Автор:
Cheb

Эта история относится к фанфикам. Будучи таковым, она в неоплатном долгу перед создателями используемых ниже персонажей: Румико Такахаси, создавшей Ранму, и Кунихику Икухарой, создавшим Сэйлор Мун на основе работы Наоко Такеучи.

Ваша судьба аннулирована

Да, и чтобы не возникало вопросов почему герои(ни) ведут себя слишком по-взрослому: они уже три месяца, как закончили школу, им по 18+ лет (как будто тяжёлых боёв недостаточно для взросления). Подробнее в главе 6.

Глава вторая,
Меркури против чудовища

Монстр очень напоминал улитку. Если бы у таковой были был морщинистый шар плоти вместо домика уродливое лицо на переднем конце туловища и четыре осьминожьих щупальца вместо рожек, с присосками и всем полагающимся. Ещё он был в процессе раздирания автобуса напополам, сам заметно больше транспортного средства.

Не было времени анализировать глубже: в автобусе кричали дети. Металл скрипел, сминаясь в хватке щупалец, явно способных не обращать внимания на битое стекло.

Одинокая сэйлор-воительница выбежала на открытое пространство, выкрикнув вызов, чтобы отвлечь монстра:

— Стой, злое создание!

И что с того, что её голос дрожал? Гигант выронил автобус, рыча в раздражении. Так что, оно того стоило. Автобус с грохотом рухнул на землю, она отчаянно надеялась, что внутри никто не пострадал. Ей совершенно не хотелось драться с этой тварью: уровень сил - совершенно неизвестен, но, скорей всего, немаленький, учитывая размер. Невозможность сканирования обещала подлые сюрпризы.

— Ааа, наконец кто-то, достойный переваривания! — пробулькал монстр искажённым, но явно мужским голосом, уставившись на Сэйлор Меркури. Значит, разумная личность, а не тупой зверь. Что было намного хуже. Она содрогнулась под его взглядом, внезапно чувствуя себя излишне съедобной. То, как он облизнулся, душевному равновесию совершенно не помогало. — Меня уже начинали утомлять все эти безвкусные консервы. — Он указал щупальцем на вспоротый автомобиль, и она с нарастающим ужасом заметила валяющийся рядом пустой ботинок. — Они слишком быстро растворяются, видишь ли. Но вы, металюди - супергерои, девочки-волшебницы, и прочая - не такие. Помню съел одного парня, прошёл целый час пока с него хотя бы его кожа стекла...

Злодейский монолог, хорошо. Очень хорошо, подумала Меркури, пропуская пробирающую жуть его слов мимо сознания. Она решила воздержаться от применения своего тумана: нельзя, пока беспомощные люди у него под рукой. Значит, выманивать? Улиткоподобное тело не выглядело особо ловким, и вообще угрожающим, если бы не размер. Само тело, удлинённое, было размером с вагон метро: три метра в ширину и двадцать с хвостиком в длину. Сфера плоти, возвышавшаяся ближе к хвосту, была метров пяти в диаметре. Весь организм весил как четыре основных боевых танка, оценила Меркури, порядка двухсот тонн, если принять что он не был полым и имел удельную плотность плоти.

Она не была уверена, сможет ли хотя бы поранить тварь таких размеров. Кроме чистого потенциала вынести уйму урона, его плоть должна была быть в несколько раз крепче натурального, учитывая, с какой лёгкостью он игнорировал закон квадрата/куба. Супер-большие животные были все такие, укреплённые либо ки, либо магией чтобы просто иметь возможность существовать не раздавленными собственным весом.

На первый взгляд, осьминожьи щупальца были его главным и единственным оружием. Два четырёхметровых на висках, два покороче, метра по два, по бокам подбородка. Условно говоря, ибо рожа у него была как у Джаббы хатта: огромные, выпученные глаза полуприкрыты морщинистыми веками, широченный рот, и отсутствие носа. Все четыре щупальца были толстыми, у основания - вдвое шире её торса, сужающимися к концам.

В чём она была уверена - так это в его способности раздавить автобус в мокрое место, просто проползя по нему. Сканировать так и не удалось, там было какое-то маскирующее поле, из-за которого он выглядел, словно размытое пятно помех. Может, если подойти ближе?..

— Эй, ты меня вообще слушаешь? — раздражённо оборвал свой монолог монстр. — Перед кем я сейчас распинался, ужасая?.. Ну и еда пошла!

Плохо, очень плохо. Он опять косился на автобус. Забросив покуда дальнейшее планирование, Меркури метнулась ближе, играя роль банальной приманки. Когда заложники так близко а монстр настолько умён и подл - с него сталось бы убить их если бы она начала атаковать с безопасного расстояния, как она предпочла бы с великой радостью, спасибо большое.

Передняя часть вражьего тулова приподнялась над землёй, увеличивая свободу движения:

— Итак, погоня, — сухо прокомментировал монстр. — Во время которой ты доблестно выманиваешь меня подальше от этих, пресных. Что ж, давайте уважим традиции первого блюда. — Он мотнул головой, пытаясь достать её более длинными щупальцами. Она с лёгкостью уклонилась, отпрыгнув слегка назад. Он начал ползти за ней со скоростью бегущего трусцой человека - в буквальном смысле улиточья скорость для его размеров.

