть у Ами над душой, — предложила Мичиру. — А идти исследовать место происшествия... Собрать образцы, ощупать мистическими чувствами, — Она бросила многозначительный взгляд на Рей, — попытаться узнать, не откопают ли что военные.

— Дождаться, пока Сецуна выползет из своей берлоги, — добавила Харука. — Вот уж у кого должны быть догадки, даже если и смутные.

В этот момент в комнату вошли Ранма и Аканэ́ с Усаги. Глаза у блондинки были красными и опухшими, носовой платок держался из последних сил. На голове была по самые уши нахлобучена шляпа с широкими полями.

— Усаги-чан! — Макото ахнула. — Что с тобой?

— Сначала плакала от горя по Мамору, — начал бестактно перечислять Ранма, — потом плакала от счастья когда он очнулся, потом ревела когда дошло, что у ней с волосами...

— Ранма! — зашипела Аканэ́, нанося Мегатонный Тычок Локтем, от которого его рёбра протестующе затрещали.

— Ну, как он? Очнулся? — нетерпеливо спросила Минако.

Усаги с трубным звуком добила платок, и извиняющимся жестом указала на своё ухо.

— Очнулся-очнулся, — ответила за неё Аканэ́, вручая Усаги новый. — Всё будет хорошо, у него простой перелом предплечья, а то мы боялись что лопатка сломана.

— Может, ей пора превратиться уже? — спросил Ранма. — А то разговор как-то не клеится.

Усаги лишь уставилась на него телячьими глазами.

Рей изобразила пантомиму как берёт что-то с груди, и вскидывает руку в воздух.

Усаги поморгала, уставившись на неё.

— Горе моё, — Рей взяла ту за руку и возложила на брошь.

Усаги снова поморгала. Веко Рей задёргалось.

Мичиру терпеливо, успокаивающими движениями, продемонстрировала свой хенсин-жезл. Потом указала на Усагину брошь. Потом снова на жезл.

Лицо Усаги осветилось той пресловутой лампочкой озарения: оглушительный выкрик и яркую вспышку спустя на её месте стояла Сэйлор Мун. Без шляпы стало видно, что причёска у неё по-прежнему порушена.

— Ну наконец-то дошло, — съязвила Рей.

Сэйлор Мун вдруг заёрзала, потом с воплем «Ай, чешется!» засунула мизинцы в уши и попыталась там ковырять. Чесалось, видно, и правда нестерпимо, поскольку она начала приплясывать, вертеться, и в результате закономерно поймала капитального леща, не сумев выбросить вперёд руки поскольку мизинцы застряли в ушах. К счастью, единственной жертвой оказался низкий стол, который под ней проломился.

— Ты в порядке, Сэйлор Мун? — спросила Макото, помогая той подняться. — Мы так беспокоились, когда поняли, что ты оглохла...

— А, пустяки, — отмахнулась та. — Всего лишь уши вышибло. Ведь зажило же, разве нет?

Харука фыркнула, давя смешок, чем заработала злобный взгляд со стороны Рей.

— Давайте уже превращаемся и телепортируемся на базу, разбор полётов устраивать, — поторопил Ранма. — Пока от воскресенья хоть что-то ещё осталось.

— Да, а то всем завтра кому - на работу, кому - в универ, — поддакнула Макото.

— Школьные годы пролетели словно сон, — драматически вздохнула Минако. — Вот кто мог представить?

* * *

Взявшись за руки, сэйлор-воины телепортировались в подземелье. Круглый бетонный тоннель был заметно шире, чем в метро, нижняя часть - плоский, бетонный же, пол. Дальние концы тонули во мраке и цепенящем дыхании сотен печатей, блокирующих мистическое восприятие. Ярко освещённая точка высадки, с большим красным крестом в центре и толстой жёлто-чёрной линией по краю, была словно островок света. На грани видимости смутным призраком поблескивал металлический бублик портала, оставшийся от прошлогодней войны с Джедайтом.

Никто из них, кроме Мун и Меркури, не знал даже, что там за пределами этого зала, и в какую сторону выход. Паранойя и конспирация, оправданная вполне, учитывая, насколько хитёр оказался тот враг, обожавший вселять йом в людей, или просто маскировать под них, внедряясь в самые, казалось бы, защищённые организации.

