Автор:
Cheb

Эта история относится к фанфикам. Будучи таковым, она в неоплатном долгу перед создателями используемых ниже персонажей: Румико Такахаси, создавшей Ранму, и Кунихику Икухарой, создавшим Сэйлор Мун на основе работы Наоко Такеучи.

Ваша судьба аннулирована

Глава пятая,
Победить непобедимое

— Усаги-чан! — от их слитного крика зазвенело в ушах. Огонь и молнии обрушились на слизистый кокон, расплёскивая, вырывая куски...

— Оп-па-па-па... — ухмыльнулась формирующаяся на боку кокона морда демона. — А как же ваша подруга? Не боитесь убить ненароком?..

Сэйлор-воины замерли. Сол, вздрогнула, опуская руки, едва не выпустившие всесжигающий поток плазмы.

Слизистый кокон колыхнулся, разглаживаясь, и принял форму трёхметрового бурдюка в форме луковицы, опирающегося на толстые, короткие щупальца. Кверху он сходился в короткий слюнявый хобот. Морда выступала барельефом на боку бурдюка, рот - лишь условное углубление. В целом эта туша тянула тонн на десять.

— Аххх... Снова цел и невредим, — демон колыхнулся, вытягивая хобот. — А ты, — он неуклюже развернулся мордой к Сол, — дууура. Молодец, что промедлила...

— Стеллар джет!

Слепящая струя полыхнула, расплёскиваясь о барьер, и лишь выбила окна да зажгла пару пожаров.

— ..дав мне время выставить мой несравненный барьер. — Он колыхнулся. — А эта так приятно бьётся, захлёбываясь моим желудочным соком. Ах, какой вкусный ужас, я...

Он заткнулся. В его глаз была глубоко, по самый цветок, всажена роза.

Подняв неуклюже-толстое щупальце, демон выдрал розу вместе с глазом, и тут же отрастил новый.

— И ни капельки не больно! — с вызовом бросил он спрыгнувшему с крыш Таксидо Камену. — Да пуляй в меня хоть дюжиной, всё равно я...

Внезапно удлинившаяся трость снова выбила тот же глаз. Демон c недовольным ворчанием отрастил его снова.

— Моко такабиша! — Выпущенный в упор, снизу вверх, ки заряд практически подбросил врага, бурдюкообразное тело затряслось, словно студень, заваливаясь лицом вниз. Сэйлор-воительницы бросились было врукопашную, но он мотнул хоботом из стороны в сторону, фонтанируя слизью. Поток был так себе, по сравнению с могучими струями первой формы, но отпрыгнуть заставил.

Сол начала бить и рвать щупальца-корни, пользуясь тем, что до нижнего конца слюнявый хобот не достреливал, а сами щупальца были толстыми и неуклюжими. Таксидо Камен пробил хобот розой. Роза развеялась, а хобот теперь сифонил из сквозного прокола, что только улучшило его защитную функцию.

Ситуацию переломила Сэйлор Ирис: и так почти голая, она бросилась на амбразуру. В хобот вцепилась уже полностью голая Аканэ, обвивая руками и ногами, зажимая и свирепо выкручивая. Отросток надулся, задёргался, ударяя её об асфальт - но всё было тщетно.

Сэйлор-воины накинулись на демона все разом, пиная его босыми ногами со всей своей десятикратной силой. Бурдюк пружинил и колыхался, но никакого урона не нёс. Таксидо Камен наносил мощные колющие удары тростью, и даже слегка поранил, но кончик трости уже начинал плавиться, и сама она временами мерцала. Единственный урон наносила Сэйлор Сол, но и у той дела шли неважно, судя по её возгласам «Да что ж они не рвутся-то?»

Кончилось всё тем, что демон заколыхался со страшной силой, с хлюпающим звуком крутанулся, откровенно попирая законы физики и заставив всех отпрыгнуть. Он снова встал вертикально, опираясь на свой венчик изрядно прорежанных щупалец. Вращательное движение прокатилось по бурдюку вверх, закономерно закончившись мощнейшим взмахом хоботом. Аканэ соскользнула и улетела метров на полсотни, кувыркаясь в воздухе. Приземлилась она, однако, на три точки, пропахав в асфальте борозды босыми пятками.

Сол за это время успела выпустить целых три ки-заряда, но бурдюк лишь слегка колыхался, как от лёгких толчков.

— Что, думали - всё? — ласково спросил демон. — Думали, меня можно победить? Думали, моя уязвимость к ки - это нечто врождённое? А вот, сюрприз, я просто давал себе гандикап. Лёгкие победы быстро приедаются, знаете ли. Но теперь, когда я...

Его тираду прервали две дюжины роз, уподобивших его подушечке для булавок. Демон раздражённо вырвал пронзённые глаза, отращивая новые. И заколыхался, неуклюже разворачиваясь к тяжело дышащему, припавшему на одно колено Таксидо Камену:

— Какие все невежливые, всё время меня прерывают... Ты её мужчина, да? Ну, так смотри, смотри, и не моги ничего сделать! — он заколыхался, исполняя что-то вроде танца живота.  — Зная, что...

Ещё дюжина роз вонзилась в его тело. Демон повторил свой трюк с заменой глаза.

— Знаешь, что? — ехидно заметил он, — я сейчас заглочу воздуха... — Хобот дёрнулся, издавая слюптящий звук. — Вот, теперь она может дышать. Ишь, как воздух глотает. А теперь плааавненько увеличиваем пи аш до единички... Аа, вижу, дошло?.. А через минуту будет ноль, через две - минус один... Ну, вы поняли, да?..

Большинство девушек не поняли, о чём идёт речь, но выражение ужаса на лицах Меркури и Таксидо Камена сказало им всё. Они снова бросились в рукопашную, невзирая на угрозу остаться без трансформации. Это был, скорее, жест отчаяния, как и шквал роз, на пару секунд превративший морду врага в настоящую клумбу. Таксидо Камен припал на одно колено, тяжело дыша, бледный - краше в гроб кладут. Демон самодовольно колыхался под ударами ног, даже из хобота плеваться не спешил. Воины в матросках остервенело пинали его, по эффективности напоминая стайку хомячков, пытающихся избить автомобильную покрышку. Аканэ бежала присоединиться, без магии Ирис замедленная до обычного ки-рукопашника.

— Один и одна, — издевательски отсчитывал демон. — Один. Ноль девять. Десятипроцентная серная кислота. Ноль семь. Двадцатипроцентная. Ноль пя... Что за?..

Его тело начало светиться изнутри, мутно просвечивая кровяно-красным и грязно-зелёным. Всё ярче и ярче.

— Да что за бред! — возмутился демон. — Это же фундаментально невозможно! Понимаете?.. Фунда..

Вылетевший у него промеж глаз сверкающий диск стал для демона такой же неожиданностью, как и для воинов в матросках.

Из разреза брызнула слизь, асфальт в месте падения капель зашипел.

— Она превратилась! — крикнула Сол, опомнившаяся первой. — Огонь!