— Почему? — попыталась она урезонить врага. — Зачем тебе это? — Такое редко срабатывает, но часто помогает получить дополнительные факты. Особенно с такими болтливыми противниками.

— Скажем так, я гурман, — ответил он, нанося очередной размашистый удар. — И закроем эту тему.

— Значит, ради развлечения? — зло прорычала она. — Чудовище. — В отличие от того, как многие о ней думали, Ами была весьма эмоциональной девушкой. Просто она обычно скрывала эмоции из вежливости, или позволяла логике держать верх над эмоциональными порывами. Ближний бой как сейчас, однако, был в основном слишком скоротечен для логики, здесь царили рефлексы и мускульная память - спасибо Ранме и его тренировкам.

Одно щупальце пересеклось с фонарным столбом. Глухой звук вышел мясистым и металлическим одновременно, стальная труба слегка погнулась, почти вывороченная из пошедшего трещинами основания. Чтобы нанести такой урон на такой относительно невысокой скорости, щупальце должно было обладать моментом инерции свинца, а никак не плоти. Вот и подтверждение усиления, и заодно предостережение, что оно работает не совсем очевидным образом.

— Что я могу сказать? — беззаботным тоном ответил он, продолжая пытаться превратить её в мешок с костями. — Мы, демоны, все такие.

Значит, демон. Это многое объясняло. Он становился опаснее с каждой секундой, замедляя скорость ударов и начиная двигать только щупальцами, движение которых предсказать было намного труднее, чем размах неповоротливой головой. И реагировал он всё быстрее, предсказывая её движения всё лучше. Вне сомнения, всё ещё играл с ней, скрывая свою истинную силу. Она оторвалась - в основном, чтобы дать себе несколько секунд подумать.

Демон тоже остановился. Потом начал разворачиваться, язвительно заметив:

— Приманивание работает только пока ты рядом. — Он оценивающе оглядел автобус, который был едва позади его хвоста.

Проклятье! Меркури снова бросилась вперёд, сокращая дистанцию. Два щупальца привычно хлестнули, с достаточной силой, чтобы переломать ей все кости, если попадут. Становилось всё труднее играть в его игру и не пропустить удар. Любая попытка разорвать дистанцию - и он останавливался, и каждый раз медлил всё больше, прежде, чем начать двигаться снова. Она попыталась войти в состояние транса, остановив все мысли чтобы не мешали боевым рефлексам и перенаправив высшие мыслительные функции на поддержание картинки окружающего пространства. Улица становилась забитой автомобилями, что было, скорее, плохо: он швырял неё стремительными ударами, словно пустые картонные коробки, и стремился вышибить их из под ног когда она пыталась прыгать по машинам. Потом он опустил морду и начал собирать вал из автомобилей, волоча их перед собой вместо того, чтобы давить, как раньше.

— Теперь видишь? — небрежно спросил демон, составив комбо из трёх ударов, которе учло и её обманный финт и последующее уклонение, разминувшись с ней лишь на сантиметры. — Твоя судьба предрешена. Твоя же собственная доброта сковывает тебя лучше, чем я мог бы мечтать. Если убежишь - я продолжу пиршествовать пресными. Поэтому ты продолжишь манить меня пока не совершишь ту единственную ошибку. И тогда настанет время переваривания!

Сто метров от хвоста до автобуса. Придётся этому расстоянию быть достаточным, ей срочно требовалась передышка. Меркури разорвала дистанцию, отпрыгнув назад, куда щупальца не дотягивались. Теперь сформировать...

— Попалась. — Щупальце щёлкнуло ей по лбу почти нежно, лишь заставив отшатнуться, а не отправив лететь со сломанной шеей. Её визор и диадема исчезли во вспышке чуждой силы, резко сузив её сенсорные способности: драгоценный камень в диадеме служил отнюдь не для красоты, это был фокусирующий кристалл для шестого чувства, вроде искусственного третьего глаза.

Как?.. Она отпрыгнула на чистых рефлексах, уворачиваясь от второго, ещё более удлиннившегося щупальца. Естественно, он может их вытягивать!

— Да, именно так. Нервничай. Бойся. Ошибайся. — Демон ухмыльнулся. — Вот я думаю...

Бах! Бах! Бах! прогремели три выстрела. Меркури бросила взгляд через плечо и увидела двух полисменов метрах в десяти позади, или где-то в двадцати от демона. Слишком близко! И естественно, пули оказали ноль эффекта.

— Нет! Бегите! — отчаянно крикнула она. — Вы погибнете!

— Это наш долг, юная леди! — крикнул один из них, укрываясь в дверях магазина. Выпустив три оставшиеся пули, он нырнул внутрь, перезаряжать револьвер.

— Нет! — заорала она. — Это самоубийство! Девятимилимеровая пуля даже меня не остановит, не говоря о...

Размытый росчерк движения, оглушительный грохот - и сплющенный автомобиль глубоко засел в остатках разрушенного магазинчика, там, где раньше были дверь и полисмен. Демон разминал два нижних щупальца, до того не используемых.

— Бегите! — повторила она оставшемуся полисмену, сосредотачиваясь на противнике. Выживет он или погибнет - теперь зависело только от него.

К её досаде, прогремело ещё шесть выстрелов, медленно и методично всаживая каждую пулю точно в глаз.