Меркури активировала свой коммуникатор, как и у всех, замаскированный под наручные часы:

— Это Сэ... Да, в полном... Точнее, все, кто участвовал в битве... Да... Правда?.. Рада слышать, спасибо вам большое! — Она закрыла крышку-циферблат. — Хорошая новость, девчата: того папарацци поймали!

— Какое облегчение! — искренне порадовалась Ирис, заметно расслабляясь. — Теперь пол-страны не увидит меня в непотребном виде!

— Ага, — спустила её с небес на землю Сол. — Только пол-научного отдела, который эту плёнку изучать будет.

— Ты на чьей, — Ирис попыталась отвесить рыжей пинка, но та играючи увернулась, — паразит, стороне?

— Нууу... — Сол почесала в затылке. — Я это... давно научился относиться философски. Как Шампу вон. Увидели? Ну и пусть их завидуют.

— И ты тоже? — с нездоровым энтузиазмом откликнулась Венера.

— Меня окружают сплошные эксгибиционистки, — незлобиво пробурчала Ирис.

— Но это всё мелочи, — продолжила Венера. — А вот что было бы узнай про всё родители...

— Гику! — ойкнула Мун при звуках страшного слова «родители». В её воображении огнедышащая мама высилась подобно Годзилле.

— Ты же взрослый человек, — пожурила её Марс. — Совершеннолетний даже. Вырасти уже наконец!

— Тебе хорошо, — проныла Мун. — Тебе не придётся объяснять внезапную лысину! Что я маме скажу?..

— Не должны были волосы начать отрастать уже? — озадаченно спросила Сол, заработав Мегатонный Тычок Локтем.

Сэйлор Мун подняла руку, ощупала лысину на месте правой оданги, и вздохнула.

— Наверно, с моими силами всё ещё что-то не так, — понуро заключила она. — Надо будет долго медитировать, найти новую решимость... Или вообще медитировать, стоя под водопадом.

Шутка получилась не весёлой.

— Насчёт решимости - это ты права, — согласилась Марс. — Нет больше никого, чьи силы так зависели бы от уверенности в себе. Но нам всё-таки нужно...

— Скажи, что была в спа-салоне, — перебила Сол, — и у них взорвался, этот, как его, фен для волос - ну, большой, какие надевают на голову. Главное, чем ложь бредовее - тем она убедительнее.

— Не пойдёт, — зарубила идею Ирис. — Я бы на месте её мамы бросилась зубами выгрызать компенсацию... И всё бы раскрылось. Нет, скажи лучше, что проходила мимо нашей старой школы, а у директора как раз случилось обострение.

— Обострение?.. — непонимающе переспросила Мун.

— Ну, он периодически пытается насадить в школе типовые причёски, — объяснила Сол. — И тогда бросается на людей с машинками для стрижки волос. — Она рефлекторно прикрыла свою косичку рукой. — Меткий, зараза, высоко прыгает и с двух рук стрижёт.

— Если этот ненормальный вообще догадается оправдываться - ему всё равно никто не поверит, — добавила Ирис. — Просто запомни, старшая школа Фуринкан. Фу-рин-кан, это в Нэриме. Зачем тебя туда занесло - уже сама придумывай.

— Я попробую, — со вздохом ответила Мун. — Спасибо.

— Родители - это не так страшно, — добавила Ирис. — А вот если бы Набики-нечан пронюхала, то могла бы попытаться заработать на этом... И вляпаться по серьёзному.

В конце зала, противоположном порталу, открылся яркий прямоугольник двери. Потом щёлкнуло, и под потолком заморгали, зажигаясь, ряды люминесцентных ламп. Из темноты проявились проекционный экран на одной из стен, и аккуратный ряд из десятка офисных стульев.

В зал вошли знакомый уже полковник Танака - невысокий, седеющий ветеран с причёской ёжиком, морщинами от углов глаз и жёсткой щеточкой усов. Сопровождал его знакомый же лейтенант, умудряющийся нести ещё четыре стула. Он даже почти сумел скрыть недовольство, когда увидел, что гостий всего девять.

Кратко поприветствовав друг друга, расставили стулья полукругом. Подобная летучка была далеко не первой.

