Автор:
Cheb

Эта история относится к фанфикам. Будучи таковым, она в неоплатном долгу перед создателями используемых ниже персонажей: Румико Такахаси, создавшей Ранму, и Кунихику Икухарой, создавшим Сэйлор Мун на основе работы Наоко Такеучи.

Ваша судьба аннулирована

Глава четвёртая,
Это я ещё не начинал драться всерьёз!

* * *

в настоящем

Это было словно всплывать из глубин покалывающей, глушащей чувства тьмы и вынырнуть в беспощадный свет, пронизанный болью. Боль была всех разновидностей, в компании тошноты и ватной, пульсирующей головы. Медленно-медленно Ами вспомнила, что умирает от кровоизлияния в мозг. Даже ирония того, что не успеет это сделать, промелькнула как-то безразлично. Ненавистный враг расплывался и снова становился чётким, нависая над ней, всё такой же жизнерадостно-беззаботный. Прищурившись, она разобрала, что он заканчивал сдирать униформу с полисмена. Вроде, полицейских должно было быть больше? Она нахмурилась, пытаясь думать, и голова опять запульсировала.

В своём втором щупальце он держал плачущую Юки. Мне так жаль, Накахара Юки, подумала Ами, оставаясь достаточно вменяемой, чтобы ощутить печаль. Я опять тебя подвела. Кажется, монстр говорил что-то?.. Обращаясь к ней?..

— ..ец-то очнулась! — его голос, мокрый и булькающий, прорезался сквозь головную боль. — Жаль, что ты долго не протянешь, но по крайней мере я припас угощение специально для тебя! — Положив полисмена, теперь обнажённого, он поднял Юки, болтая её за ноги и облизываясь. — Это ли не девушка которую ты уже считала спасённой? Не та ли, ради спасения которой ты принесла себя в жертву? — Он широко улыбнулся. — К сожалению, ты уже познала боль. Не думаю, что могу заметно добавить. Страх тоже, ты уже за гранью. Но!.. — Он сделал нарочитую паузу, во время которой его гадостная ухмылка расползалась всё шире. — Кто сказал, что ты не сможешь познать отчаяние? Познать бессилие?.. Уже угасаешь? Тогда я буду краток. Взгляни на неё последний раз. — Он покачал Юки из стороны в сторону. — Поглядела? Хорошо. Теперь, спасибо-за-угощение! — Он разинул пасть широко, шире, ещё шире, болтая женщину над зияющим отверстием. Потом начал опускать её, медленно, чтобы продлить мучения. Но ни одна из девушек не реагировала. Всё, что Ами была способна ощущать - это глубокую печаль по потерянной жизни. Сама Юки давно была за гранью отчаяния, терпеливо дожидаясь конца.

— Фе, — пробулькал с открытым ртом демон. — Присмирели. Вот погодите, сейчас боль...

— Спарклин вайд пре́шур! — вклинился новый голос.

Ами не думала, что способна испытать такое ни с чем не сравнимое облегчение от слов Юпитер.

Вместо беспомощной жертвы демон проглотил кручёную шаровую молнию, которая по дуге влетела прямо в широко открытую пасть, ведомая волей Юпитер. Приглушённый взрыв подсветил его тело изнутри, из пасти ударил коронный разряд. Отхаркнутая Юки безопасно приземлилась в мягкую массу червей.

Но сдаваться он не собирался, даже не думал. Он тянулся подобрать свою еду!

— Спарклин вайд пре́шур!

Ами не думала, что способна испытать такой ни с чем не сравнимый ужас от слов Юпитер.

— Нет! Стой! Он же...

Ровно секунда понадобилась кручёной шаровой молнии чтобы преодолеть пятьдесят метров, разделявших Юпитер-на-крыше и демона.

Заложники уже были выставлены живым щитом прямо на её пути.

На один бесконечный момент мироздание замерло.

Лишь страшным напряжением воли Юпитер смогла остановить свой заряд, отклонив его в землю.

— Прекрати рисковать, — простонала Ами, совершенно не уверенная, что её услышат. — Этот враг не просто силён - он крайне умён, и очень быстро учится... Наскоком... его не победить.

И всё же, наши прибыли.

Надежда придала новые силы. Решимость начала одолевать боль. Ами попыталась оглядеться. И не смогла. Наконец-то осознав своё положение, девушка-гений обнаружила себя прикованной к земле, распластанной, растянутые руки и ноги буквально замотаны червями. Другие держали её голову приподнятой, вцепившись в волосы. Это должно было быть больно, но на фоне предыдущей травмы не чувствовалось.

Так что, всё, что она могла видеть - это уродливый лик демона почти в упор, занимавший добрую половину её поля зрения. И она по прежнему умирала. И ничем не могла предупредить товарищей. И валялась голая посреди улицы, стенала от стыда какая-то малая часть её, со всей энергией и убедительностью жужжащего комара.

— О, прибыли новые блюда! — обрадовался демон. — Интересно, кого из вас...

— Криснт бим!

Луч жёлтого света толщиной с карандаш пронзил его правый глаз... С совершенно неожиданным результатом: глаз на несколько секунд засветился, словно жёлтый прожектор. Потом свечение угасло, не оставив ни следа повреждений.

— Ооо, фейерверчики! — одобрительно оценил демон. — Готов поклясться, я на мгновение увидел внутренности собственного глаза!

— Он... хахх... магоупорный! — Ами нашла силы немного повысить голос.

— Пожалуйста молчи, — пожурил демон в то время, как червь силой внедрялся ей в рот. — Ты же ведь не хочешь испортить сюрприз?

Не собираясь сдаваться, она укусила изо всех сил. Демон то ли не заметил, то ли ему было плевать. Червь лопнул, действительно оказавшись кишкообразной оболочкой, начинённой... Давясь абсолютно отвратительной, мозговыворачивающе тошнотворной комковатой жижей, Ами подумала, что лучше было бы тонуть в канализации. Червь начал извиваться, забив ей ноздри этой липкой массой. Какой жалкий способ уйти, подумала Ами когда в глазах у неё начало темнеть от удушья.

— ..ав-ми чейн! — прорезалось сквозь наползающую тьму. Что-то хлестнуло рядом, и она почувствовала, как сильные руки переворачивают её лицом вниз.

О нет, в панике подумала Ами, блевательное оружие! Они были прямо у него перед носом! Она отчаянно выкрикнула предупреждение:

— Буэээ бгэаа уэ уубэээ!

— Хорошая попытка, — саркастически прокомментировал демон. — Но мне этого и не... — Его прервал выкрик «Спарклин вайд прешур» и звук ещё одного разряда. — Уй, этого и не нужно. Погляди вниз, моя конфетка в оранжевой обёртке. В чём это ты стоишь?

— Что, — Венера опустила взгляд, обнаружив, что стоит босиком на плоской куче червей.

— Венера-чан! — пискнул полицейский-заложник голоском настоящего отаку, прикрывая причинные места обеими руками.