— А вот это уже просто невежливо, — прокомментировал демон, потирая глаза и смаргивая расплющенные пули. Он начал было ползти в сторону стрелка, но остановился. — Ещё и убегаешь. Давай тогда померимся, чьё дистанционное оружие сильнее. — И он блеванул сфокусированной струёй парящей жидкости.

Меркури увернулась от шальных капель, прыгнув в сторону. Сзади донёсся всплеск, пшик и краткий крик невыносимой боли. Она рискнула бросить взгляд за спину. Широкая полоса машин и нераспознаваемого шипела, растворяясь, покрытая дымящейся и пузырящейся слизью. Один из нераспознаваемых предметов, мог быть и человеческим скелетом - слишком быстро рассыпался, погрузившись в лужу, проедающую себе путь сквозь мостовую.

— Не волнуйся, — успокоил её демон. — Мой желудочный сок имеет гораздо меньшую концентрацию. Твой конец не будет столь разочаровывающе кратким.

Содрогнувшись, она заметила спасателей, бегущих доставать детей из автобуса. Так вот ради чего всё это было! Ей хотелось плакать. Эти два храбрых, самоотверженных глупца! Им достаточно было дать ей выполнять её работу, вместо того, чтобы купить едва ли несколько секунд ценой собственных жизней.

Меркури оказалась перед сложным выбором. Задача выманивания демона дальше была, она теперь была уверена, за пределами её возможностей. Если попытается сблизиться ещё раз - будет гарантированно поймана. Но спасатели двигались мучительно медленно. И автобус был в досягаемости его блевательного оружия.

— Вижу, что ты думаешь, — предупредил демон. — Не испробовать ли собственные дистанционные техники? Я бы не советовал. Если начнём перестрелку и я попаду - то лишусь изысканного блюда. Было бы очень обидно.

— Я, всё же, попытаюсь, — холодно ответила она, готовясь уворачиваться одновременно с запуском собственной техники. — Шайн аква иллюжен.

Накладывать заклинание, уходя кульбитом в сторону, было трудно, но возможно. Не труднее, чем делать это без вербальной компоненты.

В плюс было то, что она осталась жива, не став частью едкой лужи, шипящей широкой полосой от того, места, где она стояла, до того, с которого увернулась повторно. Хитрый, мерзавец. Упредил её движение несмотря на то, что она прыгнула лишь когда слизь уже летела. Он просто перенацелился посреди блевка. Ситуация - хуже некуда, уворачиваться от струи на порядок сложнее, чем от одиночных зарядов. От струи, предугадывающей твои движения и способной загнать тебя в угол как самой струёй, так и полосами смертельных ловушек, оставляемыми ей в месте попадания? Просто-напросто невозможно. Доступная для перемещений область уже уменьшилась, и любой дистанционный обмен гарантированно приводил к безвыходной ситуации.

В минус было то, что её ослабленное заклинание не оказало вообще никакого эффекта. О нет, морду-то демону залепило, покрыв льдом вместе с щупальцами, но вот то, как лёд осыпался за пару секунд не оставив и следа, вгоняло в отчаяние.

Пора вытаскивать туз из рукава, решила Меркури. Да и выбора-то другого не было: демон уже начинал оборачиваться.

— Сябон спрей! — туман волной раскатился от неё, затопляя улицу, заставляя мир выцвести, а звуки - стать приглушёнными.

По крайней мере, для неё. Для любого другого, кроме прямо помеченных союзников, туман был непроницаем, звуки глушились полностью, большинство демонов теряли шестое чувство и им начинала мерещиться всякая чушь. Рои же слабых демонических тварей просто дохли. Но истинная прелесть этой техники была в том, что слепящий компонент отлично работал и на тварях с сопротивляемостью магии. Непрямое воздействие во всей его красе.

К счастью, на этого тоже подействовало.

— Ну, так нечестно, — надулся демон. — Тебе полагается познать страх, потом отчаяние, потом боль моего желудочного сока, потом - окончательное ужасное осознание того, что я пожираю и твою душу. А не скрыться от меня, да ещё успешно. — Он попытялся поворачиваться туда-сюда, вглядываясь сквозь туман. — Вообще ничего не вижу... Какой хитрый трюк! — Он вытянул свои более длинные щупальца, коснувшись стен. — Но, как видишь, улица - узкая. Мне не обязательно видеть! — Он снова начал двигаться. К счастью, к ней, а не к автобусу. Она была совершенно не против пятиться от него, невидимая. Улица становилась свободнее, отсюда большинству водителей удалось уехать и машины оставались только припаркованные, либо разбитые до неподвижности.

— Эта игра в прятки начинает утомлять, — раздражённо сказал демон сорок метров спустя. — За это, узри мою истинную форму.

Истинную форму? Меркури напряглась. Спасатели всё ещё вытаскивали детей из автобуса! Демон отлично ориентировался наощупь, он с относительной лёгкостью мог угадать местоположение заложников. Что он собирался делать? Стрелять в них из своего хвоста? Вырастить больше щупалец? Взмыть в небо?