Ирис следила за Сол словно ястреб - косоглазый, ибо сели они бок о бок - но та села словно пай-девочка, коленки скромно вместе. Как непохоже на Ранму.

Меркури вышла, по обычаю, первой:

— Начну с потерь среди гражданских. Подтверждённых - двое, оба мужчины, неподтверждённых - как минимум один, со слов врага и материальных свидетельств, которые могли быть уничтожены в ходе битвы. До её начала, помимо атакованного автобуса с детьми, наличествовали два разодранных легковых автомобиля и один ботинок. Среди полиции, подтверждённых погибших - двое, одно из тел, скорее всего, уничтожено. Высока вероятность что, пока я была без сознания, погибли те, кто шёл мне на помощь. Возможно, выжившая, Накахара Юки, заполнит этот пробел, но она сильно пострадала психологически.

Сэйлор-воительницы неловко пошевелились на своих стульях, Венера пробурчала что-то на тему подлости. Лейтенант тщательно записывал.

— Теперь по врагу, — деловым тоном продолжила Меркури, не позволяя эмоциям проявиться в голосе. — Во-первых, это был не маг и не демон, а человек, выдававший себя за демона посредством неизвестной технологии. Его целью было... развлечение, никаких намёков на высшие цели или вышестоящее руководство. На основе известных данных, всё это нападение выглядит как личная инициатива отдельно взятого садиста. К великому сожалению, сохранить жизнь пленному не удалось, он был засосан собственным неуправляемым порталом и, вероятно, погиб.

Девушки особо не отреагировали, и так это знали, а вот полковник серьёзно нахмурился.

— Во-вторых, — продолжила Меркури, — Противник являлся пользователем неизвестной системы, Ас, из которой черпал все свои сверхспособности. Плохая новость: мне никогда не встречалось упоминаний ни о чём подобном, даже в архивах... цивилизации-прародительницы. Неясно даже, техно-магическая это система или чисто техническая. Система обладает голосовым интерфейсом и крайне ограниченным интеллектом, промелькнувшие упоминания об используемых мощностях крайне тревожат. Двести тринадцать петаватт.

— Это примерно пятьдесят мегатонн в секунду, — по быстрому пересчитал лейтенант.

Вот теперь девушки прониклись. Да по сравнению с этим даже опасная запретная техника Сэйлор Сол выглядела бледно!

— Как мы такое победили-то, — пискнула Венера.

— Мы не победили, — возразила её Сол. — Он сам себя ухайдакал, зарвавшись и превысив эту, как её, квоту.

— Это не совсем верно, — поправила Меркури. — В самом конце враг пытался «разорвать соединение», что бы это ни значило, но в системе Ас произошёл какой-то сбой, из-за чего она перестала подчиняться его командам. Сам факт наличия сбоев в системе, манипулирующей подобными энергиями, крайне тревожит.

— Да хоть бы совсем заклинилась! — вставила Сол. — И ты главного не упомянула, эта дрянь глушит нашу магию!

— Сейчас перейду к самому важному, — продолжила Меркури. — По невыясненной пока причине система Ас имела подавляющее техническое превосходство. Наши способности были не подавлены сродственной силой, как случалось один раз, а фактически выключены. Это может быть вызвано как подавляющим превосходством цивилизации, создавшей эту систему, так и непредусмотренными побочными эффектами из-за конфликта космологий. С прискорбием вынуждена сообщить, что это не тот противник, с которым мы способны сражаться. Мы вообще были низведены до уровня гражданских.

— Спасибо вам огромное! — добавила Ирис, встав и поклонившись формально. — Без помощи ваших солдат, и первой из них - Курибаяши-сан, мы бы погибли.

— Как же вы смогли... устранить портал, угрожавший существованию Земли? — осведомился полковник таким тоном, словно говорил о мелкой неприятности.

— Только благодаря... силам Сэйлор Мун, — ушла от ответа Меркури.

— Но вы же были в гражданском? — прикопался лейтенант. — Кстати, само событие оказалось записано на плёнку, конфискованную у одного... мародёра. Давайте посмотрим.