— Обуээ.. Они развеивают нашу униформу, — прохрипела Ами, гадая, почему враг настолько заигрался с ними, что позволил этот разговор в пределах досягаемости всех своих видов оружия, включая главную пару щупалец? Она села, наполовину развернувшись чтобы приглядывать одним глазом за демоном. А, заняты двумя заложниками. Голова кружилась, мысли текли медленно и вязко. Состояние: критическое, оценила она с учётом предыдущего скана. Уже немного за гранью возможностей современной медицины. — Если... хахх... коснутся твоео сэйлор-кристалла... Беги!

— Я тебя тут не ост...— попыталась запротестовать Венера, но черви вздыбились, и поползли, бешено извиваясь, вверх по её стройным ногам. — Йя! — Она сделала несколько резких стригущих движений, отправив эту гадость в полёт. Ни один не сумел достать выше середины бедра. Силы достаточно лишь чтобы удержать обычного человека, усердно отметила Ами. — Я не...

— У него есть блевательная техника! — выкрикнула Ами, от чего в глазах у неё пошли круги, а в голове взорвался морской ёж. — Очень... хааа.. быстрая...

— Плю, — озвучил демон, посылая в Венеру самую тоненькую струю червей, на которую только был способен. Она отпрыгнула в сторону. — Плю. Плю. Плю-плю-плю-плю.

Оказавшись под градом струй, которые летели точно, да ещё предугадывали её движения, Венера была вынуждена продемонстрировать чудеса акробатики, уворачиваясь прыжками, кульбитами, прыжками на руках и полётами на цепях, вызванных наспех, без вербализации. Но демон не давал ей вернуться на крыши. Пользуясь фактом взаимной аннигиляции червей и цепи, он раз за разом перерезал её... Пока последовавший за злым выкриком «Фаер сол!» непрерывный поток огня не начал доставлять неудобства его хвостовому концу.

Он развернулся медлительно - ну, он, собственно, и был слизнем - чтобы выставить вперёд заложников.

Поток огня прервался, оставив хвост лишь слегка дымящимся, но с презрительным «Сьюприм сандер» поток теперь уже молний начал жарить с противоположной стороны. Сейчас, после ужасов Сэйлор Галаксии, сэйлор-воины были почти на пике, способные хоть целый день держать эти техники первого уровня, даже не вспотев.

Демон попытался выставить заложников в разные стороны. Каждое щупальце вытягивалось на пять метров, он сам был длиной двадцать пять. Так что, этот пинг-понг продолжался, пока он не свернулся в спираль, недовольно ворча. Им нельзя было про...

И была милосердная тьма, полная обещанием отдохновения. Потом,...

— ..ми! Эй, Ами, очнись! —  Её зрение медленно сфокусировалось, тьма отступала. — Не смей мне сдаваться, слышишь? — Тряска от рук Венеры отдавалась во всём теле мучительной болью.

И всё же она нашла силы на кривую улыбку:

— Медсестра... Мина снова в ударе. ..ила тебе, что... ..льзя трясти умирающего от внутренних повреждений, да?.. Спа.. сибо, ..щила меня обратно. — Приложив геркулесовы усилия, она призвала свой хенсин-жезл, и превратилась из критической гражданской (во время первичной сортировки метить чёрным) в выдохшегося воина Любви и Справедливости в матроске.

— Ну ты меня и напугала! — выдохнула Венера. — Пожалуйста, скажи, что на самом деле не умирала!

— Прости, но я умирала, — ответила Меркури, пытаясь сесть прямо. У неё не получилось. — По краешку прошла. Кажется, я мельком видела Синигами.

— Меркури-чан... — прошептала выбитая из колеи Венера. Потом собралась: — Не надо так больше, ладно?

— Нужно, чтобы ты меня носила, — сказала Меркури, вцепившись в пульсирующую болью голову. — Учитывая, что я ещё в том состоянии, когда катят прямо в морг, минуя реанимацию, — мрачно пошутила она.

— Ты точно уверена...

— Скорее. Мы всё ещё в зоне достижимости. Он умеет пускать заряды по дуге, подрывая дистанционно и окатывая большую площадь. Если он это сделает с кислотой, вместо антимагической слизи, которой достал меня...

— Кислотой? — встревоженно переспросила Венера, помогая еле шевелящейся Меркури взгромоздится себе на спину. — Я видела силы самообороны на марше, надо предупредить их!

— Я этим займусь, — просипела Меркури. — Ты позаботься чтобы нас не... Уй. — Движение причиняло боль, она чувствовала, как все её магические резервы хлынули на восстановление, повреждения исцелялись или исчезали. Отменять трансформацию до того, как всё залечится, всегда было чревато. Вызвав свой визор, она вздохнула с облегчением, видя, что заложники были всё ещё живы. И ещё больший повод для радости: импульс характерной энергии телепорта Сэйлор Сол.

Венера двигалась, кралась вдоль края крыш, готовая уворачиваться. Марс и Юпитер застряли в патовой ситуации: они не могли рисковать бить по демону, у него не было психологического рычага чтобы заставить их сделать какую-нибудь глупость, вроде спрыгивания вниз, на улицу. Его угрозы съесть заложников всегда кончались магичесим зарядом, влетавшим в пасть со снайперской точностью. Он в ответ швырялся обвинениями, что они слишком острые и сбивают его изысканный вкус. Так и ходили по кругу. Бедная Юки, бедный полицейский.

Но сейчас у Меркури было более срочное дело. Открыв зашифрованный канал связи через подземную базу совместных операций - реликт войны с Джедайтом - она вызвала того, кто занимался взаимодействием с ними. Ответа доолго ждать не пришлось.

— Полковник Танака слушает.

— Это Сэйлор Меркури, с докладом по ситуации и тактическим обзором, — ответила она, и готова была поклясться, что уловила еле слышимое «слава богам, она жива» с другого конца. — Предупредите, что рассеянные повсюду черви являются сетью сенсоров, которая заодно работает как дистанционно управляемая ловушка. Даже когда они притворяются инертными, враг способен чувствовать всех, кто прикасается к ним. Основное оружие врага - едкий плевок. Идеальная точность, берёт упреждение с учётом движения оппонента. На дистанциях до примерно ста метров стреляет без видимой задержки. На дистанциях минимум двух сотен метров накапливает энергию примерно секунду. Может стрелять отдельными зарядами или непрерывной струёй. Может дистанционно детонировать заряды. Не рекомендую использовать бронетехнику, эта жижа достаточно едкая чтобы расплавить автомобиль за две секунды, блок двигателя - за пять.

Последовали несколько секунд тишины и отчётливо слышимое «Да как она выжила то?»

— Пожалуйста, продолжайте, — озабоченно поторопил стареющий ветеран.