То, что случилось дальше, оказалось ещё хуже. Шар плоти, сидевший сверху на длинном теле, запульсировал, забился - и лопнул с мокрым звуком, растёкшись цунами блестящих, пульсирующих, извивающихся червеподобных форм. Словно титаническая груда вывалившихся внутренностей. Тяжеловесно разливаясь, эта масса раздавила витрины и хлынула внутрь зданий. Гладкие, пульсирующие отростки оборачивались вокруг колонн и выбитых рам. Там, где зацеплялся один, по нему всползали многие. Прошли лишь секунды, а улицу уже затопляло!

Меркури попятилась, отшатнувшись, выведенная из равновесия в больше, чем одном смысле. Насколько быстро эта масса может распространяться? На какое расстояние он способен распространить её? Не покрыты ли эти штуки контактным ядом, как щупальца медузы? Это ограниченные по длине щупальца, или независимые черви, не ограниченные ничем? Что, если в этих зданиях остались люди?

На последние два вопроса, к несчастью, ответ последовал скоро. Изнутри зданий донеслись крики ужаса, и копошащаяся масса изменила в некоторых местах своё течение, оттягиваясь назад. Скоро показались четверо сопротивляющихся людей, волочимых - как она теперь видела - роем блестящих червей. Слепо шаря и сокращаясь, цепляясь друг за друга, эти части целого, тем не менее были ведомы единой волей, передавая добычу по цепочке гораздо быстрее, чем двигались сами черви.

— Этот туман совершенно не мешает добывать пресные припасы, — прокомментировал демон, наклоняясь и щурясь сквозь туман, чтобы рассмотреть добычу в упор. Улов состоял из двух непримечательных офисных работников, молодой женщины и мальчика лет десяти. — Неплохо, я бы сказал, — заключил он, облизываясь — Этот вот малость тощий, но...

— Шайн аква иллюжен!

Струя воды ударила по червям вокруг мальчика словно хлыст, заморозив их намертво. Меркури испытала искреннюю радость, видя, что эти твари оказались вполне уязвимы для её магии, в отличие от основного тела.

Ответная струя разъярённой блевотины ушла мимо, поскольку она бросилась вперёд, довершить начатое, а не прочь от врага. Перепрыгнув через ширящийся покров копошащегося, Меркури приземлилась точно на замороженный пятачок. Один рассчитанный пинок - и промёрзшие черви рассыпались - и она уносилось прочь, унося спасённого ребёнка.

— Держите, — она вручила мальчика полицейским, стоящим в оцеплении, напугав их неожиданным появлением из тумана. — Пожалуйста, передайте спасателям на другой стороне следующее: поспешите, он наводняет улицу червями! — Она развернулась уйти.

— Постойте! — окликнул её полисмен постарше. — Там было двое моих подчинённых, что с этими твердолобыми?

— Погибли, милосердно быстро, — ответила она. — Берегитесь, демон очень умён! Пули в глаз не оказывают эффекта. Укрытия бесполезны, он способен пробить любую из здешних стен, бросая автомобили и пуская массивные струи кислоты. Простите, мне ещё трёх заложников спасать! — Она кинулась обратно в туман.

Невзирая на смерти, невзирая на потери, Меркури обрела уверенность: Эту тварь можно бить, её можно победить!

То, что она нашла, однако, заставило кровь застыть в её жилах: пойманных осталось только двое, мужчина и женщина. Мужчина кричал: «Помогите! Помогите, кто-нибудь! Оно собирается пожрать нас!»

От второго мужчины остались лишь обрывки одежды, да ботинок, подпрыгивающий на копошащемся месиве. Она промедлила! Эта смерть была на её совести! Он что, поглощал их этими штуками? Надо было освобждать их немедленно! Обычная техника не пойдёт, надо самую мощную, чтобы спасти обоих одновременно.

— Меркури аква...

Струя блевотины на этот раз была убийственно точной. Она еле увернулась. Но как?..

Времени думать не было. Меркури пришлось прыгать второй раз, сразу после приземления. Она отметила мимоходом, что и второй выстел не произвёл шипящего звука кислоты, проедающей асфальт. Только расплескался с мокрым чвяком. Второй раз она приземлилась тихо, как могла. Демон не атаковал. Он замер склонив голову набок, и даже трясина червей замедлила копошение.

Неужели обнаружил на слух? Меркури пригнулась, готовая уйти перекатом, стараясь унять колотящееся сердце. Туман глушил звуки, крики и всхлипывания захваченных людей доносились как сквозь вату. Это было нормально. И на этом фоне резко и отчётливо доносилось слюпанье копошащихся кишко-червей, что уже было ненормально.

Он научился противодействовать глушащей природе тумана? Может, и видел её тоже, и только притворялся? Меркури замерла, не рискуя отвлечься даже на долю секунды.

Демон хмыкнул, и потянулся к пойманным людям одним из своих осминожьих щупалец, тем самым предоставив Меркури просто кладезь информации. Во первых, любые звуки доносились отчётливо, и наверняка в обе стороны. Во вторых, он был по прежнему слеп. В третьих, он чувствовал своими червями всё, к чему они прикасались. В четвёртых... Ничего он ими не поглощал, это была просто ловчая сеть.

Меркури зло улыбнулась, перечисляя стоящие задачи: Подтвердить, что отслеживает её на звук. Разработать тактику борьбы. Спасти заложников. Продержаться до прибытия подкрепления, попутно собрав достаточно информации, чтобы по прибытии соратниц сразу можно было уничтожить мерзавца.