Под потолком включился проектор, высветив синий прямоугольник на проекционном экране. Ирис напряглась, готовясь лицезреть себя в голом виде. Но трясущаяся и мутная картинка каринка показала сразу чёрный эллипс портала, и одетых девушек, вместе с солдатами пятящихся от всёзасасывающей бездны. Звука не было, только рёв ветра в микрофоне. Картинка тряслась всё сильнее - видимо, оператор сам боролся с ураганным ветром. Когда наступил момент развязки, на экране мотались лишь смазанные полосы. По экрану пробегали белые полосы: механизм камеры отчаянно пытался удержать синхронизацию барабана магнитных головок, не расчитанного на такие рывки. Потом яркая вспышка - и стабильная, слегка подрагивающая картинка расходящихся клубов пыли. Проявились звуки, шорох и треск оседающих оползней.

Меркури подавила вздох облегчения: самое важное - факт существования Серебряного Кристалла - оказался надёжно смазан.

Из клубов пыли проступила хромающая фигурка.

— О, это ж я! — надругавшись над конспирацией воскликнула Сэйлор Мун, показывая пальцем на радостную и окровавленную физиономию своей гражданской формы. В фоне шёл пробивающийся сквозь все помехи, полный напряжения голос Ами: « ..звольная свёртка пространства. Объёмы рассекало как придётся. Её могло разрезать пополам. Или сама вернулась бы к нам, а её лицо отправилось чёрт знает куда. Или вырезало бы часть внутренностей..»

Сэйлор Мун сбледнула. Этого она не слышала, будучи на тот момент глухой как пробка. Невольно провела рукой по лысине, где волосы срезало впритирку к коже, и смысл слов дошёл окончательно. Воображение услужливо нарисовало детальные, красочные картины. Ей совсем поплохело, до тошноты.

— То, что мы сейчас наблюдали, — осторожно прокомментировала Меркури, когда ролик закончился, — было непредсказуемой реакцией... особых сил Сэйлор Мун с тем, что управляло порталом. Иными словами, нам сказочно повезло. Система, которой мы не понимаем, провзаимодействовала с... особой магией, которую мы фактически не понимаем, таким образом, что мы все остались живы. Неизвестность помноженная на неизвестность дала плюс.

— Но это всё на самом деле просто, — непонимающе возразила Сэйлор Мун. — Загадываешь желание, от всего сердца, ставя на кон свою жизнь. Если запаса магии хватит - всё хорошо, если нет... Нам тогда очень повезло, в первый раз. Думаю, я тогда уже была технически мёртвой когда загадала то желание, вернувшее всех к жизни.

— Это всё детали использования, — отрезала Меркури, раздражённая тем, как их предводительница фонтанировала секретами. — По факту же, это - наследие сверхцивилизации, настолько обогнавшей земную, что их технология для нас совершенно неотличима от магии.

— То есть, — уточнил полковник, — мы столкнулись с ещё одной сверхцивилизацией, причём ныне существующей, чья техника действует на иных принципах?

— Фактически так, — признала Меркури. — Существование новой сверхцивилизации лучше считать недоказанным, система Ас может быть таким же непонятым наследием, как наша магия. Но если же нет... Чуждая сущность уже ухватилась за наш мир, аномалия на месте битвы стабильна. Учитывая, какими силами владел, фактически, мелкий пакостник, прогноз - неблагоприятный. Я помогу чем только возможно, но на нас как боевую силу лучше не рассчитывать. Это не тот враг, на которого наши силы рассчитаны. В финале только двое ки-мастеров остались боеспособны, и то только потому, что враг поленился подавить действие ки... Мой совет - уменьшить конспирацию или привлечь основные силы самообороны независимо от Группы экстренного реагирования на внешние угрозы.

— Понял вас. — Полковник был мрачнее тучи.

— А наследие... — Мун покосилась на него, — ..предков не может помочь? Знания же сохранились?

— Во-первых, ко многому у меня нет доступа, — ядовито заметила Меркури. — Как и у самих владелиц планетарных замков. Доступ дать сможешь ты, после того, как официально коронуешься... Нет, именно официально, я знаю, что ваша с Таксидо Каменом магия засчитала тот раз за вступление в права. Это во-первых. Во-вторых - большую часть я просто не могу понять.

Девушки уставились на неё словно баран на новые ворота - все, кроме Сол и Нептун, имевших широкий опыт практического применения явлений, истинной сути которых не знали.