— Враг применил против нас другой тип, — всё равно объяснила Меркури, чтобы снять напряжение. — Пока что мы видели едкую жижу, червей и антимагическую слизь. Сильно подозреваю, что черви как раз ей наполнены... А, простите. Враг - это сильный и умный демон с явным уклоном в садизм, его цель - глотать людей живьём, предварительно подвергая их словесной пытке. В настоящий момент он держит двух заложников, гражданскую и офицера полиции. А... Унг, простите, мысли путаются. Защита врага крайне мощная. Его текущий облик - стотонный слизень. Против механического урона: девятимилиметровая пуля в глаз вызывает лишь жалобы на невежливость стрелка, ни следа повреждений. Наша обычная магия лишь доставляет ему неудобства, приходится бить или в открытый рот или непрерывным лучом. Но он блокировал последнее путём использования заложников в качестве щита. Сейчас мы сдерживаем врага, ведя беспокоящий огонь с крыш, ждём, пока не прибудет Сол или Мун чтобы, я надеюсь, покончить с ним. Сол уже выдвигается! Но учитывайте, что он мог бы проламываться сквозь город в любом направлении, если бы имел на это решимость.

Длинная речь вымотала Меркури. Она чувствовала, что Венере не терпится поучаствовать, совершив что-нибудь героически глупое.

— Спасибо за разведданные, — деловым голосом поблагодарил полковник. — Вы знаете, откуда он появился?

— Без понятия, — раздосадованно ответила Меркури. — Простите, это всё для нас такая же неожиданность, как и для вас. Мне пока что не удаётся преодолеть его защиту от сканирования.

— Ну, какой у нас план? — спросил голос Сол прямо из-за спины. Венера подпрыгнула, ойкнув от неожиданности и тряхнув Меркури.

Размытое движение - и перед демоном стояла Сэйлор Ирис, босоногая и вызывающая.

— А не слишком рискованно? — озвучила своё беспокойство Венера.

— Для той, что задержала саму Галаксию на целых четыре минуты? — отмахнулась Сол, — просто дразня и уворачиваясь? Не, я верю в неё. Давайте уже сочинять коварный план!

* * *

— Передайте всем группам, — командовал полковник Танака из тесного центра управления подземной базы. — Черви - это вражеские сенсоры. По возможности избегайте контакта. Если прикоснулись - враг уже знает, где вы.

Известный сэйлор-воинам как их контакт в силах самообороны, он был, на самом деле, командующим подразделением, стыдливо названным «Группа быстрого реагирования на внешние угрозы». Как будто подмена слова «внеземные» на «внешние» или тот факт, что эта «группа» имела численность батальона, могли кого-то обмануть. Составленная из лучших из лучших во всех трёх ветвях, эта группа была создана для такой деликатной задачи, как поддержка сэйлор-воинов (или, как наивно думали некоторые политики, для того, чтобы поставить сэйлор-воинов на место).

Как показала война с Джедайтом - официально считающаяся «серией нападений международных террористов», ибо слишком много людей, увы, видели чудовищ, чтобы ограничиться простой «серией взрывов газа» - обычные земные силы сильно уступали магическим существам. И отнюдь не в огневой мощи - в этом плане сэйлор-девушки не представляли собой ничего выдающегося. Нет, стареющий полковник считал их главной силой их способность оказываться в нужном месте в нужное время. Когда её спросили об этом, Меркури ответила, пожав плечами: «Если бы мы понимали, как магия устроена, мы бы не называли её магией» Эта девушка резко выделялась на фоне остальных своим отточенным разумом. Она выдвинула гипотезу, с которой он согласился, что эта аномалия либо прошита в их магию, либо за ними наблюдает буквальный бог, скрытно используя их как марионеток. Оставалось надеяться, что благожелательно настроенный: это всё было слишком уж за гранью человеческих возможностей.

— Бронегруппа, когда прибудете - в бой не вступать, — продолжал раздавать приказы полковник. — С учётом нового знания о червях, наш предыдущий план неожиданно появляться из-за углов и проверять зверя на прочность очередями пятидесятого калибра, становится самоубиственным. Применять только как последнее средство, если он начнёт двигаться. Устройте засады, позволяющие быстро отступить. Основное оружие врага эквивалентно тяжёлому миномёту с дистанционно подрываемыми зажигательными боеприпасами, планируйте в расчёте на это.

Это всё было, скорее, из области желаемого: наземные части крайне редко успевали на место нападения демонов прежде, чем всё заканчивалось. Слишком уж эффектина была тактика внезапных ударов, применяемая хитрыми демонами, тупыми демонами с хитрым хозяином или тупыми демонами, которым тупо везло. Этих мерзавцев редко удавалось засечь прежде, чем они атаковали, а учёные, пытающиеся придумать способ, ходили кругами. Невзирая на бескорыстную помощь Меркури.

Всё время оказываться защищающейся стороной сосало, но такова была судьба человека в этих конфликтах.

К счастью, была ещё одна группа, ограниченная только временем подъёма по тревоге и взлёта.

— Воздушная группа докладывает, — обратился к нему офицер связи. — Время для прибытия штурмовиков - три минуты, десанта - пять.

— Штурмовикам выйти на циркуляцию на дистанции двадцати сотен метров и ждать. Этот демон обладает противовоздушными способностями и использует заложников. В случае, если он начнёт обстрел города - действуйте по обстоятельствам. Десантная группа, высадить снайперов на дистанции десяти сотен метров, приготовить засады на случай если демон начнёт двигаться. Высадить десант на тех же десяти сотнях метров, затем отступить и ждать на двадцати. Все команды, только пятидесятый калибр. Предварительный анализ говорит, что семь шестьдесят два эту тушу только пощекочут. Соблюдать разумную осторожность, демон обладает огневой мощью тяжёлой миномётной батареи. Используйте против него тактику внезапных ударов и отступлений. Если пятидесятый калибр окажется неэффективным - постарайтесь отвлекать его внимание чтобы сэйлор-воины могли ударить в тыл.

Многие из групп десанта погибнут, если только успеют войти в соприкосновение с врагом. Только хорошенькие девушки в сэйлор-костюмчиках, с их суперсилой сверхъестественного везения, могли вступать в схватку с этими ужасами и раз за разом оставаться живыми. Но ГБРВУ не для того создана, чтобы сидеть на попе ровно и ждать божественного вмешательства. Они будут драться и умирать, чтобы защитить соотечественников.

Если только успеют вовремя.

* * *

Сэйлор Ирис, тем временем, танцевала перед демоном, уклоняясь с издевательской лёгкостью. Улица была заляпана толстым слоем антимагической слизи и извивающихся червей, аж до третьего этажа. Липкая жижа медленно капала, стекая со стен.

Эта масса была скользкой. Черви хлестали на высоту до двух метров, блестя всё той же антимагической слизью. Девушка не должна была быть способна даже ходить ровно - но её босые ноги не оскальзывались. Она не должна была быть способна увернуться от беснующихся червей - но её наряд был по прежнему невредим.

Но она легко, даже элегантно, сновала туда-сюда, весь урон одежде - отсутствующие сапоги. Её ноги были уляпаны по колено.