Она пригнулась и заняла низкий старт, повернувшись к врагу правым боком. Если лишь услышит - выстрелит по её нынешней позиции. Если ещё и увидит - возьмёт упреждение в ту сторону, куда она демонстративно нацелилась бежать. Краем глаза она заметила, как по улице слева от неё - там куда попали два последних выстрела - расползается пятно червей. Меркури была уже частично отрезана. Ловко, но это ему не поможет. Она была уверена в своих силах.

Сглотнув сухость в горле, нарочито громко топнула ногой и выкрикнула: — Тебе это не пройдёт, мерзавец! — и напряглась до предела, ловя хоть малейший признак движения со стороны демона.

Серый слизнеобразный силуэт издал хлюпающий звук, вздымаясь и содрогаясь, явно готовясь выпустить что-то изо всех сил. Меркури выполнила отчаянный, неловкий из этой позиции кувырок назад. Ну, куда нацелится?

Он выблевнул могучую дугу своих блестящих червей, капитально промазав. Сначала она торжествовала: он подтвердил её теорию, выстрелив точно по её изначальной позиции. Потом с растущей тревогой увидела, что струя всё не прекращается! Поток ударил в ту стену, что перед ней, далеко слева, и отрикошетил неестественным образом, расплёскиваясь вширь поперёк улицы! Червей выплеснулось достаточно, чтобы покрыть всю ширину улицы на сотню метров вдоль. Покрытие, конечно, было жиденьким - не то, что метровый слой вокруг врага. Но Меркури отлично осознавала их сенсорное предназначение. Черви извивались, перечёркивая идею прокрасться, перешагивая через них. Она оказалась окружена, отрезанная на маленьком островке чистой мостовой. Если только не заберётся на крыши: здесь не было промежутков между зданиями. А пробираться сквозь здания было бы чистой погибелью, там достанет бы тупиков и запертых дверей, достаточно прочных, чтобы замедлить даже её, с её сверхчеловеческой силой.

А он всё хлестал своей струёй!

Она развернулась, начала красться к правой стене, когда демон внезапно перенёс прицел, заливая её запланированный путь отхода!

Меркури замерла на месте, пошатнувшись от продравшего по спине холода, когда редкие черви из резко, к счастью, перенесённой струи посыпались прямо вокруг неё. Кажется, волосы встали дыбом а дыхание перехватило когда один обвился вокруг её лодыжки, ощущаясь так отчётливо, словно там не было сапога.

Конец?..

К её безмерному облегчению, червь отмотался и уполз прежде, чем демон, наконец, прекратил блевать. У него, вероятно, был предел тому, сколько он был способен ощутить в то время, как уйма червей ещё билась о стену и сыпалась вниз. Ещё одна слабость в копилку знаний. Но теперь она была по настоящему окружена, крошечный пятачок чистого пространства смыкался: черви хаотически ползали.

Меркури сделала отчаянный прыжок вверх и повисла, ухватившись свободной рукой за рекламную вывеску на фонарном столбе. Через мгновения копошащаяся масса сомкнулась в пяти метрах под ногами.

Безжалостно задавив вздох облегчения, она заметила, что её левая ступня босая. От сапога остался лишь раструб, кончающийся на том месте, которого коснулся червь. Край курился синим дымком, мерцая и закручиваясь ненатуральным образом, что свидетельствовало о каком-то странном нарушении магии. Ещё и это?!

— Куда она делась? — пробормотал демон, к счастью, пока отвлёкшийся от заложников. — На крыши? — Он выпустил короткий блевок, окатив верхние этажи и, предположительно, крыши. — Нету. И всё же это туманное заклинание держится. Не стоит ли ускорить её возвращение?

Меркури c досадой отказалась от идеи достать компьютер и попытаться просканировать аномалию. Она проклинала себя за то, что не настроила горячую клавишу для бесшумного режима. Один случайный бип - и ей конец. Или хватило бы и звука нажимаемых клавиш? Сэйлор-воительница остро ощущала уязвимость своей позиции: наверх, на фонарь, не запрыгнешь - силы в руках недостаточно. Прыгать, толкнувшись ногами от столба, рискованно: она не настолько ловкая. А внизу копошилось, мокро хлюпая, и уже ползло вверх по столбу.

Демон, тем временем, протянул щупальце и поднял одного из заложников, лысеющего офисного работника средних лет:

— Похоже, ваша так называемая защитница сбежала, — издевательски сообщил он мужчине. — Пора сказать «Ааааа»

Затем, он, шокировав Меркури, начал сдирать с мужчины одежду. Она покраснела было, но потом ужасное понимание холодом окатило её : он сейчас умрёт! Мужчина тоже это понял, начал брыкаться и выкрикивать плохо продуманные угрозы, что-то о связях в полиции. Голос его был визгливым от страха.

Меркури беспомощно смотрела, как враг распахнул своё хайло широко, шире, ещё шире, болтая обнажённого мужчину над зияющим отверстием, в которое пролез бы микроавтобус.

— И понеслась, — пробулькал демон, отпуская жертву. Пасть захлопнулась, отрезав крик ужаса. Едва заметная выпуклость прокатилась по приподнятой части улитьего тела - и всё.

Раз - и всё кончено.