— Я не настолько гениальна, — самокритично объяснила Меркури, — чтобы одним скачком преодолеть тысячелетнюю пропасть между наукой... — Она покосилась на военных, — ..атлантов, скажем так, и современной земной наукой. Нахватать практических применений, — Она указала рукой на портальный «бублик», — было относительно несложно. Но не требуйте от меня объяснить, почему моя бум-палка мечет молнии, образно говоря... Я расшифровываю знания, опираясь на земную науку. Могу ускорить её развитие на порядок, но... — Она переглянулась с полковником. — Это чревато появлением самых неожиданных обезьян с гранатами. Или ещё хуже, учёных, как те гномы, докопавшиеся слишком глубоко. Живой пример перед глазами: Томоэ Соичиро изучал межпространственную физику, а в результате призвал даймонов Фараона Найнти.

— Томоэ, — уточнил полковник, — это не тот ли, что был одним из основателей академии Мюген, внезапно взорвавшейся в девяносто втором?

— Именно он, — подтвердила Меркури. — Открыл лазейку слугам Великого Древнего, перед которым нам чудом удалось захлопнуть дверь. Для справки, если вам нужно будет сравнить данные, культисты называли себя Витчез Файв, в качестве пушечного мяса использовали даймонов, вселяемых чаще всего в неодушевлённые предметы.

— Это «пушечное мясо» на нас нагнало тогда страху, — добавила Марс. — Втроём с одним справиться не могли, да ещё мгновенная регенерация.

— Да, вырасти пришлось резко, — меланхолично заметила Мун.

— Однако, использовать термины Лавкрафта, — заметил полковник, — не слишком... оптимистично.

— Это наиболее близкий аналог. — Меркури пожала плечами. — И в-третьих. Если говорить об источнике нашей магии, то это были сущности настолько впереди нас, что на практике неотличимы от богов. Сравните сами: все разумные расы в галактике внешне неотличимы от землян... Были, пока Галаксия их в прошлом году не уничтожила. Все цивилизации в галактике охранялись сэйлор-воинами, чья магия сродственна с нашей. У людей есть души. Всё из этого списка естественным образом возникнуть не могло.

— И опять упираемся в мифы и легенды, — сухо заключил полковник. — Или данные за гранью нашего понимания.

— Да, — согласилась Меркури. — Предлагаю закрыть собрание, пока мы не начали ходить по кругу.

Девушки начали собираться, становясь в круг на площадке для телепорта.

— Вы идите, — сказала Меркури. — Я посижу тут, попробую приспособить... части портала как сканер. Может, удастся разобраться.

* * *

Чёрные молнии всё били и били с тёмного неба, озарённого сполохами тошнотворно-лилового сияния, и в ответ сверкающие точки вырванных звёздных семян всё взлетали над городом, знаменуя оборвавшиеся людские жизни.

Ирис была быстрой, сверхчеловечески быстрой. Она с лёгкостью уклонялась от медлительных и неповоротливых - по её представлениям - парных зарядов золотой энергии. Возможно, только благодаря ей четверо Внутренних были ещё живы, их Сэйлор-кристаллы так и не пополнили коллекцию Сэйлор Галаксии.

И всё же она ощущала себя такой беспомощной! Ничто - ничто! - не способно было даже поцарапать этого джаггернаута, эту неодолимую силу в золотом сэйлор-костюме. Уж точно не лучшая техника Ирис, фактически являвшая собой заряд воздуха - весь из себя искрящийся и красивый, но против реального противника ничуть не лучше и не сильнее чем Ранмино «Превосходство тигра» или Рёгин «Львиного рыка разряд».

В её душе затеплилась было надежда, когда Старлайты - которым давно уже полагалось быть в могиле, так отметелены они были - обрели двадцать-второе дыхание и вложили свои последние силы в потрясающий объединённый удар.

Галаксия была отброшена назад. Галаксия пролила кровь. И в результате... В результате лишь улыбнулась, улыбкой, от которой у Ирис волосы встали дыбом. И показала, что до этого сдерживалась. И начала косить город, снося здания одним ударом.

А чёрные молнии продолжали бить из тошнотно-лилового мрака. И сверкающие точки продолжали взлетать над городом. Ирис отчаянно, слепо надеялась, что додзё не пострадало, что родные в безопасности...