Демон уже пробовал разные подначки, пытаясь вывести её из себя. Но похоже было, что кого здесь выводили из себя - так это его. Он понемногу раздражался, теряя терпение, уже забыв, что надо прикрываться заложниками от возможного огня с крыш.

Он пробовал увеличить антимагический потенциал своей слизи.

Аканэ смеялась в душе, используя ки чтобы прогнуть законы трения, делая склизкую массу такой же удобной для ходьбы, как грубый асфальт. И используя магию, отлично работавшую от коленей и выше, чтобы прогнуть законы инерции. Становилось всё труднее удержаться от самодовольной ухмылки. Не ожидал, что девушка-волшебница окажется умелым ки-мастером, а? Ну что за дурак.

Вот он тужился опять, из пасти начинал вылетать сверхмощный разряд антимагической слизи. Смехотворно медленный для воительницы Скорости и Радуг, он сразу начал взрываться, окатывая всю ширину улицы. Она лениво отступила, подныривая и уворачиваясь от осатанелых червей, хлещущих выше её роста.

Кто-то мог бы сказать, что спарринг всё время с одним и тем же оппонентом - это опасный путь к приобретению устоявшихся привычек. Они просто Ранмы не знали. Если его заставить попотеть, да бросить вызов его превосходству, её муж становился неприкрыто зловредным и коварным, и одно это стало отличной школой грязных приёмов. Очень помогало уклоняться от противника, дерущегося грязно. Ну, пытающегося. Все эти трюки с червями казались ей безнадёжно медленными и предсказуемыми.

Ирис вернулась, бахвалясь, прямо сквозь облако опадающих брызг слизи. Всё лишь бы привести врага в ещё большее раздражение. Её атакующий магический потенциял был где-то в районе нуля, но Аканэ никогда не позволяла себе досадовать по этому поводу. Работать в команде, где все поддерживали друг друга, было несравнимо лучше, чем в одиночку пытаться быть лучшей! Она была застрельщицей группы, первой бросаясь на врага, отвлекая и доводя до бешенства, заставляя подставить спину её товарищам. В точности как сейчас: демон стремительно терял терпение, давно развернувшись из своей защитной спирали чтобы погнаться за ней. Если б ещё взбеленился настолько, чтобы начать швыряться в неё заложниками.

Она таки была лучшей - в умении отвлечь врага. Беспредельная школа была далеко не худшим инструментом, заметно усиливая эту её способность. А если требовалась огневая мощь? Ну, она почти всегда дралась рука об руку с мужем. Который как раз собирался... Ага, уже.

— Стеллар джет!

Слепяще яркий поток закрученного звёздного пламени ударил в хвост демона. В месте контакта полыхнуло маленькое солнце, пластиковый сайдинг на стенах начал кривиться и провисать, а заложники скрючились, прикрываясь от жара. Потом луч преодолел какую там демон имел сопротивляемость и прошил его насквозь, от хвоста до головы. Из пасти пыхнуло паром и горящими отшмётками.

Увернувшись от шрапнели пылающей демонической плоти, Ирис бросилась подхватить падающих заложников. Понеся небольшой урон в одежде от слизи, покрывавшей черноволосую женщину, она унеслась прочь размытым росчерком.

Наплевав на полицейского - с чего ей париться когда тут везде мягкие черви - Сэйлор Сол потрусила к голове любоваться на дело рук своих. Губы демона были сожжены, глаза побелели, сварившись изнутри.

— Ты его собираешься уносить или нет? — крикнула Венера, пререгибаясь через край крыши. Через плечо ей заглядывала Меркури.

— Но мой костюм весь будет в дырьях, — пожаловалась рыжая, слегка толкая слабо шевелящегося обнажённого мужчину своей босой ногой. — Он весь этой гадостью измазан. И он голышом вообще.

— И что? — раздражённо выкрикнула Венера.

— Но он же парень, — с отвращением объяснила Сол. — Это просто гадко!

— Ах ты, наш бедненький, стеснительный...

— Он жив! — с тревогой прохрипела Меркури. — Демон жив!

— А, гадство, — пробурчала Сэйлор Сол, перекидывая полицейского через плечо и уносясь прочь.

— Что?! — Венера попятилась от края крыши. Больше от потрясения, чем недоверия, честно.

— Глушащее поле помех возвращается, — объяснила Меркури. — Он снова становится слепым пятном для сканирования.

По улице волной прокатился мощный хлюп когда все черви потоком устремились к хозяину.

— Криснт бим! — золотой луч ударил в недвижную тушу, оставив маленькую дымящуюся язвочку. — Криснт бим шауэ! — множество золотых лучей оставило множество дымящихся язвинок. — Винус лав энд бьюти шок! — светящееся оранжевое сердечко рвануло, оставив дымящуюся отметину, которая выглядела бы впечатляюще на демоне поменьше размером.

— Ребята! Сделайте что-нибудь! — крикнула Венера двоим на другой стороне улицы, её специальность - снайперская точность и изящество, а отнюдь не огневая мощь и выносливость.

— Спарклин вайд прешур! — Последовал звук разряда. — Он всё ещё магоупорный! — предупредила Юпитер.

— По червям бейте! — рявкнула Марс, раздражённая их недогадливостью. — Фаер сол! — она начала водить своим потоком огня туда-сюда, мгновенно изжаривая любых червей и поджигая автомобили, которым не повезло оказаться в этом месте. Но её луч был лишь метровой ширины, а черви шли по улице лавиной. Дым быстро затягивал улицу, скрывая их из вида.

— Криснт бим шауэ! — дождь золотых лучей ударил, оставив массу червей безразлично ползти поверх немногих жертв этого обстрела. — Нам нужна техника по площадям! — крикнула через улицу Венера. — Моя не годится, убивает слишком мало, слишком насмерть!

— Юпитер оук эволюшен! — град листьев-молний обрушился на улицу, раздробив мостовую в хлам но убив хорошо, если каждого третьего червя. — То же самое! Меркури!

— У меня пусто, всё ещё залечиваюсь!

Вонючий дым уже достиг крыш. Марс продолжала подметать улицу, но это было всё равно, что вычёрпывать ложкой море. Внизу началось шевеление, великанское хлюпанье и прочие не менее мерзкие звуки.

Потом ненавистный голос заговорил снова, мокрый и булькающий и беззаботный:

— Ааа, припомнить не могу, когда меня последний раз так хорошо доставали. Молодцы, еда моя, молодцы.

Марс не собиралась прекращать свою струю огня.

— О, может быть, мне стоит вернуть должок? — предложил снизу невидимый в дыму демон. — Огонь мне даётся так себе, но когда я сдеру с тебя всю защиту... Возможно, стоит попробовать новые рецепты, попробовать жарить еду перед тем, как наслаждаться ей? Не до хрустящей корочки, конечно. Но, может быть, с кровью, чтобы ещё чувствовала? Думаю, твои... единомышленницы оценят зрелище. Как думаешь?

— Марс флейм снайпер!