Шквал магии обрушился на демона... Отразился от проклятого барьера - и когда успел поставить, скотина? - и пошёл лупцевать стены домов, окончательно превращая улицу в пейзаж после бомбёжки.

— Ха! Думали... — начал демон. Закончить ему не дали очередная дюжина роз, пролетевших сквозь барьер, словно его не было, и возвратившийся диск лунной диадемы, под ударом которого барьер просто лопнул, рассыпавшись искрами со звуком исполинского гонга. Диадема прошила бок демона, исчезнув внутри, но тут же появилась вновь, вылетев с другой стороны.

— Всё равно моя возьмёт! — выкрикнул демон, снова ставя барьер и заращивая крохотные разрезы. — Да я могу этот барьер хоть сто раз ставить! Она раньше растворится, пока меня этим лезвицем порежет!

Барьер тут же лопнул под ударом вернувшейся диадемы, и на бурдюк обрушился элементальный шквал. Полыхало всеми цветами, летели клочья - медленно, но верно истачивали, испещеряя не успевающими заживать дырами. Бурдюк начал лопаться, из разрывов хлестала шипящая кислота.

— А как же ваша подруга?! — выкрикнул демон, наконец теряя своё презрительное хладнокровие. — Я для кого неразрешимую дилемму готовил? А? А?

— Сопротивляемость нашей собственной маги-и, — пропела Сол ангельским голоском, совсем не вязавшимся с нехорошей ухмылкой.

А потом полыхнуло так, что все скрючились, прикрываясь руками от жгучего, ослепительного жара.

Демон булькнул, слегка подёргиваясь тем, что от него осталось. В трёхметровом бурдюке зияла сквозная, двухметровая дыра, делая его больше похожим на бублик. В дыре стояла дымящаяся Сэйлор Мун, прикрывая лицо локтями и шипя от боли.

— Сп.. Спасибо, — просипела она, выпрыгивая наружу. И влипла по щиколотку в пузырящийся, горящий асфальт. Отпрыгнув подальше, она встала твёрдо и поймала вернувшуюся диадему.

— Ты в порядке? — озабоченно спросила Меркури, заметив, что у Мун на выступающих частях тела, вроде локтей, белый униформы потемнел до палёно-коричневого, а нос, уши и колени покраснели, и пошли волдырями. Юбочка с одной стороны горела, на сапогах налипли комья раскалённого битума.

— В полном! — Нежно улыбнувшись стоически молчавшему Таксидо Камену, она хищно осклабилась, прихлопывая горящую юбочку. — Мне хорошо, ушли все сомнения, дальнейший путь ясен. Сегодня редкий случай, враг не заслуживает пощады. Он даже «во имя луны» не заслуживает. Это не кара. Это - уборка мусора.

Закончив свою нетипичную речь, воительница любви и справедливости послала светящийся диск диадемы по короткой дуге. Потом ещё раз, и ещё, пластая изуродованную тушу словно мясник на бойне. Скоро мерзкий бублик развалился на куски, шкворча и плюясь на раскалённой мостовой.

Остальные присоединились, стремительно дожигая тело врага. Скоро от него осталась лишь слизь, растёкшаяся широкой лужей.

— Побегу, отмоюсь! — панически выкрикнула Аканэ, отходя от горячки боя. Более не подавляемая, женская скромность била в набат. Она унеслась прочь, прикрываясь руками, только пятки сверкали.

— Ну теперь-то, наконец, всё? — с надеждой спросила Венера.

— Пошли домой, — довольно улыбнулась Мун.

— Он ещё жив! — предупредила Меркури.

— Да с какого ляда?! — взбеленилась Сол. — Тут лужица мельче, чем по щиколотку! Ща, погодьте, дожгу...

— А вам в голову не приходило, — донёсся со всех сторон идущий словно ниоткуда голос демона, — что эта туша была лишь виртуальной аватарой?.. Проще говоря, проекцией истинного меня на тварный мир?

— Вот тварь, — плюнула Сол. — Ну попробуй, спроецируйся ещё раз.

— О, я спроецируюсь, — ответил он с не сулящим ничего хорошего злорадством — Ты ещё пожалеешь о своей наглости. Только сначала...

«Предупреждение,» вклинился мелодично-бесстрастный голос, точно так же несущийся со всех сторон разом. «Ваша квота превышена, перерасход мощности на синхронизацию континуумов тридцать семь петаватт. Закройте соединение перед тем, как совершать дополнительный заём»

— Ээ, но как же? — потерянным голосом проблеял демон.

Сол фыркнула, давясь смехом.

— Ты никакой не демон, — припечатала Меркури. — Ты человек, использующий машины чтобы изображать из себя демона!

— И у тебя батарейка села, — вставила шпильку Сол.

— Да вы, да я... — прошипел враг, беленясь. — Да я вас...

«Внимание, — всё так же бесстрастно объявил мелодичный голос. — Критический овердрафт. Отсечка двести восемнадцать петаджоулей. Отмените все текущие операции в течение двухсот секунд, в противном случае ваш аккаунт будет блокирован на следующие сто лет»

— Ничегооо, — азартно прорычал враг. — Три минуты - так три минуты. Мне хватит.

И наступила зловещая пауза.

— Что это было? Что он сделал? — в тревоге спросила Сол, оглядываясь по сторонам.

— Он обратился за поддержкой к какой-то системе, — напряжённо ответила Меркури, пытаясь обнаружить неизвестную угрозу. — Ничего не вижу, сплошные помехи! Берегитесь, двести восемнадцать петаджоулей - это ничего хорошего. С такой мощью можно испепелить весь Токио... — Она непонимающе уставилась на погасший экран своего внезапно мёртвого компьютера.

— Чувствуете, земля трясётся? — нервно спросила Венера.

Враг захохотал.

Огромные кристаллические шпили выметнулись кольцом, вспарывая здания словно гнилой картон, окружая воинов в матросках вместе с целым кварталом. Угловатые, слегка загнутые внутрь словно когти, часть граней - зеркальная, часть - угольно-чёрная.

Враг захохотал громче.

Меркури жалобно вскрикнула когда её трансформация обратилась вспять, оставив её обычной Ами. К счастью, одетой - но дошло это до неё не сразу.

Через пару секунд то же произошло и с остальными, Сол и Мун продержались на полсекунды дольше.

— Ну всё, вы - мои! — поведал враг, заставив многих из девушек дрогнуть, столько в его голосе было первобытной злобы и злорадного торжества.

«Предупреждение, — вклинился мелодичный голос неизвестной машины. — Произведён тротлинг конструкта могучее тело»

Враг разразился нецензурной бранью, всё более и более распаляясь, пока механический голос бесстрастно перечислял по списку:

«Субконструкт мгновенная регенерация - ограничение пять процентов. Субконструкт безразмерный желудок - отключён, недостаточно энергии для подпространственного кармана. Субконструкт материальная форма - переключён в базовый режим тестовая сопля, удалить эту херню когда руки дойдут. Субконструкт несметный сонм ловчих щупалец - ограничение одна единица»

— Ну, я вам это припомню, паскуды! — провизжал враг, доведённый до бешенства. В частности, видом хрюкавшей от смеха Ранмы. Ну не сдержалась, с кем не бывает. — Ас-три Ыт Усут, активировать могучее тело!