Потом он поднял последнюю жертву, молодую женщину с чёрными волосами до плеч, и начал сдирать с неё деловой костюм. Не видев, но слышав, что стало с предыдущей жертвой, она подвывала от ужаса.

Меркури хотелось закричать от бессилия. Она отчаянно искала выход - и не находила. Единственный шанс оторваться и перейти к бою на эффективной дистанции - спрыгнуть прямо в кишащую массу, поставив всё на свою способность отпрыгнуть прочь прежде, чем черви отреагируют. Это единственный шанс, и для неё, и для оставшейся... заложницы. Если успеет оттолкнуться, улететь дальше по улице - сможет сделать хоть что-нибудь. Но если же нет... Она плавно, осторожно повернула голову, больше всего опасаясь, что вывеска скрипнет под её пальцами. Обошлось. Оглядела улицу, стараясь запечатлеть в памяти каждую деталь. Спрыгивать придётся плавно, бережно, чтобы не выдать себя шорохом. Следовательно, развернуться до приземления невозможно, придётся это делать в первом прыжке. Надо суметь попасть на крышу одной из машин, островками вовышающихся над массой червей. Меркури попыталась в уме просчитать весь прыжок, понимая, что неизвестная упругость и реакция червей делают это занятие бесполезным, но всё оттягивая время, бессильная перейти к действию.

Женщина уже была нагой. Демон держал её одним щупальцем за талию, разглядывая критически, поворачивая так и этак.

— Пожалуйста, пожалуйста, — со страхом взмолилась она, вцепившись руками в щупальце. — Я сделаю что угодно! Что угодно, только не глотайте меня, молю вас... — Она всхлипнула.

— Что угодно?.. — Он на секунду замер, хмурясь непонимающе. — Ах, это. Не интересно, — безразлично ответил он. Потом его опять понесло: — Почему все считают меня каким-то порно фетишем? — Он жестикулировал щупальцем с зажатой в нём женщиной, не замечая, что грубо мотает её. — Только от того, что у меня нет идиотской привычки потреблять еду вместе с упаковкой? Пфе. Я больше не человек. Я - нечто, намного большее! Мне плевать на это ваше дурацкое спаривание. Мне просто, — Он поднёс добычу к лицу, держа ровно, — не нравится вкус одежды. Кроме того, — Он облизнулся, заставив женщину содрогнуться от ужаса, — во всех этих современных тканях полно пластика. Они просто оседают, накапливаясь. Я не горю желанием отхаркивать комки нейлона, словно кот какой-нибудь. Ну, поехали! — Он широко разинул пасть, протянув блестящий язык. Женщина всхлипнула. Закрыл пасть, помедлил секунду, и счёл нужным пояснить: — Просто для информации: я не жую. Почему, спросите? Ну конечно же, чтобы дать еде скончаться подобающе медленно, полностью познакомившись с моим желудочным соком и разжижающими плоть энзимами! — И он начал медленно, мучительно медленно, открывать пасть обратно.

Меркури сама не поняла, когда успела разжать пальцы. Только она уже плыла вниз, мучительно медленно, словно тонула в сиропе. Сердце билось тягуче медленно. Медлительный удар, долгая-долгая пауза... Снова удар... Моё сознание ускорилось, поняла она. Организм переключился в режим отчаянной схватки за жизнь... А пусковым фактором послужил страх перед тварями внизу. Она попыталась справиться с медленно нарастающим страхом - пока ещё не угрожавшим самоконтролю, но уже мешавшим трезво анализировать ситуацию. Давай, ты же закалённый воин, ты уже видела и пережила столько, что иной поседеет!

Попытка одёрнуть себя жалко провалилась. Этот страх был иррациональным, глубинным. Страх травоядного перед хищником. Масса червей под ногами казалась страшнее зияющей бездны.

Меркури стиснула зубы, и попыталась оседлать волну страха. Заставить работать на себя, подчинить поставленной цели. Её ступни наконец коснулись мягкой, податливой массы, начала приседать, пружиня босыми ногами, гася инерцию, стараясь вложить все силы, весь адреналин, в мышцы ног, успеть оттолкнуться прежде, чем черви захлестнут её. Время совсем замедлилось, ползя со скоростью улитки. Черви начали изгибаться, напрягаясь и перекатываясь, становясь жёстче. А сила инерции всё продолжала давить и давить, вдавливая её всё глубже в податливую массу.

Она встретилась глазами с женщиной: та отвернулась, не в силах смотреть на разевающуюся пасть. Она не могла её видеть сквозь туман, не знала, что спасение близко - и в то же время так далеко. В её глазах стояло отчаяние жизни, обрывающейся слишком рано. Была ли она красивой - кто мог сказать, когда лицо искажено такой гримасой. Но у неё были ухоженные волосы и спортивное тело, и она наверняка усердно училась и работала, готовясь к счастливому будущему, как трудилась до этого мать, растившая её.

И всё это должно было стать питательными веществами для какого-то самозваного потустороннего чудища.

Меркури ощутила, как в её душе, сминая страх, вздымается священная ярость. Непокорные эмоции сцепились бурлящим клубком, угрожая хлынуть через край, опрокинуть и унести рассудочную часть её разума. Ты за всё заплатишь, мысленно пообещала она демону, прожигая его взглядом. Вот погоди, только уйду на дистанцию, где я буду контролировать ход сражения!