Огненная стрела исчезла в дыму, вызвав вопль неожиданности. Значит, эта техника могла ранить его. Ну, так она и была бронебойная.

Дым рассеивался, демон приглядывался к краю крыши с нездоровым интересом. Совершенно не боящийся и беззаботный после того, что Сол с ним сделала. Крайне тревожный поворот. Что задержало Сол так долго?

— Солар блейз!
— Уолдо шейкин!
— Дип сабмёрж!

Три заряда разрушительной магии, один - маленький но ослепительный, два потусклее и побольше, солнечно-жёлтый и изумрудно-зелёный, понеслись синхронно, закручиваясь по спирали вокруг общего центра. Слились в один нестабильный, но сокрушительно мощный заряд, озаривший улицу серебристо-мистическим светом, который должен быть недоступен человеческому зрению. Меньшего демона разорвало бы на ошмётки. Этому прорвало огромную дыру в середине тулова, разбрызгивая тающие в воздухе куски плоти.

Трое сэйлор-воительниц подбежали, не торопясь, и забрались на крыши, присоединившись к товарищам. Марс и Юпитер перепрыгнули улицу, чтобы не кричать через неё.

— Всё-таки очень непривычно выполнять эту синергию с тобой вместо Плуто, — говорила Уранус, обращаясь к Сол.

— Где Сатурн? — напряжённо потребовала Меркури. — Демон регенерирует опять, даже после вашего удара! Он должен быть ужасающе сильным, нам нужна вся атакующая магия, какая только возможно!

Их доморощеный стратег не считала мощь Сол избыточной. Одно это говорило о многом.

— Мы настояли, чтобы она осталась дома, — начала оправдываться Уранус. — После того, как узнали, с чем нам придётся сражаться...

— С чем нам придётся сражаться? — переспросила Марс, разозлившись. Ну, сильнее разозлившись. — И что в этом враге такого особенного, что её пришлось оставить дома?

— Ну, эта куча навоза внизу - разве не хентайный демон, нацелившийся изнасиловать каждую девушку, на которую сможет наложить щупальца? — уточнила Уранус озадаченным тоном. — Доклады о спасении обнажённых женщин...

— Нет, — прорычала Венера. — Просто демон, нацелившийся сожрать каждого человека, на которого сможет наложить щупальца! Если ты пропустила, он только что предложил раздеть Марс донага чтобы зажарить её до хрустящей корочки.

— Только с кровью, — простонал демон, спеша вклиниться в разговор даже в полувыпотрошенном состоянии. Плоть вокруг его раны была наполовину расплавлена, кишкочерви бешено извивались, зашивая и стягивая. — Еда, всё таки, должна оставаться живой и в сознании. Уй.

— Мы совершили страшную ошибку! — Уранус пошатнулась, когда до неё дошло. — Мы позовём её немедленно!

— Бесполезно, — сказала Нептун. — Слишком далеко, а её телепорт всё ещё ненадёжен.

— А ваш телепорт? — спросила Марс. — Ну же, я знаю, что у вас двоих есть собственный трюк.

— Ну, у нас... — Бросив взгляд на край крыши, Уранус понизила голос: — Как у Таксидо Камена. Только в одну сторону, туда, где мы нужны.

Все отступили от края, осознав, что обсуждать тактику в пределах слышимости умного врага было весьма глупо.

— Может, пусть Сол использует свой телепорт чтобы принести Сатурн? — предложила Венера, указывая на Сол, по прежнему склонившуюся через край крыши.

— Стеллар джет! — выкрикнула рыжая, запуская ослепительный плазменный луч, озаряющий всю улицу

— Йяааааагх — прокомментировал демон, разваленный от загривка до хвоста.

— Не советую. — Меркури слезла со спины Венеры чтобы вернуть воительнице в оранжевом свободу передвижения. — Без использования самоубийственного уровня сил, Сатурн ограничена своими барьером и глефой. Мы не знаем, насколько оба смогут противостоять антимагической слизи. Если она достаточно разрушительная, чтобы развеять барьер или изгнать глефу - он может покончить с Сатурн одним ударом. Она недостаточно физически крепкая чтобы драться без своих тузов.

— Стеллар джет!

— Кроме того, Сол занята.

— Ребят, — прервала их Сол. — Кажется, он начинает вырабатывать сопротивляемость моей технике!

— Конечно, вырабатываю! — проревел снизу демон. — Ах ты хитрая, хитрая вкусняшка, так подмешать ки и физическую плазму в свою магию! Но я адаптируюсь! Я одолеваю! Не было ещё героя, которого мне не удалось бы вкусить, ни одного, никогда! Но этот фарс затягивается, ненавижу давить солдат на каждом шагу! Они вездесущие словно тараканы, их пули пятидесятого калибра колются, их дурацкие ракеты уничтожают мою еду, а их танки растворяются раздражающе медленно!

— Продолжай атаковать! — внезапно воскликнула Меркури. — Я раньше не была уверена, но кажется, ты уменьшаешь его массу! Возможно, он не может создавать своё тело из ничего. Вторичные эффекты, которые я способна наблюдать, указывают, что его масса уменьшилась примерно до пятидесяти тонн против изначальных ста, или двухсот, если считать с мешком червей!

Сэйлор-воины подбежали к краю крыши и обрушили вниз опустошительный шквал высокоуровневых техник. Улицу затопило многоцветное сверкание магических разрядов. Мостовая просела на метр, стены треснули, теряя сайдинг. Здание под ногами тряхнуло.

Потом снизу выметнулось что-то огромное, взлетая по высокой дуге и оказавшись уродливой, тридцатитонной лягушкой.

— СЮРПРИЗ! — заорал лягушкообразны демон, падая на потрясённых сэйлор-воинов, с вцепившейся в его ляжку раздражённой Сэйлор Ирис.

Воины в матросках прыснули врассыпную, уворачиваясь на чистых рефлексах.

Все, кроме Меркури, реагировавшей слишком медленно, её магия истощена скоростным исцелением.

— Не выйдет! — взревела Ирис, отталкиваясь от его ноги, примеряясь перехватить Меркури.

— Выйдет, выйдет, — парировал демон. Его язык выстрелил, словно намасленная молния.

К всеобщему потрясению, язык оказался быстрее, обогнав Ирис, обернувшись вокруг талии Меркури и начав разгонять её вверх, в опускающуюся пасть.

Коснувшись крыши легко, как пёрышко, Ирис размытым росчерком метнулась к Меркури, и успела схватить ту за ноги. Потом попыталась метнуться прочь, её закон уменьшенной инерции против липкой силы демонского языка.

Сначала вроде бы получилось, слизистый отросток соскользнул вверх по телу Меркури, побочным эффектом коснувшись её сэйлор-кристалла и развеяв трансформацию. Потом он зацепился за грудную клетку и руки Ами. Ирис тянула изо всех сил, но прикованная к одному месту, она утратила свою основополагающую черту. Против стационарного объекта, соединённого с гасящим магию языком, её закон оказался бессилен. Их обеих оторвало от земли, и Ирис стала бессильной. Ами она не выпустила, так вдвоём они и начали своё вознесение в пасть небытия.