По воздуху словно трещина прошла, и совсем не там, где добили предыдущую тушу!

— Усако!!! — взвыл Мамору, поняв, что эта дрянь происходит рядом с Усаги.

Из трещины выдавилась... действительно сопля, иначе и не скажешь. Тонкая, бесформенная, шесть или семь метров длиной, она вся ощетинилась несметным количеством человеческих рук, служивших заодно ногами. На переднем конце вверх торчал огромный, карикатурно мускулистый торс раза в два больше человеческого, с огромными ручищами и непропорционально большими ладонями. Венчала это уродство ещё более карикатурная головка мультяшного неандертальца с массивной нижней челюстью и надвинутыми надбровными дугами.

Усаги, не будь дура, рванула бежать.

Урод махнул хвостом, сцапав её за ноги растущими из этого хвоста руками. Сотрясаясь от злобно-глумливого хохота, он поднёс её к лицу: — Ну что? Поиграли?.. Теперь вы все мои! — он перехватил панически брыкающуюся Усаги одной из огромных ручищ. — Что, без магии несподручно? А? Что ж не смеёшься-то?

Ки-заряд ударил его под локоть, не нанеся вреда, но вытряхнув Усаги. Та шлёпнулась на землю и продемонстрировала чемпионские показатели в отползании на попе задом.

— А время то тикает, — издевательски напомнила Ранма.

— Ах, да! Спасибо, что напомнила! — Урод осклабился. — Ничего, я вас сейчас всех унесу туда, где ваша магия бесполезна! Ас-три Ыт Усут, возвратный портал! Всееех заберу!

Кристаллические шпили блеснули. Метрах в ста позади девушек посредине улицы распахнулся огромный, бездонно-чёрный эллипс портала, метров шести в ширину, завихряющийся по краю размытой спиралью угольно-чёрного тумана, медленно кружащего, втягиваясь внутрь, что придавало порталу пугающее сходство с водоворотом. Весь хлам поблизости, включая разбитые автомобили и мусор из окон вторых-третьих этажей, оказался немедля засосан и канул в бездну, стремительно уменьшаясь.

Все сразу поняли, что попади туда - и всё, возврата не будет. Отрезаны, загнаны в угол, вынуждены сражаться!

Урод впереди осклабился, задрал свой задний конец, словно скорпионий хвост, и начал выстреливать оттуда длинным и цепким щупальцем, ловя девушек одну за одной и швыряя на середину тела, где в них вцеплялись дюжины рук. И первой, как назло, опять Усаги! За ней - Макото и Рей.

Оставшиеся на свободе бросились в стороны - проскочить, обойти, послужить приманкой чтобы протянуть время, не дать унести товарищей! Ибо на лице урода читалась судьба куда хуже, чем смерть.

Все, кроме Мамору - тот выдрал из хлама под ногами арматурину, и с нечеловеческой силой и скоростью полетел на врага.

Никто не успел ни помочь, ни остановить. Чудом увернувшись от мясистой ручищи, Мамору всадил железяку врагу точно в глаз. Взревев от неожиданности, тот отмахнулся второй, левой ручищей. Раздался хруст, и самоотверженный защитник отлетел к самой стене, прокатившись после приземления словно тряпичная кукла.

— Мамо-чан!!!  — отчаянно вскрикнула Усаги, безуспешно дёргая вцепившиеся в неё руки.

Харука и Мичиру, обходившие врага справа, попытались на бегу подхватить избитое тело, но лишь были пойманы.

Минако и Ами неслись вдоль левой стены, прикрываемые Ранмой. Рыжая метким пинком отбила метившее в них щупальце... и улетела вместе с ним, когда её нога прилипла, словно намагниченная. Стряхнув её к остальным, урод снова выстрелил щупальцем... И капитально промазал от того, что на щупальце повисла вцепившаяся Ранма, отрикошетившая от хватающих рук. В раздражении стряхнув рыжую ещё раз и убедившись, что руки вцепились как следует, он снова обернулся к почти уже убежавшим девушкам, выстрелив щупальцем... Которое опять промазало от того, что его трёхтонное тело неожиданно приподняло и слегка развернуло. Не всё, поскольку было оно длинным и гибким, но ту часть откуда начинался задранный конец, стрелявший щупальцем.

Выложившись так, что стометровку точно секунд за десять преодолели бы, Минако и Ами выбежали за пределы досягаемости щупальца. И быстро нырнули внутрь какого-то магазинчика.

Кипя и клокоча, враг обернулся бросить себе на спину злобный взгляд. Тьма рук удерживала, крепко вцепившись, пятерых вырывающихся девушек, чёрные шёлковые штаны и красную рубаху. Ранма же приплясывала чуть поодаль, одетая в мужские трусы и майку, и корчила издевательские рожи.

— Ничего, — ядовито бросил он. — Мне и этих хватит! — Демонстративно игнорируя рыжую, он проковылял к лежащему недвижно Мамору. Потыкал того огромным пальцем, вызвав жалобные вопли. Усагины, конечно: её любимый даже не шевельнулся. — Тьфу. Опять не рассчитал. Такой мог получиться... Да, что ж это я! — Он спешно пополз к порталу, перебирая гнущимися под весом передней части руками.

Ами и Минако выбежали из своего укрытия, устремившись вслед врагу: пусть хоть ничтожный шанс, что замедлится, пока ловит их! Но они не успевали.

Впрочем, урод замедлился таки. Руки упирались, толкали, прогибались под весом несбалансированной туши. Передний конец лёг на асфальт.

— Ничего, — злобно пообещал враг вцепившейся в его хвост Ранме, чьи босые ноги оставляли в асфальте борозды. — Вот вернёмся ко мне - там и узнаешь почём это, когда ки тоже не работает. — Извернув самый кончик туловища, он выстрелил щупальцем, ударившим рыжую в живот с такой силой, что её руки сорвались вместе с клочьями шкуры.

Враг снова пополз к порталу.

Ранма тут же начала извиваться, как бешеная, но сила, державшая её на щупальце, не имела ничего общего с липкостью или присосками: её тело словно примагничивало! Неважно с какой силой она вырывалась, какая-нибудь часть тела да оставалась притянутой. Враг тоже, не будь дурак, держал её на весу, высоко в воздухе. Потом увидел, что Минако и Ами уже близко, и вытянул мясистую ручищу, раза с пятого обхватив Ранму вокруг талии. Причём, спиной к себе, чтобы она не могла дотянуться руками разжать пальцы.

