Автор:
Cheb

Эта история относится к фанфикам. Будучи таковым, она в неоплатном долгу перед создателями используемых ниже персонажей: Румико Такахаси, Кунихику Икухарой, Наоко Такеучи, и творческими командами из Interplay, Obsidian и Bethesda.

Аннулированная судьба - II:
Дикая пустошь

Глава 3,
Хранилище 12

Рыболовное судно был ударен на 12 очков жизни.
(один из бесчисленных фанатских переводов Fallout)
Намёк: смотрите значение слова «hooker» в любом англо-русском словаре советского издания.

Ранма перегнулась через порог, осматривая тёмное, сырое словно пещера пространство. Слева было какое-то возвышение с перилами по краю. Направо и вверх от входа поднималась небольшая лестница, сразу за ней - настежь распахнутая дверь вела в освещённый коридор. Из под потолка свисал какой-то механизм, вроде гибрида суставчатой руки и сверлильного станка, присоединённый к ржавой шестерне ворот. Сто лет как дохлый, если судить по каплям, мерно срывающимся с оборванных кабелей. Вот как можно развести такую сырость посреди вусмерть сухой пустыни? Ранма отряхнула лушпайки ржавчины с левой руки, которой держалась за шестерёнкообразный проём.

— Не фиксирую электромагнитных полей в этой комнате, — подтвердила её подозрения Ами. — Тут даже проводка мёртвая. Но какая странная и нелогичная конструкция двери! Зачем такая неэффективная форма? Я не уверена, что такую дверь можно плотно закрыть! И как можно делать дверь противоатомного убежища открывающейся, вдвигаясь внутрь?!

— Совершенно верно, мисси, — поддакнул Майк. — Она и не закрылась. Иначе бы радиация не проникла внутрь, и мы бы остались гладкокожими, хек, хек, хек.

— Радиация? — Ранма подозрительно прищурилась.

Ами нахмурилась, что-то подкручивая в своём визоре. Потом вынесла отрицательный вердикт:

— Всё давно распалось, я непрерывно слежу. 『Пострадаешь только если лизать стены или гулей.』

— 『Бе!』 — Успокоенная, Ранма направилась к освещённому коридору, осторожно ступая босыми ногами по склизкому и холодному бетону ступеней.

— Если подумать, — глубокомысленно заявил Сулик, перешагивая зубчатый порог, — сколько я путешествовал, а в волт захожу первый раз.

Внутри Хранилище оказалось довольно невзрачным. Ну, бетонный корридор. Широкий. Ну, двери металлические. Это да, не совсем привычно, поскольку открывались те, поднимаясь вверх. В прошедшем времени, поскольку заржавело всё напрочь, и даже коробки пультов сбоку от дверей были расковыряны.

Но бросалось в глаза не это, а невероятная грязь и замызганность всего вокруг, милосердно скрываемые почти полным мраком. До тех пор, пока не подходил Сулик со своим фальшфеером, высвечивая неприглядные подробности. Фальшфеер, увы, попался долгоиграющий, а выбросить его индейца жаба душила.

— А это - Док в своём медпункте, — тоном экскурсовода представил Майк, указывая направо, где в стене имелось длинное окно с закруглёнными краями, а за окном виднелся ещё один гуль. В накинутом на плечи врачебном халате, который, при известной доле воображения, можно было бы назвать белым. Если зажмуриться. — Привет, Док!

— Тебе того же, старый маразматик! — жизнерадостно отозвался тот, ковыляя к соседней двери. — Ты кого привёл? Целую толпу гладкокожих? Что-то не похожи они на торговцев.

— Это правнук Обитательницы Хранилища, — представил Майк.

— Я Нарг, — представился тот, улыбаясь во все тридцать два зуба. — Рад познакомиться.

— Я... — Тут Док заметил Ранму в её микро-бикини, и натурально подвис, пробормотав что-то вроде «очень гладкокожие». Ранма запоздало отодвинулась в задние ряды. — Эээ, кхм, где мои манеры! Я - Док. Латаю вот местных обитателей при случае. — Он махнул в сторону ржавого хирургического стола у себя за спиной в тёмном, как пещера, медпункте. — Но что, позвольте спросить, занесло правнука столь известной личности в наши скромные подземелья?

— Мы ищем Святое Тринадцатое, — пояснил Нарг, демонстрируя сложенный костюм. — Совершаем паломничество к месту, откуда вышли мои предки!