— Аканээээ! — в ужасе закричала Сэйлор Сол, всё ещё в процессе отпрыгивания прочь, не в силах обратить своё движение.

Всё быстрее и быстрее сокращался язык, затягивая двух девушек. Время замедлялось, миллисекунды ползли с мучительной медлительностью. Сол начала изворачиваться невозможным образом, разворачиваясь в воздухе, спеша запустить наспех сформированный заряд плазмы. Словно в меду тонула, напрягаясь бессильно, глядя, как любимая сейчас умрёт.

Затем, слишком быстро, Ами и Ирис вплыли внутрь. Пасть захлопнулась, отрезая надежду, ставя финальную точку.

Здание содрогнулось, крыша просела от удара пятиметровой лягушки, приземлившейся на большой скорости. Наспех выпущенный заряд плазмы опалил морду, заставив врага вздрогнуть.

— Обожаю девушек-волшебниц, — объявил демон, крайне довольный собой. — Словно саморазворачивающиеся конфеты, не надо даже ошкуривать!

Потом он сглотнул, небольшая выпуклость прокатилась вниз по его горлу.

— Аканэ... — проскулила Сол, её лицо - пепельно-бледное.

Остальные тоже замерли, потрясённые, убитые.

— Ошеломлённые. Дрогнувшие. Готовые сломаться, — с великим удовлетворением прокомментировал демон. — Наконец-то вы стали такими, как подобает еде. — Увидев, как загорелись решимостью глаза Сол, он улыбнулся: — Так давайте начнём погоню! Где вы отчаянно... — Он вздрогнул когда кулак Сол выбил ему глаз. — Оеньки. Где вы отчаянно гонитесь за мной в тщетной надежде спасти...

— Стеллар джет!

Луч полоснул по касательной, пропахав уродливый шрам по его левому боку уже во время могучего прыжка, унёсшего его через край крыши и метров на сто дальше по улице.

— В тщетной надежде спасти своих друзей, — жизнерадостно прокричал он, не обеспокоенный ни разъярённой Сэйлор Сол на хвосте, ни понесёнными ранами, — в то время, как их плоть растворяется слой за слоем, причиняя мучительную боль!

Сол спрыгнула вниз, догоняя. Остальные последовали за ней.

Демон, против всех ожиданий, развернулся чтобы встретить их лицом к лицу.

— Уолдо шейкин!
— Дип сабмёрж!

Два выкрика слились в один, два яростных сгустка магии устремились на тварь. Вильнули, оставляя золотой и изумрудный росчерки, слились воедино, и объединённый заряд магии, чисто белый, всесокрушающий, обрушился на врага... Отразился от невидимой преграды, вспыхнувшей на миг концентрическими кольцами. И грянул куда-то в верхние этажи здания, брызнув бетонным и стеклянным крошевом.

— Хорошая попытка, — иронично заметил демон. — Но пора бы вам познать отчаяние. Я уже разобрал, как работает ваша магия, больше вы мне и царапины не нанесёте! Полюбуйтесь моим абсолютным барьером!

Уранус и Нептун переглянулись, выхватывая талисманы. Нептун направила своё зеркало на врага, готовясь указать его слабое место. Уранус пригнулась, сжимая покрепче свою огненную саблю, готовая броситься врукопашную.

— Давайте, готовьтесь сколько хотите! — продолжал глумиться демон. — Ну?.. Что же вы? Они там растворяются потихоньку.

Шквал магии обрушился на врага, бессильно отражаясь от окружившей его сферы неуязвимости и лишь превращая в месиво фасады окружающих домов.

— Ничего! — раздосадованно выкрикнула Нептун, убирая зеркало и готовясь атаковать подобно осталным. — Он словно слепое пятно!

— Стеллар джет!

Незаметно подкравшаяся Сол ударила с одной руки, ослабленной, зато быстрой разновидностьтю своей кручёной струи слепящего пламени. Огонь полоснул в упор, изнутри барьера, обуглив другой слизистый бок. Уранус тоже не подкачала, налетев как вихрь и скосив левую переднюю лапу.

— Бочок не бо-бо? — прорычала Сол, примериваясь ударить в полную силу, с двух рук, оставив от погани две плохо прожаренные половинки.

— Я вот думаю, где у меня желудок? — ответил он вставая на дыбы и отмахиваясь от Уранус оставшейся передней лапой. Это стоило ему пальца. — С двумя беспомощными, незащищёнными девушками внутри? Ты и правда собира...

— Стеллар джет! — Сол понадобилась лишь доля секунды чтобы запрыгнуть ему на спину и изготовиться оттяпать ему голову... И ошарашенно уставиться на свои пустые руки в дымящихся перчатках.

— Опаньки? — участливо осведомился демон. Взбрыкнул, стряхивая её со своей спины.

Уранус попыталась рубануть мерзавца наотмашь... но клинок золотого света угас в пределах барьера словно задутая свеча. К счастью, Уранус ожидала чего-то такого, и не стала тупо пялиться на пустую рукоять, а ловко отпрыгнула.

— Моко Такабиша!

Ки-заряд ударил прямо в морду, ничуть не задержанный барьером.

— Хе-хе, щекотно, — прокомментировал тот. Потом ухмыльнулся, закатив глаза: — Эх, первая хорошо пошла!

Сэйлор-воины похолодели от ужаса.

— Ну, что стоите? Присоединяйтесь! — он издевательски разинул пасть.

Куда, к всеобщему потрясению, с рёвом боли и отчаяния нырнула Сол. Уранус пыталась остановить её, но чуть не заработала вывих плечевого сустава.

— Сол-чан, не надо! — в отчаянии выкрикнула Венера, сопровождаемая хором восклицаний остальных.

Но пожирание Ранмы оказалось отнюдь не таким приятным, как враг ожидал. Ки мастер начала рвать демона изнутри.

Он корчился, извивался, издавал придушенные вопли и блюющие звуки, но рыжая продолжала с упорством бульдозера ввинчиваться ему в глотку. Какое-то время её ноги ещё мельтешили в лягушачьей пасти, потом она ушла глубже, и демон смог, наконец, озвучить свои страдания. Стеная о покалеченных вкусовых рецепторах, он бился и катался в корчах по улице, круша фасады домов. Сэйлор-воины не рисковали приблизиться: их бы просто раскатало многотонной беснующейся тушей.

Наконец, тварь затихла. Все в напряжении замерли.

Демон медленно сел, тяжело опираясь на оставшуюся переднюю лапу.

— Сильна, — одобрительно просипел он. — Но я и не таких переваривал.

Оставшиеся сэйлор-воины начали осознавать, что это конец. Что они больше не увидят друзей. Что даже не уйдут с этой битвы живыми.

И всё ещё ни знака от Сэйлор Мун. Уже давно съедена? Или задержана какой-нибудь глупой мелочью?