Освободившееся щупальце выстрелило, двое девушек синхронно кувыркнулись в разные стороны. Ругнувшись, урод приостановился и начал стрелять раз за разом. Имеющие лишь базовую тренировку и почти никакого ки-усиления, двое вертелись отчаянно, но были пойманы слишком быстро.

— Ну что же, — с садисткой улыбкой подытожил враг. — Пора отправляться туда, где вы будете бессильны. — Бросив оценивающий взгляд на тело Мамору, он пробормотал «не, сдохнет ещё сам» и торопливо покатился к порталу. — Только представьте себе, как вы будете молить меня о смерти... И не думайте, что я только переваривать люблю. В спокойной обстановке варианты безграничны! Можно сдирать вам кожу с лиц, девушки это ценят. Можно снять порнофильм для ценителей расчленёнки... Кстати, хорошая идея, оставшиеся в живых могут потом заново пересмотреть весь процесс в повторе.

— А ты, вижу, в душе слабак, раз фантазия у тебя куцая, — съязвила Ранма, упираясь руками и ногами. Тщетно: держащий её кулак был достаточно сильным.

Подколка тоже не удалась: враг лишь сдавил её в ответ, продолжая ползти-ковылять к близкому порталу. Уж и ветерок начинал чувствоваться.

Чёрный эллипс приближался, поражение словно дышало оттуда гнилостным смрадом смерти.

— Что, опять? — рыкнул урод, полу-оборачиваясь направо.

Фигура в камуфляже выпрыгнула из окна второго этажа по правую руку, продавив при приземлении крышу автомобиля и неловко ссыпавшись между ним и домом. Щупальце хлестнуло, выбив боковые стёкла - и пошло втягиваться обратно, пустое.

Справа, над капотом, показался камуфляжный шлем, под которым острый взгляд Ранмы разглядел выбивающиеся каштановые волосы, полный беспощадной свирепости взгляд, и, наконец, жерло крупнокалиберной винтовки на срезе массивного, словно стальной кирпичик, дульного тормоза.

Ствол шевельнулся, описывая затухающую спираль. Потом этот слонобой грохнул, полыхнув в стороны дульной вспышкой. Вражине раздробило локоть, ручища повисла плетью, выпуская Ранму.

Рыжая метнулась к середине тулова, освобождать своих.

Щупальце хлестануло по капоту, сминая, но отчаянно храброго солдата там уже не было.

Ранма играючи увернулась неуклюже хватающих рук, нырнув вдоль бока, увернувшись ещё раз... Фальшивый демон ругнулся, дёргая десятком сломанных рук с перебитыми локтями. Соратницы поддержали рукопашницу радостными возгласами. Пока он разбирался, какую руку регенерировать, она освободила Макото и Харуку. Те собирались было помочь освободить остальных, но Ранма пинками погнала их прочь:

— Нет! Бегите! Не дайте себя поймать!

Враг в запале стрельнул щупальцем по ней, а не по убегающим. Естественно, промахнулся: ведь ей не нужно было прикрывать их собой.

Урод уже регенерировал и массивную ручищу, и все переломанные Ранмой, и теперь разворачивался к рыжей, загибаясь дугой.

Солдат воспользовался этим, высунувшись из-за багажника слева. Крупнокалиберная винтовка громыхнула ещё раз, размозжив пару мелких рук в опасной близости от пойманных девушек. Руки тут же начали отрастать обратно, но Минако почти удалось выдраться: когда враг сосредотачивался на чём то другом, эти конечности действовали тупо и нескоординированно, просто шаблонно хватая с силой не больше, чем у обычного человека. Рубашку Ранмину, например, держали до сих пор мёртвой хваткой.

Рыжая тут же подлетела, нагло игнорируя хватающие руки, и переломала ещё парочку, отшвырнув выдернутую Минако так, что та еле удержалась на ногах.

Из окон второго этажа донеслось приглушённое «поддержите Курибаяши огнём», и в туловище врага начали бесполезно бить ещё две или три крупнокалиберных винтовки.

Рыча от злости, урод стрельнул щупальцем с такой силой, что просто впечатал автомобиль в стену. Солдат в последнее мгновение выкатился из укрытия, оказавшись грудастой женщиной, просто увешанной оружием. Поперёк живота у неё шла целая полоса вытянутых в высоту карманов.

Вскинув свой слонобой ещё раз, она размозжила кончик хвоста. Втягивавшееся туда щупальце на секунду заело, оно бессильно шлёпнулось на асфальт. Но лишь на секунду: регенерация у урода была просто ураганная.

Ранма за это время пыталась освободить ещё кого-нибудь, но остальных держало слишком много рук.

Враг описывал циркуляцию вправо, примериваясь достать хоть одну из атакующих своими ручищами. Потом сосредоточился на Ранме, стрельнув в солдата щупальцем. Та попыталась уйти перекатом в сторону, но двинулась слишком рано, и он взял упреждение. Винтовка отлетела в сторону.

Но она, даже пойманная, не сдавалась. Успела выхватить пистолет, убедиться, что на ловчее щупальце его пули не действуют, и перебить ещё пару рук на подлёте к ловушке, что позволило Ранме наконец освободить Рей. Теперь уже четвёртая добыча убегала прочь, оставляя врага с тремя, плюс женщина в зелёном. Которая по прежнему не сдавалась: даже лишившись пистолета, скручиваемая в узел, она смогла высвободить левую руку и достать нож. После чего кромсала и полосовала, подрезая жилы на локтях и запястьях.

Видя, что та даже не думает о собственном спасении, Ранма попыталась воспользоваться её усилиями и освободить ещё хотя бы Усаги, сознательно игнорируя лес хватающих рук.

Но резаные раны регенерировали слишком стремительно, а десятки вцепившихся рук замедлили рыжую, что позволило врагу подловить её щупальцем: никто не ожидал, что он может выпускать его медленно и незаметно. Он перехватил её ручищей, провизжав:

— Удавлю, гниду!!!

Ранма закряхтела, напрягаясь: враг всерьёз пытался раздавить её.

— Да что ж ты за зараза такая прочная! — прошипел он когда просто раздавить не удалось. Он размахнулся и, под отчаянные возгласы пойманных девушек, со всей дури впечатал Ранму лицом в асфальт. — Ну, получи... Да ты чугунная что-ли?! — он совершенно взбеленился при виде почти невредимого лица со слегка ушибленным носом, с которого осыпалась асфальтовая крошка. В мостовой осталась выбоина. — Дрянь мелкая! — заверещал он, размахнулся посильнее, и стал раз за разом молотить ей об асфальт. — Да сдохнешь! Ты! Когда-нибудь! Или нет!

— Ранко-чан! — выкрикнули Макото и Харука, бросаясь на помощь, не в силах смотреть.

— Стойте... Назад... — прохрипела Ранма, но было уже поздно. Две девушки оказались пойманы, не нанеся врагу никакого урона.

Пуля пробила уроду бицепс, но он лишь поморщился, перехватив рыжую левой ручищей. Она едва не вырвалась, извиваясь так, что червяк позавидует.