Но вот вернулась во вспышке телепортации Сол, чьё лицо было почерневшим от горя. Ирис поняла всё без слов. Их не миновала чаша сия. Не было у них больше родных - кроме друг друга. Кроме друзей. И Принцессы.

Но это если они смогут победить, смогут одолеть врага безгранично сильного, врага неодолимого, против которого бесполезны даже сильнейшие техники Сол...

Аканэ рывком проснулась, глотая воздух. Ранма под боком недовольно пошевелился. Ей уже много месяцев не снилась та кошмарная битва. Почему именно сегодня? Небо за окном было тёмным, надвигающийся рассвет пока не различим на фоне уличных фонарей.

Вздохнув, она встала и начала собираться на работу. Ну, хотя бы спешить не надо. Впереди ждала ежедневная яростная битва с собственными привычками, упрямо не желающими отступать: приготовление завтрака.

* * *

— Ма, вот представь, что бы ты делала в случае инопланетного нашествия? — невпопад ляпнула Минако, поглощённая нехорошими мыслями о неизвестной сверхцивилизации. — В чисто гипотетическом смысле?

— Жри давай и выметайся! На тренировку опоздаешь!.. Вынос мозга в юбке. И попробуй только мне залететь вместо спортивных рекордов! Своими руками придушу!

* * *

— Муть какая, — пробормотала Рей, убирая со лба прилипшие от пота волосы. — Ну, по крайней мере это был не пророческий сон а обычный, спокойный кошмар где меня всего-лишь изжарили заживо...

* * *

И лишь Усаги дрыхла без задних ног и едва не опоздала на курсы по домашнему хозяйству. Медленно, но неотвратимо, приготовленное ею становилось съедобным.

* * *

Косые лучи восходящего солнца освещали снующих людей в комбинезонах и касках, превращая изломанные руины городского квартала в лабиринт света и тьмы, скрывая целые участки в тени уцелевших домов и проявляя, словно на древнем поляроидном снимке, пыль, облепившую людей и машины. Горевшие всю ночь фонари тускнели, ничего уже не освещая, неспособные тягаться с дарящим жизнь светилом.

— Сюда, пожалуйста. — Инженер вёл пару военных сквозь управляемый хаос разбирающих завалы спасателей. Вокруг гремели отбойные молотки, строительная техника ползала сверкая занудно пиликающими мигалками. За фундаментами, оставшимися от первого ряда домов, шёл второй ряд, дрогнувший, но устоявший - только благодаря огромному запасу прочности сейсмостойкой конструкции. Облицовка была содрана начисто, по обнажившимся бетонным стенам бежали широкие трещины, кое где зияли проломы. Из пустых оконных проёмов свисали какие-то нераспознаваемые ошмётки, а местами торчали размочаленные останки внутренних стен. Полковник Танака который раз порадовался дисциплине соотечественников, привычных к эвакуациям при землетрясениях. Уж в Америке-то такие масштабные разрушения точно не обошлись бы без соответствующего количества жертв.

Они миновали второй ряд домов и оказались в узком тупике, захламлённом мелкими обломками и выбитым стеклом, но относительно свободном для проезда.

— Это здесь, — сказал инженер, приподнимая натянутую пластиковую ленту, дугой огородившую участок у стены. — Мы ничего не трогали... Ну, после того, как поняли, с чем имеем дело. Сдвинули только мусор, которым был завален... объект, — он указал на лежащий рядом драный матрас.

Полковнику хватило одного взгляда чтобы опознать рекомый «объект». Он уже видел этот предмет однажды, хоть тот и не был тогда оплавлен и обуглен.

— Благодарю вас, — вежливо сказал он инженеру, не подавая вида, как погано стало на душе. — Не могли бы вы организовать кого-нибудь с отбойным молотком? Хотелось бы извлечь объект с минимальным приложением рук.

— Конечно, сейчас же будет сделано! — Инженер убежал отдать распоряжения, оставив военных наедине с находкой.

— Полковник, это же не?... — с надеждой спросил молодой лейтенант, участник недавней битвы за Токио.