— Давайте снова в догонялки? — предложил демон пяти отчаявшимся девушкам. — Эта - сильная. Я чувствую, как она сопротивляется, хоть её ки и не... Что за?.. — Он озадаченно нахмурился.

А потом он взорвался, на мгновение полыхнув сквозь разрывы лучами болотно-зелёного света.

Девушки нырнули кто куда, спасаясь от града ошмётков, хлестнувшего по стенам, превращая и без того разгромленную улицу в настоящую помойку. Лохмотья шкуры, обрывки кишкочервей и прочие липкие подробности гирляндами повисли на стенах.

— Ну, как тебе Завершённый Львиного Рыка Разряд, скотина? — прорычала обнажённая Ранма, поднимаясь из воронки, окружённой звездой из слизи и ошмётков. Демон не ответил, распределённый тонким слоем по улице. — Это тебе за... — Она запнулась и начала отчаянно отплёвываться, одновременно пытаясь стереть хоть часть слизи, обтекавшей, тягуче капая, с её тела. — Буэээ! Он что, в канализации заправлялся?

— Где Аканэ и Ами? — спросила Юпитер, показываясь из-за безнадёжно загубленного торгового автомата. — Ты-то ведь уцелела, даже ожогов нет!

— Ами вон под той машиной! — указала Нептун, оглядывая улицу сквозь своё зеркало. Марс и Венера с натугой отвалили искорёженный автомобиль, страшась, насколько изуродованное тело предстанет перед ними.

И испытали огромное облегчение, увидев её практически целой. Ами содрогнулась, пытаясь встать на ноги. Её трясло, всё тело покрывала злая красная сыпь.

— Ты в порядке? — озабоченно спросила Марс, хотя и невооружённым взглядом было видно, что нет. Ами не ответила, обводя улицу мутным взглядом. Заметив урну, неровным шагом подбежала к ней, сбила крышку, чуть ли не засунула голову внутрь - и её, наконец, вырвало.

В одном из порушенных магазинов разлетелось нагромождение стеллажей, явив надувшуюся, уляпанную слизью Аканэ с волосами, залипшими таким колтуном, что не всякая корова залижет. Отплевываясь и протирая глаза, она первым делом забеспокоилась об Ами:

— Ребята, нам надо смыть с неё этот желудочный сок!

— Аканэ! — рыжая была вне себя от радости, увидев, что суженая жива и невредима. — Когда он... Я думал, никогда тебя больше не увижу!.. Я... А, блин, нам надо поскорее смыть эту пакость! — Не в силах удержать глупую улыбку, расползавшуюся у неё на лице, Ранма поспешила обшаривать разрушенные магазины. Её босые ноги беззаботно хрустели битым стеклом и острыми обломками. — Гадство, этот туалет в крошку! И трубы полопались.

— Не волнуйся! — крикнула ей вслед Аканэ. — Ки защищает меня, вроде бы. — Она остановилась чтобы сосредоточиться на своих экстра чувствах. — Словно... да, энергия утекает и меня всю покалывает. Оно точно пытается разъесть меня... А он точно дохлый на этот раз?

— Да ты вокруг посмотри! — радостно предложила Венера. — Сол его порвала, как Тузик градусник!

Демона, как такового, не было, только липкая гадость, разбрызганная по стенам. Это обнадёживало.

— Все пожалуйста ищите источник воды! — крикнула Аканэ.

— Поблизости нет ни одного, — сказала Нептун, обозревая улицу через своё зеркало. — Все водопроводные линии вокруг повреждены, треснули и вода уходит в землю... — Она перенацелила своё зеркало на Ами. — Но не волнуйся. Похоже, она начинает генерировать свою собственную.

— Что? — озадаченно переспросила Аканэ. С её точки зрения, по всему телу скрючившейся девушки начали проступать капли пота, стремительно увеличиваясь в числе и размере.

— Ребята! Как вы? — пропыхтела запыхавшаяся Усаги, появляясь неожиданно, словно чёртик из коробочки. — Ой, мамочки, ФУУУУУУ!..

— Ты почему не превратилась? — тут же накинулась на неё Марс. — Жить надоело?

— Я... Я не могу, — виновато ответила Усаги.

— Ну вот, опять! — всплеснула руками Юпитер. — Значит, появился новый враг?.. Не хотелось бы драться с такой гадостью каждую неделю.

— В каком смысле, «опять»? — осведомилась Ранма, появляясь из тёмного, пещероподобного чрева ближайшего здания. — И откуда про нового врага?

— Когда булкоголовая выходит на новый уровень сил, её старая магия перестаёт работать, — пояснила Марс. — И пока она не настроит свой дух, пока не нащупает новую магию - она бесполезна.

— Марс опять надо мной издевается! — пожаловалась Усаги. — И это всего пару раз было.

— И каждый раз потому что появлялся новый, более сильный враг, — добавила Юпитер. — Как, эта мерзость на нового, более сильного врага тянет?

— Ох, надеюсь, что нет, — Венере заметно поплохело. — С меня и одного гурмана довольно.

— Гурмана? — озабоченно спросила Усаги, оглядывая уляпанные стены домов. — В каком смысле?

— Ты вообще коммуникатор слушала? — вызверилась Марс. — Прибегаешь не превратившись... А если бы мы его ещё не добили? Он бы тебя, непревращённую, в один миг проглотил!

— Проглотил? — нервно переспросила Усаги.

— Ты вон у Ами спроси, — не ослабляла напор Марс, указывая на жалко прилепившуюся к урне фигурку темноволосой девушки-гения. — Она у него в желудке больше всех провела!

Усаги ахнула, тут же устремившись к скрюченной Ами. Отшатнувшись лишь на мгновение, она встала на колени рядом с сочащейся слизью подругой, тяжело дышавшей опустив голову в урну.

— Ами-чан, как ты? — тихо спросила она. — Прости, что меня не было рядом. — Она положила руку на липкое плечо той.

Меркури подняла голову из урны, её взгляд в первый раз обрёл осмысленность.

— Я... ик... я в порядке, Усаги-чан. — Она вымученно улыбнулась. — Он... не успел меня переварить. Только напугал сильно.

Лицо Усаги осветилось искренней улыбкой.

— Хорошо как, — с облегчением выдохнула она. — Постой, а почему у тебя холодный пот по всему телу? Тебе плохо? Да ты вся обожжена!

— Не обращай внимания, — отмахнулась Ами. — Это не пот, это неоформленная магия. — Она кивком указала на Ранму, по всему телу которой начинали бегать огненные искорки. — Похоже, эта гадость выдохлась. — Она с натугой поднялась на ноги, крупные капли скатывались всё чаще, смывая густую слизь, быстро превращаясь в струйки. — Лучше отойди на всякий случай.