— Посмотрим, как ты запоёшь когда я тебе кишки выпущу! — теряя терпение, враг перехватил Ранму поудобнее двумя руками, примериваясь обрушить её животом над острый огрызок фонарного столба. — Сдохни, сучка!!!

— Байк-фу! — выкрикнула вернувшаяся Аканэ, полностью одетая.

И от души заехала уроду по правому запястью мотоциклом.

Мясистая ручища дрогнула, выпуская ранмины ноги. Рыжая мгновенно извернулась самым невозможным образом, развела ногами пару пальцев на левой, и вывинтилась, оставив врагу майку. Когда он опомнился, то хватанул только пустоту: она кубарем катилась прочь.

— Да вы кончитесь когда-нибудь или нет!!! — завизжал урод, брызгая слюной и пытаясь прихлопнуть Аканэ́ ладонью, в таком бешенстве, что даже забыл про ловчее щупальце. Та ловко увернулась. — Всё, хватит давить! Я вас напалмом жечь буду! Заживо!!!! — его голос срывался от злобы. — Ас-три Ыт Усут, напалм страйк на эту сучку!!! — Он указал на Аканэ́.

— Нееет! — в ужасе закричала избитая Ранма, снова бросаясь на врага. — Аканэ́!!!

«Невалидная зона поражения, — ответил идущий со всех сторон мелодичный голос. — Самка собаки не найдена в указанном диапазоне координат. Пожалуйста сформулируйте свой запрос корректно»

Ранма налетела с яростью, пытаясь вбить ему зубы в глотку, ловко используя хватающие ручищи как опору. Но это было всё равно, что бить мешок с песком. Что-то хрустело, проминаясь, под кулаками, потом вмятое лицо выправлялось. Когда она отскочила получше примериться, тяжёлая пуля снесла уроду полчерепа. Но он этого даже не заметил, продолжая орать, брызгая слюной:

— Тупая машина!! Ас-три Ыт Усут! Напалм страйк! Цель - личность по имени Аканэ́!

«Зона поражения задана неоднозначно, — не сдавался мелодичный голос. — Слишком много личностей с именем Аканэ́. Ваш аккаунт не имеет необходимых прав на использование выбранного типа целеуказания.»

— Чтоб тебя разорвало, тупая механическая скотина!!! — взревел фальшивый демон. — Ну, ладно! Ас-три Ыт Усут! Напалм страйк! Бгм...

Ранма в отчаянии вбила ему ногу в рот. Увы, этого хватило лишь на мгновение. Ненавистный голос зазвучал опять, бесплотный и идущий отовсюду:

— Цель - все личности по имени Аканэ́ в радиусе сто метров от меня! Зона поражения - сфера диаметром три метра, привязанная к каждой личности!»

«Запрос принят, — подтвердил мелодичный голос. Аканэ́ начало окутывать желтоватым облаком. Она в ужасе рванула зигзагами прочь. — Ждите, выполняется окончательная корректировка зоны поражения.»

— Ну, гори теперь! — взгляд демона полыхал адским огнём ненависти. Желтоватое облако следовало за Аканэ́ как приклеенное, удушливый химический аэрозоль возникал вокруг неё прямо из воздуха.

Урод раздражённо отшвырнул отчаявшуюся рыжую.

Невидимые снайперы продолжали стрелять, он вздрагивал от ударов крупнокалиберных пуль - но и только. Даже на пяти процентах его регенерация работала дьявольски быстро.

— Аканэээээээ!!! — Ранма сорвалась на хрип.

— Акане-чан!!! — вскрикнули девушки, безуспешно пытаясь вырваться.

Женщина из сил самообороны лишь молча стала кромсать ножом ещё свирепее.

Аканэ́ сжалась в ожидании лютой смерти...

«Тридцать секунд, — буднично оповестил мелодичный голос. — Отмените все текущие операции, или ваш аккаунт будет блокирован»

— Что?! — взвыл самозваный демон. — Ах вы, сучки поганые! Ну ничего, я... — Опомнившись, он зачастил в неподдельном ужасе: — Ас-три Ыт Усут! Отменить могучее тело! Отменить зону суффузии! Закрыть соединение! Отменить возвратный портал!

«Могучее тело отменено,» подтвердил голос. Туша начала оплывать, руки размягчались, не столько отпуская девушек, сколько стекая с них мерзкими лохмотьями разжижающихся мускулов и размягчающихся костей. «Зона суффузии не может быть отменена, вместо этого закройте соединение. Ваша команда закрыть соединение отклонена, недостаточно прав. Вы должны обладать уровнем доступа ошибка, отказано в доступе или быть ошибка, отказано в доступе.»

— Какого дьявола?! — взвыл бесплотный голос врага.

«Пять секунд»

— Ас-три Ыт Усут! — заверещал в первобытном ужасе бесплотный голос самозваного демона. — Закрыть сое... — И оборвался со щелчком, как обрезанный.

«Контрольный период истёк,» подытожил мелодичный голос. «Пользователь третьего уровня Ас-Астат-Тахыт, ваш аккаунт временно блокирован»

— Мамо-чан! — Усаги бросилась к недвижному телу любимого, не замечая, как роняет сопли с одежды. Ами последовала за ней по пятам.

— Ык! — воняющая бензином и химией Аканэ́ в панике выбежала из лужи так и не подожжённого напалма. — Смойте с меня эту гадость! Кто-нибудь! — она заметила искрящие вверху, на столбе, провода, заверещала от ужаса и в слепой панике ломанулась прочь по улице. Ранма кинулась её догонять, прикрываясь одной рукой чтобы не слишком отсвечивать вторичными половыми.

— Смотрите, там кто-то есть! — заметила выбиравшаяся из кучи останков Мичиру, стряхивая со своего элегантного наряда ошмётки. К счастью, эта гадость хоть и тянулась, но не особо липла. Харука прочавкала к указанному месту, черпая гадость сапогами, сграбастала что-то и поволокла наружу. Прорвав кокон тянущихся нитей, это что-то оказалось тащимым за волосы нагим телом плюгавого мужичонки, тощего и безобразного.

— Ещё один проглоченный? — спросила Минако. — Как Хаппосай, что ли?

— Не надо! Пожалуйста! — просипел мужичонка, съёжившись в смертном ужасе, словно ожидая, что его сейчас на части резать будут.

— Проглоченный?.. Как же! — с мстительной ухмылкой отозвалась Харука. — Лежать, мерзавец! — она пинком свалила того, наступив на спину чтобы не встал. — Это он, собственной персоной.

— Собственной персоной?.. В смысле, он, сам?

Повеяло нехорошим, когда пятеро девушек окутались боевой аурой, глядя на поверженного садиста сверху вниз, их лица затенены. Враг всхлипнул, но это было только начало.