Хайло раскрывалось всё шире. Черви под босыми ступнями перекатывались всё активнее. Она чуть не зарычала, посылая всю безысходную ярость в и без того напряжённые до предела ноги.

Ощущение юбочки, снова коснувшейся её бёдер, резко вернуло Меркури к реальности, заставив осознать, что уже давно распрямляется, ускоряясь вверх и назад. На неё не давила сила тяжести, это всё это время была инерция.

«Я сражаюсь не так,» хлестнула себя мыслью, словно плетью, Меркури. «Лететь вперёд, оседлав волну эмоций - это удел других. Бесшабашный напор Уранус, грозный гнев Юпитер и Ирис, жгучая самоуверенность Сол, всеобъемлюще-чистая любовь Мун... Это не мой путь. Моё оружие - это мой разум!»

Она спешно попыталась оценить ситуацию. Первое, что заметила - ускорялась она скорее вверх, чем назад. Прыжок выходил совсем не таким, как она изначально рассчитывала, ломая весь первоначальный план. «Ну что же, придётся импровизировать, используя что есть» Прыжок уводил её на середину улицы, в сторону от любых машин-островков. Ни изменить уже его направление, ни развернуться, как хотела. Она сосредоточилась пытаясь оценить, куда приземлится. Ничего хорошего, но...

И тут замедление, наконец-то, кончилось.

Тело Меркури распрямилось, словно стальная пружина, зашвырнув её в небо. Черви по всей улице как взбесились, вздыбливаясь и хлеща по воздуху. Демон насторожился, готовясь блевануть наугад, но ей уже было не до того, она достигла верхней точки дуги, и совсем рядом пролетала рекламная растяжка, и надо было ухватиться, поймать, и она вывернулась, отчаянно извиваясь, и вцепилась, чуть не содрав себе пальцы, и, кажется, заработав растяжение из неловкой позиции...

Меркури мотнулась вокруг растяжки словно гимнаст на перекладине, под конец сорвавшись-таки, но переведя остаток своего горизонтального импульса в вертикальный. И только тогда, медленно кувыркаясь дальше вверх, осознала: растяжка-то была на уровне пятого этажа!

Удивление невообразимой высоте, на которую её зашвырнула гремучая смесь адреналина с напряжением воли, заняло лишь долю секунды. Меркури уже теряла момент, приближаясь к высшей точке новой дуги, а демон лишь начинал свой блевок, но он не угадал, целясь понизу. Забытая жертва моталась в левом щупальце, так и не съеденная.

Позиция была идеальной - куда лучше, чем позволил бы её изначальный план с отчаянным рывком по крышам машин. Там бы её обязательно достало: демон стремительно совершенствовал тактику, черви уже оплели все автомобили пульсирующими коконами.

Увы для него, она сейчас парила высоко над улицей, выше клубов тумана, а враг раскрылся, не догадываясь о её местоположении. У неё же было в запасе больше полутора свободных секунд - невероятная роскошь в бою.

Сосредоточившись, Меркури начала вызывать свою силу, могучий поток ледяной, кристально-чистой воды хлынул, повинуясь её воле, набирая разбег, готовясь вырваться в физическую реальность. Чувство, как всегда, было такое, словно она играла на арфе.

— Меркури...

Она уже падала, и, кажется, демон ругался, услыхав её крик, но ей было не до того: всё внимание уходило на вихрившийся вокруг кокон водяных струй. Надо было придать ему порядок и цель, вести и направлять его, чтобы получить в точности задуманный результат.

— ..Аква...

Прошла целая секунда прежде чем ей удалось сплести податливое заклинание в нужную форму. И ещё почти полсекунды чтобы проверить и перепроверить, довести исполнение до совершенства.

— ..Рапсоди!прим. 1

И уже над самой землёй, пронзая последний слой истаивающего тумана, фигурка Меркури взорвалась струями воды. Бессчётными постороннему глазу, известными наперечёт ей самой, до самого последнего извива.

Змеящиеся струи хлестнули по мостовой, сливаясь в единый поток, плеснувший на стены домов - и тут же заледеневший, превращая улицу в идеальный каток, в толще которого замерли черви. Плеснула стеной вверх, отражая выблёвываемый поток червей обратно демону в морду, под небольшим углом чуть левее центра. Он отмахнулся, подавившись, как и планировалось, и при этом махнул щупальцем с заложницей. Которое тут же было охвачено большой глыбой льда на половине длины. К счастью, план сработал, и демон упустил жертву. Второе чудо - та сумела худо-бедно сгруппироваться, падая на лёд с высоты метров пяти, и, кажется, даже ничего не сломала.

А ещё долю секунды спустя наступила расплата. Вложив в заклинание весь запас времени, без остатка, Меркури просто не успела сгруппироваться и приземлиться как следует. И с треском навернулась об лёд, навзничь, с высоты пятого этажа.

Оглушённая, она беспомощно скользила по льду - к счастью, прочь от врага - пока не ударилась во что-то мягкое, словно в пустую картонную коробку. Борт примёрзшей к улице машины оказался не ровней её голове, понеся внушительнейшую вмятину.

Меркури обессиленно обмякла и лежала на спине много блаженных секунд, глядя в синее небо, пока демон изощрялся в самых грязных ругательствах, пытаясь освободить примороженное щупальце.