Дальнейшее произошло стремительно: струйки выросли в хлещущие потоки, коконом окружившие зажмурившуюся Ами, снежинки взвихрились вокруг неё, дохнув холодом словно порыв зимней вьюги. С голубой вспышкой перед её грудью материализовался драгоценный камень сэйлор-кристалла, потом струи утончились и иссякли, снег опал. Сэйлор-костюм Меркури начал проявляться из небытия, словно растущий на стекле морозный узор.

— Ух ты, — поразилась Усаги. — Как это ты, без трансформации-то?

— Не знаю, — честно призналась Меркури. — Магия как-то сама вернулась. Внимание всем, держитесь, я почищу тут! Ранма, беги сюда! — Дождавшись рыжей, она запустила свою среднюю технику: — Шайн Аква Иллюжен!

Мощные струи воды ударили в разные стороны, окатив изгвазданных рукопашников и пару зазевавшихся сэйлор-воительниц.

— Аххх, так-то лучше! — с облегчением сказала насквозь мокрая, но до скрипа чистая Меркури.

— Ну, спасибо, — ворчливо отозвалась промокшая Юпитер, которой потоком сорвало завязку на хвосте волос, и мокрые патлы залепили лицо.

— Эээ... — нерешительно вставила совершенно сухая Усаги, держа наотлёт руку, которой она касалась плеча Меркури, словно дохлую крысу. — Салфеток ни у кого нет?

— Вот, — Нептун протянула ей невесть откуда взятый платок.

— Эй, — спросила Ранма, — кто-нибудь знает, что Плуто сейчас делает?

Сполохи и искорки, танцующие по её телу, становились всё интенсивнее, её сэйлор-кристалл - ослепительная искра света. Леотард начал формироваться словно перевёрнутая картина горящей бумаги.

Аканэ тоже почувствовала, как её силы возвращаются. Она снова стала Ирис.

— Она не отвечает. — Нептун пожала плечами. — Так что, кто знает?

— Ну как всегда! — фыркнула разъярённым быком Ирис. — Только что-нибудь затевается, так у неё сразу голова в кустах, химичит что-то, козни какие-то строит...

Сол считала, что жена глубоко не права, но мудро решила не возникать.

— Эй! — привлекла их внимание Венера. — Вроде кто-то плачет, слышите? — Она прошлась вдоль по улице, заглянула под одну из уцелевших машин. — А этот здесь откуда?..

Остальные быстро подтянулись, четверо с лёгкостью оттащили автомобиль в сторону. Под ним обнаружилась сотрясаемая рыданиями тушка Хаппосая.

— Ах ты, старый... — Ирис свирепо сграбастала безответного извращенца, намереваясь всыпать как следует. Но тот был столь жалок, что её занесённая рука против воли опустилась. — Ты что тут замышлял, а?

Хаппосай лишь всхлипывал и бессвязно бормотал в ответ, глаза его наполовину закатились.

— Хватит, оставь его, — Сол положила руку ей на плечо. — Его наверно тоже демон проглотил.

— Думаешь? — Ирис посмотрела на тушку у себя в руках с брезгливой жалостью. — Ладно, оставим тогда в покое. — Она аккуратно опустила Хаппосая обратно в урну, прикрыв сверху крышкой. Изнутри продолжали доноситься приглушённые «не надо», «красотки», «изверг», и икающие всхлипывания.

— Давайте убедимся, что демон действительно мёртв, — сказала Меркури, вызывая свои визор и компьютер. — Хм... Всё ещё много помех, но... Папарацци!

Сэйлор-воины мгновенно окружили Усаги, пряча её от ненужных глаз. Ирис, найдя наконец, на ком сорвать злость, потопала в сторону расхрабрившегося репортёра:

— А ну, брысь отсюда!

— Стой, дура! — заорала ей вслед Сол.

Папарацци сверкнул пару раз фотовспышкой, потом рванул от надвигающейся Ирис как наскипидаренный заяц.

— Ой дура, ой дурааааа, — простонала Сол, хватаясь пятернёй за лицо.

— Ну, чего ещё? — не поняла Ирис.

— Ты опять забыла огромную разницу в силе между собой и нами остальными! — разжевала ей Сол. — На себя посмотри, а?

Ирис скосила глаза вниз, страшась того, что увидит. Всё было не так плохо, как она боялась. Было гораздо, гораздо хуже. Даже её сэйлор-кристалл ещё не материализовался до конца, мерцая призрачным комком радуг. По всему её телу плясали радуги, и леотард доблестно пытался материализоваться... Настолько медленнее, чем у Сол или Меркури, что успело нарастить лишь лоскуток с ладонь, еле прикрывающий её причинное место. А нет, погодите. Теперь и правый сосок начал зарастать.

— Видишь? — мрачно сказала Сол. — Теперь вспомни, какие уже слухи пошли про этого врага, помнишь, что Уранус говорила?.. Ааа, вижу, начинает доходить. Вот, а теперь представь, что таблоиды всякие напишут, с твоим голым фото во всю обложку.

Ирис позеленела. Потом побагровела. Потом с рёвом бессильной ярости двинула по фонарному столбу, раздробив бетон в крошево. Столб завалился с жалобным хрустом, расплющив пару автомобилей.

— Думаю, мы должны предупредить союзников, — сказала Меркури, заслышав в отдалении вертолёты. Открыла канал связи с силами самообороны: — Это Меркури, с обновлением ситуации. Мы победили де... О нет, он ещё жив! Помехи снова нарастают!

— Как?! — со злостью и недоверием выкрикнула Сол. — Он же по всей улице размазан!

— Откуда я знаю? — выкрикнула в ответ Меркури. — Он собирается... У... — вспомнив, что она в эфире, Меркури подавилась именем, вместо этого указав на Усаги пальцем: — Ты, в сторону!

— Кто, я? — непонимающе спросила Усаги, традиционно показывая пальцем на свой нос.

— БЫСТРЕЕ!!! — взревела Меркури.

То, что произошло секунду спустя, напоминало взрыв наоборот. Куски демона со всей улицы устремились к одному центру, в мгновение ока образовав огромный, бесформенный шар.

Там, где мгновение назад стояла Усаги.

* * *

октябрь 2009 - 9 февраля 2016. Переведено обратно на русский 14 февраля 2016.

Ding! Tropes unlocked:
* Anti-Magic
* Kill It Through Its Stomach
* Sequential Boss
* Victory Fakeout

Благодарность за вычитку:
 — Stealth111
 — Climhazard
 — N. Kuta
— Tuuttiki
 — пользователям Orphus (13 ляпов)
 — Златовласка Зеленоглазая
<< предыдущая глава ~~Ваша судьба аннулирована - главная~~ следующая глава >>

Обсудить сам фанфик или его перевод можно на нашем форуме (но на форуме нужно зарегистрироваться ^^
Это не сложно ^_^)

Будем благодарны, если вы сообщите нам об ошибках в тексте или битых ссылках ^_^ — напишите письмо или на форум, или еще проще — воспользуйтесь системой Orphus

Ошибка не исправлена? Зайдите сюда. В этой теме я буду выкладывать те сообщения, из которых я не поняла, что мне исправлять