— Вам же, наверно, нужно провести экспресс-допрос? — с энтузиазмом вклинилась женщина из самообороны, присоединяясь к кольцу из пятерых сэйлор-воинов в гражданском. Нож был по прежнему с ней - большой, острый - а улыбка такой... нетерпеливой, что даже они вздрогнули. — Ну, там, узнать, откуда он взялся, как убрать эту хрень?.. — Она обвела рукой кольцо кристаллических шпилей, никуда не девшихся. — А?.. — Глаза из под тени шлема отсвечивали таким блеском, что урод съёжился, сотрясаясь так сильно, что рисковал набить себе шишки об асфальт.

Женщина - теперь стало видно, что ростом она не превышала Минако, даже с шлемом, но заметно перевешивала Макото талантами - подошла ближе, и улыбка её расползлась шире. Девушки невольно сделали шаг назад, поёживаясь.

— Курибаяши, отставить пытать пленного! — приказал ещё один военный, появляясь на улице как нормальные люди, через дверь. Лет тридцати, лицо - длинное, на подбородке - редкая щетина, весь его облик излучал «какая же это всё морока»

— Есть, — пробурчала та таким голосом, словно у неё мороженку отнимали.

— С ним будут работать профессионалы, — примиряюще добавил он. — Нежно и аккуратно, как с тухлым яйцом. Упакуйте его пока.

Курибаяши поёжилась, и подобный диссонанс заставил девушек дрогнуть, подумав, что упомянутые «профессионалы» - это такие специальные дьяволы. Вместе с появившимся тихо, словно ниндзя, суровым дядькой из той же команды она сноровисто связала пленному руки за спиной.

Длиннолицый, между тем, бубнил в хрипящую рацию, похожую на квадратную телефонную трубку-переросток:

— Докладывает первый лейтенант Итами. Террорист захвачен, код русалка. Повторяю, захвачен в плен, код Самсон, код русалка. Внештатное оборудование остаётся, выглядит неактивным...

Девушки отошли туда, где высокая, черноволосая женщина из того же отряда оказывала первую помощь Мамору.

— Мамо-чан! — вскрикнула Усаги, когда тот попытался подняться, но с болезненным стоном сполз обратно.

— Не шевелитесь! — спешно предупредила Ами. — У вас как предплечье сломано, а может и лопатка!

— Мамо-чан... — Усаги всхлипнула.

— Его надо срочно в больницу, — сказала Ами. — Я не вижу ничего угрожающего жизни, но... Без компьютера Меркури я словно слепец. Не надо было привыкать во всём полагаться на него...

— У вас все целы? — участливо осведомился пожилой военный, помогавший паковать садиста. — Пожалуйста, покиньте опасную зону. Пока Сэйлор Воины не завершат зачистку...

— Они уже завершили! — нервно засмеявшись, громко заявила Минако. — Сэйлор-воины, которые, конечно, совсем не мы, уже победили демона, и теперь им осталось его...

— Она хотела сказать, — перебила её Мичиру, — что Сэйлор-воины встретились с непредвиденными трудностями в виде подавляющего их магию поля, и были вынуждены... отступить, сохраняя секрет своих истинных личностей.

— А?.. — не врубилась Курибаяши. — Да ладно, мы же... Ээ... Мастер-сержант?.. Девчата?.. — И замялась, когда ей дружно стали делать страшные глаза.

— Код русалка, — окликнул её лейтенант, отвлекаясь от доклада.

Та заткнулась так поспешно, что аж зубы клацнули. Потом зашлёпнула лицо ладонью, простонав:

— Так точно, командир! Сэйлор-воины давно скрылись в неизвестном направлении, командир!

Кто-то из её соратников, один за другим появлявшихся на улице, пробурчал на тему «мускулы вместо мозгов». Но ти-ихо, чтобы сама обозванная не услышала.

В этот момент рядом с ними приземлился Ранма, держа над головой носилки:

— Ну, как наш герой-мученик? — Ранма хоть и не был особо высокого мнения о Мамору, но уважал решимость того без малейших колебаний прикрыть любимую своей нетренированной тушкой.

— Держится, но рука сломана, — кратко ввела его в суть дела Ами. — Давайте осторожно переложим его на носилки...

— Давайте я помогу, — Аканэ́, тяжело дыша, приземлилась рядом. Мокрая, растрёпанная, и лимоном от неё несло так, что в нос шибало. Ранма явно не пожалел на неё средства для мытья посуды.

Совместными усилиями бережно переложили Мамору на носилки. Как ни старались, но тот застонал сквозь зубы. Усаги, переживая, толклась рядом, закусив губу и нервно заламывая пальцы.

Ами нашла, наконец, минутку оглядеться по сторонам, и ахнула:

— Это что, мы так улицу разгромили?.. — Вокруг простиралась зона разрушений, улица безнадёжно завалена искорёженными автомобилями, поваленными столбами и частично обрушившимися фасадами домов. — Автомобиль не проедет, нам придётся нести его.

— Не волнуйтесь, у нас всё под контролем, — успокоила её высоченная военврач. — Давайте, аккуратно. — Двое солдат подняли носилки и медленным шагом понесли прочь от портала. — Нет, спасибо, ваша помощь не требуется, — отшила она Ранму с Аканэ. — Мы специально тренировались носить раненых.

Ранма кивнул, соглашаясь.

Курибаяши, тем временем, как-то уж подозрительно-оценивающе рассматривала Ранму. Который по прежнему оставался в одних трусах. Заметив это, он принял ненаваязчиво-картинную позу в пол-оборота.

— Что с этими русалками, самсунгами и наигранной слепотой? — тихо осведомилась у Ами Макото.

— Это они так борются с Ахиллесовой пятой немагических сил, — объяснила та, заодно для Рей, Харуки и Мичиру. — Когда главная опасность - воздействие на разум и внедрение спящих йом в цепь командования - приходится держать всё в секрете от своих же. Я точно знаю, что у них у всех приказ делать вид, что не видят нас в гражданском, а если видели - то не рассказывать даже товарищам. Командование тоже хитро устроено, никто из солдат и офицеров не знает командующего в лицо - как, я думаю, и большинство членов правительства. Всё на доверии и трудноотслеживаемых дружеских связях, запрягли кумовство по полной программе. Я лично знаю нашего связного, полковника Танаку... Но совершенно не уверена, что он именно полковник и именно Танака.

— Всё именно так, — подтвердил первый лейтенант Итами. — И это такая морока... Кстати, вы уверены, что опасность миновала? — Он оглянулся на шпили-когти, по прежнему зловеще высящиеся вокруг, на чёрный, слегка подрагивающий, овал портала.

— Полной гарантии дать нельзя, — сказала Ами, чувствуя себя беспомощной как никогда. — Но известно, что это какая-то машина, которую враг использовал, но был лишён доступа на сто лет. Думаю... Думаю можно с приемлемой степенью уверенности предположить, что она, не получая команд, останется пассивной.

— В любом случае, пока держится антимагическая зона, от Сэйлор-воинов здесь толку будет мало, — заметила Мичиру, критически оглядывая ручное зеркало с символом Нептуна на обороте. Талисман был тусклым, не подающим признаков жизни - даже отражение в зеркале было мутным.