Обнажённая женщина подхромала к ней, зажимая одной рукой сломанный нос:

— Ты в порядке? — озабоченно спросила она, гундося. Кроме сломанного носа и ушибленного колена, на ней не было следов повреждений, кроме засосов от присосок вокруг талии. — Спасибо тебе огромное! — она попыталась помочь Меркури подняться.

— Нет-нет, я сама! — Сэйлор-воительница с натугой села, призывая свой визор обратно чтобы оценить полученные повреждения. Растяжения, ссадины, ушибы, лёгкое сотрясение мозга, травмированные позвоночные диски, кровоизлияние в мозг... Ничего угрожающего, или даже серьёзно влияющего на боеспособность, Минут на пять хорошего отдыха. В который раз стало не по себе от навязчивого сомнения, а человек-ли она ещё? Отмахнулась: не время.

Меркури с натугой поднялась на ноги, женщина помогла ей удержать равновесие. Знать рассудком, что ранения не критичны, и ощущать их - совершенно разные вещи.

— Залезайте, — прохрипела Меркури, наклоняяь. — Отнесу вас в безопасное место.

— Но вы же избиты! — озабоченно возразила женщина.

— Избитый сверхчеловек, — поправила Меркури. — Ваш эквивалентный вес для меня - лишь несколько килограмм. И мы всё ещё в досягаемости его техник. Скорее!

Это её убедило. Женщина вскарабкалась на спину Меркури, и сэйло-воительница резво похромала прочь от врага, оставив трусцу, а тем более - прыжки на самый крайний случай. Демон был уже в двух сотнях метров позади, дальше, чем он вероятно был способен блевать. Но лёд всё тянулся, сковывая червей - свидетельство того, как далеко они способны расползтись сами по себе. И того, насколько большую площадь она смогла покрыть. Меркури почувствовала гордость. Улица была такой и в другом направлении, вокруг врага и позади него, до самого разбитого автобуса, из которого, к счастью, успели эвакуировать всех детей прежде, чем червиный потоп достал дотуда.

— Я Накахара Юки, — представилась спасённая, всё ещё зажимая нос чтобы поменьше закапывать кровью спасительницу. — Я... Я... Спасибо вам! — Она содрогнулась, её всхлип больше похож на хлюп сворачивающейся крови. По мере того, как демон оставался позади, яростная сосредоточенность выживания покидала её, оставляя позади травмированного гражданского. — Если бы... Просто спасибо!

— Рада, что смогла спасти вас, — с улыбкой ответила избитая сэйлор-воительница. — Сэйлор Меркури к вашим услугам. — Им навстречу бежали полицейские, решившиеся ступить на магический лёд с червями в толще оного. — Всё уже позади. Скоро прибудут остальные, и...

— ЕДА ДОЛЖНА ЗНАТЬ СВОЁ МЕСТО!!! — прогремел демон, вздыбливаясь, высясь зловеще, его разгневанный лик - на высоте третьего этажа. — ЧТОБЫ НЕ СМЕЛИ МНЕ! — Он начал откидываться назад, дальше и дальше, его тело вздувалось, пульсируя и содрогаясь, готовя удар просто легендарной силы.

— Бежим! — крикнула Меркури, пытаясь разогнаться.

Демон БЛЕВАНУЛ, парящая струя из его рта невероятно быстро покрыла разделяющие их две сотни метров. Меркури ждала, что её раздавит, размажет по земле низвергающейся на огромной скорости массой, но та взорвалась на уровне крыш, окатив всё вокруг дождём горячей слизи. Это не была кислота, как Меркури испугалась на одно тошнотворное мгновение, просто исходящая паром, словно кипяток, вонючая слизь.

Горячая слизь, которая начала растворять её униформу в дымных струйках и завихрениях искажённой магии, закончив свою работу за две секунды! Магический лёд под ногами перенёс этот душ не лучше. Меркури продолжала бежать, раня босые ноги о его иззубренную, крошащуюся поверхность, напряжением воли сопротивляясь страшной неправильности искажённой магии. Её сэйлор-кристал продолжал упорно висеть перед грудью даже когда остальная униформа уже исчезла.

Потом он не выдержал, рассеявшись снежинками голубого света. Более не приглушаемая магией, боль от повреждений стала мучительно острой - и обнажённая Ами рухнула в массу оттаивающих червей, не в силах удержать вес Юки.

Черви начали скручивать её избитое, болящее тело в узел. Ами ощутила слепящую боль - и потом ничего.

* * *

2009 - 31 января 2016.

Ding! Tropes unlocked:
* I'm a Humanitarian
* Evil Is Visceral
* Eaten Alive

Благодарность за вычитку:
 — OSMQEP
— пользователям Orphus (73 ляпов)
 — Златовласка Зеленоглазая

<< предыдущая глава ~~Ваша судьба аннулирована - главная~~ следующая глава >>

Обсудить сам фанфик или его перевод можно на нашем форуме (но на форуме нужно зарегистрироваться ^^
Это не сложно ^_^)

Будем благодарны, если вы сообщите нам об ошибках в тексте или битых ссылках ^_^ — напишите письмо или на форум, или еще проще — воспользуйтесь системой Orphus

Ошибка не исправлена? Зайдите сюда. В этой теме я буду выкладывать те сообщения, из которых я не поняла, что мне исправлять