— Боюсь, именно он, — мрачно ответил Танака, обходя оплавленный посох, вонзившийся в асфальт с такой силой, что наполовину ушёл в землю, породив целую сеть трещин. — Ошибки быть не может, вот и кольцо в виде сердечка в навершии. Всё сходится. — Он вгляделся внимательнее и помрачнел ещё больше, опознав в одном из тёмных пятен остатки обугленной плоти. — Боюсь, лейтенант, наши доблестные героини понесли первую потерю...

* * *

Что если бы выверт их «удачи» привёл к тому, что в качестве эксперта вызвали не кого-нибудь, а мать Ами? Здесь запланирована вторая сайд-стори.

* * *

Телепортровавшиеся в подземный зал сэйлор-воительницы одна за другой мрачнели, разглядев на лабораторном столе оплавленный, но всё равно узнаваемый посох. Меркури не поворачивалась к ним лицом, с головой уйдя в паутину проводов, соединявшую полувыпотрошенный бублик портала с нагромождением компьютеров.

Лысину Сэйлор Мун прикрывала косо повязанная на манер платка чёрно-жёлтая бандана. Взяв в руки тяжёлую, оплывшую железяку, в навершии которой больше не было Гранатового шара, предводительница Воинов в матросках совсем погрустнела.

— Это ведь... — начала она.

— Да, это обугленные остатки кожи с ладоней, — бесцветным голосом подтвердила Меркури, оборачиваясь от своей паутины. — И ДНК совпадает, сколько удалось наскрести.

— Значит, мы потеряли боевого товарища, — твёрдо, но с глубокой тоской сказала Мун. — Она, должно быть, боролась до конца... А мы даже не знали...

— Сецуна-мама, — прошептала Сатурн. Она ни разу не всхлипнула, слёзы катились молча — крупные, горькие.

Ирис потупилась, покраснев от стыда при воспоминании, как она почём зря хаяла Плуто - быть может, в тот самый момент, как та...

— Не верю, — с мрачной решимостью возразила Сол. — И не позволю себе поверить, пока своими глазами не увижу мёртвое тело. — Девушки подняли на неё взгляды, вырванные из скорбного молчания. — Пока не докажут обратное, буду считать, что она жива... где-то там, и ждёт нашей помощи, — с напором закончила Сол.

Теперь все взгляды обратились на Меркури: кому, как не той... Но синеволосая девушка лишь обречённо покачала головой.

— Посох нашли в руинах, неподалёку от места вражеского портала, — тихо объяснила она, поворачиваясь к экранам. — Но та зона... Её невозможно исследовать. — Она стиснула кулаки, сгорбившись над столом. Вся её поза дышала досадой. — Современные технологии просто не способны охватить те аспекты, что нужно, а маго-технологии... — Она нажала пару клавиш, и под потолком зажёгся проектор. Висящий на боковой стене проекционный экран отобразил странное плетение разноцветных завитков и линий, с наложенной поверх контурной схемой Дзюбана и окрестностей. В самом центре стройный, хоть и непонятный, узор сминался, шёл медленной рябью и сливался в одно монотонное серое пятно округлой формы. Меркури нажала другую клавишу. Цветной узор сменился разветвлённой сетью мерцающих зелёных и синих прожилок, под той же схемой Дзюбана. В центре прожилки кривились, дрожали и скакали словно шальные разряды, отталкиваемые всё тем же пятном, на этот раз рябившим словно экран ненастроенного телевизора. Меркури ещё пару раз переключила картинку, но пятно оставалось на месте, лишь меняя облик.

— Как видите, там просто дыра, — со вздохом поянила она. — Свойства мира изменились настолько, что вся известная нам магия перестаёт иметь смысл. Исследованию имеющимися средствами не поддаётся.

— Включая моё зеркало, увы, — поддакнула Нептун.

— И телепортироваться туда невозможно, — добавила Сол. — Просто не удаётся навестись... Ну, вы понимаете. Внутренний взор плывёт и слепнет. А при попытке войти в это чёртово место превращение просто обращается вспять. И хорошо если просто обращается... Мне вон пришлось магазин одежды ограбить, прикрываясь техникой невидимости.

— Дурак! — отвесила ей подзатыльник Ирис. — Почему нас не предупредил? А если бы с тобой случилось что?

— В каком смысле, «магазин одежды ограбить»? — не поняла Юпитер.