— Эй! — Аканэ, наконец, заметила, что творится между Курибаяши и Ранмой. — А ну-ка, давай-ка, глазки-то прочь с моего мужа! — Она вклинилась между ними.

Ранма неубедительно состроил невинность, а Курибаяши разочарованно вздохнула:

— Как, уже?.. Вам же едва восемнадцать! Эх, что-ж мне то всё не попадётся...

— И что? — ощетинилась Аканэ. — Почему двое взрослых людей не могут пожениться?

— Эй! — отвлекла их Минако, в её голосе ощущалась нервозность. — Это мне одной мерещится, или портал стал больше?

— А, заметили наконец мой прощальный подарок! — с каким-то безумным весельем в голосе выкрикнул бывший демон. — Что, думали - победили? — Он неожиданно резким движением вырвался из рук солдат, развернувшись к девушкам. — А жить-то вам осталось всего ничего! — солдаты схватили его снова, заламывая связанные за спиной руки, но он всё стремился выпрямиться, словно не замечая боли, и глядел прямо на девушек взглядом, от которого волосы вставали дыбом. — Эта хрень скоро дестабилизируется, и Бах! - чёрная дыра... — На его губах показалась пена. — И ОДНОЙ ПЛАНЕТОЙ МЕНЬШЕ!!!

— Умолкни, — пожилой мастер-сержант оглушил мерзавца ударом по шее. — Ээ... Не-сэйлор-воины-сан, может можно что нибудь сделать?.. У меня на этой планете жена и сын... Внука ожидают...

— Я... — Ами безуспешно пыталась оживить свой мёртвый компьютер. — Я не могу... У меня нет никаких данных... Этот портал нарушает все известные мне законы... Простите... — Никогда ещё она не чувствовала себя такой беспомощной.

— А ну рассказывай, как закрыть портал! — Курибаяши подскочила к пленному, несколько раз дав по морде чтобы привести в чувство. — Быстро!

— Ха! Да чтоб я...

Она начала бить всерьёз, сильно и методично. Вылетел зуб. Лицо начинало превращаться в отбивную.

Некоторые девушки отвернулись. Аканэ мило улыбалась с выражением глубокого удовлетворения на лице.

Когда лейтенант уже протянул руку остановить подчинённую, та закончила сама, демонстрируя хладнокровие и чувство меры:

— Ну?

Мерзавец лишь ухмыльнулся рассечёнными губами:

— А никак. Только... — Он сплюнул ещё один зуб. —Только Ас может закрыть его. А для этого надо дать системе команду. — Он улыбнулся криво, правая половина лица совсем заплыла. Его видимый глаз блестел безумием. — Имея права доступа.

— Ну так дай эту команду! — Курибаяши свирепо подняла его за ухо, буравя взглядом.

— Как скажете, как скажете, — в притворном испуге согласился поганец. — Ас-три Ыт Усут, закрыть возвратный портал.

«Отказано в доступе, — ответил идущий отовсюду мелодичный голос. — Ваш аккаунт временно приостановлен, подождите три миллиарда сто пятьдесят пять миллионов семьсот пятьдесят девять тысяч пятьсот три секунды прежде чем попробовать снова.»

— Ас-три Ыт Усут, — попыталась повторить она, теряя уверенность. — Закрыть возвратный портал.

Машина не удостоила её ответом, лишь пленный ухмыльнулся издевательски.

— Закрой портал, сволочь! — заорал Ранма, озираясь в поисках источника голоса. — Тебе что, всё равно, что шесть миллиардов людей сейчас умрут?!!

«Cволочь не является валидным обозначением подсистемы, — так же бесстрастно отозвался бесплотный голос. — Команда закрой портал неоднозначна, пожалуйста уточните. Вторая команда не распознана.»

— Не выйдет, — ухмыльнулся бывший демон, в его глазах читался страх смешанный с каким-то безумным весельем. — Это тупаааая машина. И у вас нет прав доступа. — На его лице отразилось непонимание. — Но какого чёрта она вообще тебе ответила? Ответа удостаиваются только те, кто помечен Ас - остальных система должна просто игнорировать...

— Слышь, ты, — крикнул в небо Ранма. — Мне плевать, тупая ты или нет! Закрой портал! Вот этот вот, на который я пальцем показываю!

«Пожалуйста произнесите свою кодовую фразу для подтверждения прав доступа,» ответил идущий со всех сторон голос.

— Ас-три Ыт Усут! — проорал в ответ Ранма.

«Отвергнуто, — ответил голос. — Данная фраза не является вашей ключевой, или у вас недостаточно чёткая дикция.»

— Ас-три Ыт Усут, сволочь! — проревел Ранма.

«Отвергнуто. Данная фраза не является вашей ключевой, или у вас недостаточно чёткая дикция.»

Ранма свирепо обернулся к пленнику.

— А на меня-то что смотрите? — захихикал тот. — Ключевая фраза уникальна для каждого Ас-лорда, выводится системой из вашей ДНК при вступлении в ряды повелителей...

— А ну говори, как вступают в эти ряды, — Ранма сграбастал того за плечи, нагнувшись к нему нос к носу, и уставился прямо в глаза, испуская такое мощное убийственное намерение, что даже сэйлор-воительницы и солдаты попятились, а Курибаяши вздрогнула.

— Не знаю я! — панически взвизгнул бывший демон, сломавшись под напором убийственного намерения как сухая щепка. — Не надо, господин!.. Я правда не знаю! Если бы вы не были Ас-лордом, система не удостоила бы вас ответом! Вы, должно быть, уже им стали!

— Как? — не ослаблял напор Ранма. — И где тогда моя ключевая фраза?

Невзирая на тяжесть ситуации, Курибаяши восхитилась его способностями.

— Не знаю я! — истерически завизжал пленник. — Я ничего не понимаю! Так не должно быть! Я не понимаю, что происходит! Не убивайте, пожалуйста! Мы всё равно сейчас все умрём! — Он разразился истерическим смехом, весь сотрясаясь и пуская слюни. Ранма с отвращением отбросил его, оглянувшись на портал.

Рост чёрного овала был заметен уже невооружённым взглядом. Поднялся ветер, гоня по улице бумагу и другой лёгкий мусор.

— Попробуй спросить у системы свою ключевую фразу! — внезапно озарило Ами.

— Эй, ты! — крикнул Ранма, обращаясь в пространство. — Назови мою ключевую фразу!

«Ваша ключевая фраза Ас-семь Тхачщас Ыт-Сут,» отозвался голос без источника.

— Ас-семь Тхача... Тхач-шяс Ыт Сут! — прокричал Ранма, стараясь перекрыть шум усиливающегося ветра. — Закрыть этот портал!

Все замерли в напряжении. Ну же, пусть это сработает...

«Отказано в доступе, — убил их надежды бесплотный голос. — Ваш уровень доступа - семь, но команда на открытие портала была отдана пользователем с уровнем доступа три. Вы должны являться пользователем, отдавшим команду на открытие портала, или обладать уровнем доступа два или выше.»

— Ну, теперь действительно всё, — с безумной улыбкой заявил бывший демон. Портал увеличивался всё быстрее, ветер ревел, по силе приближаясь к ураганному. Портал засасывал камни, доски и прочий хлам покрупнее. — Мы все умрём! — весело прокричал виновник всего происходящего, с трудом поднимаясь на ноги со скрученными за спиной руками. — Нас всех засосёт чёрная дыра! — Его вдруг смело усиливающимся ветром, миг - и он исчез в чёрном зеве.

Девушки и солдаты пятились, борясь с тугим напором ветра и волоча за собой носилки с Мамору. Чёрный овал портала разросся до ширины улицы, коснулся стен домов - те дрогнули, обрушившись в него водопадом бетонного крошева - улица на глазах переставала быть узкой. Искорёженные автомобили начали подниматься на воздух, исчезая в бездонной черноте словно несомые ветром листья.

— Это же чёрная дыра, да? — спросила Усаги, пытаясь перекричать рёв ветра. — Как тогда, на мосту, когда Рубеус пробудил тот жезл?(прим. 2)

— Нет! — вскрикнула Ами, с леденящим ужасом осознав, о чём та думает. — Не смей! Мы не знаем!..

Но Усаги уже стояла, выпрямившись, глядя на стремительно растущий портал. Ветер трепал её одежду, волосяные хвосты вытянулись, трепеща, в направлении чёрной бездны.

— Я Сэйлор Мун, —  сказала она, столь будничным тоном, что все четверо Внутренних окаменели, забыв дышать. — Я должна защищать этот мир.

И был свет, вспыхнувший между её прижатыми к груди ладонями.

— Усаги-чан! Нет!
— Стой!
— Не надо, Усаги!

Их слитный вопль не остановил её. Усаги сделала шаг навстречу бездне.

Ранма зарычал от бессильной ярости, сжимая свой мёртвый, не отзывающийся хенсин-жезл.

— Усако!!! — в отчаянии прохрипел Мамору, пытаясь подняться с носилок забыв про сломанную руку.

Вспыхнув ослепительным светом, Усаги сорвалась с места и канула в ревущую бездну словно падающая звезда. Мгновение ничего не происходило. Затем портал сжался, уменьшившись раз в десять. Рывком расширился, засосав ближайшие дома и едва не втянув чудом державшихся девушек. Снова сжался...

«Внимание! — объявил бесплотный голос. — Дестабилизация несущего континуума! Портал будет принудительно прекращён!»

— Это же хорошо, да? — нервно спросила у Ами Минако, словно ища поддержки.

— Нет! — отчаянно простонала та, до боли сжав кулаки. — Если он схлопнется пока...

Портал полыхнул лучами серебряного света и затрепетал, суматошно пульсируя... Потом с громовым треском стянулся в слепящую точку, заставив всех прикрыть руками глаза. Ударная волна хлестнула их словно кнутом - а затем наступила звенящая тишина. Лишь облако пыли медленно оседало там, где был портал, да в руинах временами что-то осыпалось.

— Нет... — всхлипнув, Мамору рухнул обратно на носилки и провалился в милосердное забытьё.

Все остальные молчали, оглушённые, раздавленные, неверящие.

Солдаты молча склонили головы.

Облако пыли рассеялось, открывая плоскую воронку. В центре которой всё чётче и чётче вырисовывался чей-то медленно ковыляющий силуэт.

Надежда и облегчение вспыхнули в душах Воинов в матросках с ослепительной силой.

— Эй, ребята!! Все целы!! — крикнула Усаги, энергично хромая в их сторону.

Они кинулись к ней, окружили, галдя наперебой, не в силах сдержать радость.

— У тебя кровь из ушей! — ахнула Ами, разглядев в каком та состоянии.

И действительно, кровь сочилась из ушей и носа той тонкими струйками, это не считая полного разорения причёски: правый волосяной колобок и хвост исчезли напрочь, вместо них лохматились коротко обрезанные волосы, окружая большую проплешину.

— Ась?!! —  жизнерадостно гаркнула Усаги. — Чего так тихо-то, не слышу ничего!! — она почувствовала, что что-то не так, попыталась ощупать голову, наткнулась на липкое... — Ай!! У меня кровь из ушей течёт!! — Она суматошно задёргалась в поисках платка. — Надо вытереть скорей, а то блузку испорчу!!

Макото с терпеливым вздохом потянула её за рукав, привлекая внимание к отсутствию доброй половины оного. Рукав, равно как и большая дыра справа на талии, был обрезан по идеально гладкой, хотя и волнистой линии.

— Этой блузке уже ничто не поможет, — констатировала Минако. — Эй, — Она обернулась к Ами, — ты что дрожишь-то?

Ами сделала судорожный вздох, с усилием разжимая побелевшие кулаки. Её заметно трясло.

— Это была произвольная свёртка пространства. Объёмы рассекало как придётся. Её могло разрезать пополам. Или сама вернулась бы к нам, а её лицо отправилось чёрт знает куда. Или вырезало бы часть внутренностей... — Она сделала ещё один натужный, судорожный вдох, с зубовным скрежетом заставляя себя успокоиться.

Минако посмотрела на дыры в одежде Усаги, на срезанные вровень к самой голове волосы - и позеленела.

К счастью, Усаги ничего этого слышать не могла. Вспомнив, наконец, про любимого, она бросилась к носилкам, причитая так громко, что звенело в ушах.

Остальные гуртом потянулись за ней. И никто, даже Ранма, на радостях не заметил вернувшегося папарацци. Бесстрашный словно камикадзе и скрытный словно ниндзя, он таился за ближайшим углом, беспринципный словно гриф-падальщик и способный просочиться сквозь любые кордоны. Ему удалось заснять почти всё, и теперь он потирал загребущие лапки в предвкушении грядущей сенсации.

* * *

13 октября 2010. Исправлено 18 марта 2012. Переисано на 60% 28 февраля 2016.

Ding! Tropes unlocked:
* Turns Red
* Power Nullifier

 
 

Сноски:

2
Усаги как всегда всё перепутала. Тот портал (второй сезон аниме, серию вспоминать лень) не был чёрной дырой. Никто не говорил, что это чёрная дыра. Ами лишь заметила, что он засасывает всё как чёрная дыра.

Благодарность за вычитку:
— Stealth111

<< предыдущая глава ~~Ваша судьба аннулирована - главная~~ следующая глава >>

Обсудить сам фанфик или его перевод можно на нашем форуме (но на форуме нужно зарегистрироваться ^^
Это не сложно ^_^)

Будем благодарны, если вы сообщите нам об ошибках в тексте или битых ссылках ^_^ — напишите письмо или на форум, или еще проще — воспользуйтесь системой Orphus

Ошибка не исправлена? Зайдите сюда. В этой теме я буду выкладывать те сообщения, из которых я не поняла, что мне исправлять