— Так значит, ки-техники там работают? — Меркури оживилась, радуясь хоть какой-то зацепке.

— Ну, сейфуку исчезает, — объяснила Сол, поёжившись — Ну... и на этом всё. Не суйтесь, короче, кроме как в гражданском.

— О! — ахнула Юпитер.

— И это была одна из моих любимых рубашек, — ворчливо добавила Сол. — Которая теперь отправилась неизвестно куда. А ки-техники... Нет, не совсем. Ки просто... — Она задумалась, подыскивая слова. — Ну угасает что-ли, как будто у тебя батарейка садится. Чем дольше ты там толчёшься и чем ближе к центру... Всё труднее, труднее, а потом-совсем ничего, словно глохнет в душе что-то. Я так чуть ногу не сломал, просто с фонарного столба спрыгнув. Да, и проклятие Дзюсенкё тоже не работает. В какой форме войдёшь - в такой и останешься, поливай не поли...

— Идиот!!! — Ирис треснула её так, что впечатала в бетонный пол, с короной трещин и всем прилагающимся. — А если бы ты убился! А если бы ты на середине превращения застрял, как футанари какая-нибудь!!!

Сол натурально посинела от запоздалого ужаса.

— Пожалуйста, прекратите! — воскликнула Меркури. — Многие из этих машин очень хрупкие, они могут отказать от таких сотрясений!

Нагромождение компьютеров разразилось пиликаньем, Меркури тут же уткнулась в экран, позабыв про них.

— Ну что, поломала? — зловредно прошептала Сол в сторону Ирис.

— Ты так просто не отвертишься! — прошипела в ответ та.

Пулемётный треск пальцев Меркури по клавиатуре утих, на стене отобразилась карта мира, мигавшая двумя точками: одна в Токио, другая - выше неё, где-то в Сибири.

— Что, ещё одна? — тут же ухватила суть Уранус.

— Да, только что образовалась ещё одна аналогичная зона, — напряжённо подтвердила Меркури, не отрываясь от экрана. — Точнее, от двух до пятнадцати минут назад... Это примерно в трёх тысячах километрах точно к северу... — Компьютеры зашлись заполошным пиликаньем, и она с тревогой добавила: — И плотность той зоны быстро растёт!

— Значит, новый враг! — ударила кулаком об ладонь Уранус, выражение её лица стало мрачным и решительным.

— Ещё один такой моральный урод? — Венера содрогнулась от отвращения.

— Надо поскорей разведать, что там и как, — засуетилась Сол.

— Тогда... отправляемся скорее? — предложила, без всякого энтузиазма, Мун. — А я родителям обещала, что только на минуточку отлучусь...

— Ээ... Это не обязательно враг, — попыталась предупредить их Меркури. — Мы не знаем, кто ещё числится в «пользователях» этой системы Ас. Возможны и дружественные контакты...

— Что ты предлагаешь? — Сол вперила в ту пронизывающий взгляд.

— Давайте сначала разведаем скрытно, — ответила Меркури. — Малым числом. И только... Ай!

Не дав той договорить, Сол обхватила её, и с выкриком «Солар телепорт!» исчезла в ослепительной вспышке.

— Идиот! — прорычала вслед пустому месту Ирис. — нельзя же людей так пугать!

* * *

Октябрь 2010 - март 2012 - апрель 2016.

ВНИМАНИЕ: Тем, кто читает этот фик во второй раз после реткона апреля 2016-го: отсюда и до конца расхождений со старой версией нет, только укрупнение глав и приведение мелких фактов в соответствие с новым началом. Можете сразу переходить к сиквелу.

Благодарность за вычитку:
— Crescent Pulsar R
— пользователям Orphus (30 ляпов)
— Stealth111

<< предыдущая глава ~~Ваша судьба аннулирована - главная~~ следующая глава >>

Обсудить сам фанфик или его перевод можно на нашем форуме (но на форуме нужно зарегистрироваться ^^
Это не сложно ^_^)

Будем благодарны, если вы сообщите нам об ошибках в тексте или битых ссылках ^_^ — напишите письмо или на форум, или еще проще — воспользуйтесь системой Orphus

Ошибка не исправлена? Зайдите сюда. В этой теме я буду выкладывать те сообщения, из которых я не поняла, что мне исправлять