— Хм, это всё... Так неожиданно, — протянул Док, косясь на Усаги. — Давайте-ка Тима вызовем.

— Буду рад, — дипломатично ответил Нарг. — Прабабка много о нём рассказывала.

— Давай я позвоню! — предложил Майк, вытягивая из кучи хлама у стены ржавую железяку поувесистей. — Сам же говорил, что я только лупить и умею! — Подойдя к вентиляционной решётке, из которой слабым эхом доносилась пульсация далёкого вентилятора, гуль начал со всей дури лупить по ней, выстукивая какой-то ритм. По ушам в замкнутом пространстве било изрядно.

Наконец Док уговорил излишне увлёкшегося остановиться. Пара минут прошла в звенящей в ушах тишине, потом из-за угла донёсся приближающийся сиплый голос:

— ..не выдет, Босс. Как молотили, это или Майк, или нашествие, и шо-то мне подсказывает, шо первое. Но, опять же, осторожности много не бывает. Так шо...

— Хватит, хватит, я уже понял, к чему ты клонишь, — ответил другой голос, и их обладатели появились из-за угла.

Первым шёл гуль в очках и кожаной жилетке с множеством карманов, из которых торчали отвёртки и прочий инструмент. На ремне через плечо у него висел огромный планшет, так, чтобы удобно ухватить левой рукой. На лбу у него поблескивало небольшое круглое вогнутое зеркальце с отверстием в центре. Больше в его облике не было ничего примечательного, поскольку второй гуль оказался заметно колоритнее: через плечо - здоровенное воронёное ружьё в дырчатом кожухе, подозрительный взгляд из под низко надвинутого замусоленно-грязного шлема, обманчиво-расслабленная поза, позволявшая сдёрнуть пушку с плеча и навести в мгновение ока. Короче, настроен этот был крайне серьёзно. В дополнение, слева у него болтался огромный разводной ключ, на самой настоящей перевязи, как у европейского меча, а справа на поясе была кобура с пистолетом. Ранма чуть не присвистнула одобрительно, когда поняла, что под рубахой навыпуск у него скрывается кираса, или похожий доспех.

— Хм, что-то не похожи вы на торговцев, — заметил гуль в очках, скептически рассматривая группу чужаков.

— Мы пилигримы! — как-то уж чересчур пафосно провозгласил Нарг, и свёрнутый костюм развернулся, ниспадая из его воздетой руки. — По местам славы уважаемой прабабушки.

Ранма приподняла бровь, обнаружив, что потрёпанный жёлто-синий комбинезон был женским, на кого-то примерно её роста. Что эти двое вообще думали, таская с собой женскую одежду, а потом размахивая ей на манер флага?

— Что, все шестеро? — ошарашенно спросил очкастый, обегая глазами девушек.

— Не, — делано-пренебрежительно отмахнулся Нарг. — Правнук - я. Эти четверо - так, пришельцы, прибились по дороге.

— Пришельцы? — гуль несколько раз моргнул, уставившись на девушек. Те, красивые и чистые, и правда смотрелись здесь так же уместно, как прекрасная роза, растущая из помойной кучи. — Нууу... Что же, рад познакомиться, мистер эээ...

— Нарг.

— Очень приятно. Тим, — представился гуль в очках. — Надеюсь, это не знамение очередного конца света...

Нарг лишь хмыкнул.

— Ты им веришь? — удивился Док. — Почему?

— Мне тож интересно, — просипел тяжеловооружённый.

— Это слишком бредово, чтобы быть придуманным, — объяснил Тим. Потом его рот растянулся. Девушки не сразу поняли, что он так улыбается. — К тому же, я уже видел этот костюм. — Он указал пальцем. — Знакомая заплатка на боку, мы тогда из рукава одного из наших вырезали. И не спрашивай, сколько упаковок пятновыводителя Абраксио понадобилось, чтобы отмыть всю присохшую кровь. Натали серьёзно рисковала, помогая нам. А ведь от неё зависело выживание людей Тринадцатого. Да... Плюс, фамильное сходство.

— Но пришельцы, — просипел тяжеловооружённый.

— Видишь ли, Эван, — задушевно пояснил тому Тим, — это у них фамильное. Уважаемая Натали имела тенденцию оказываться в самом глазе урагана. И компания вокруг неё собиралась самая... соответствующая. По рассказам - жаль, сам я не видел - она вышла из собора в компании паладина Братства, рейдерши и инопланетного монстра. В зеркальных очках на фоне взрыва, шли они размеренным шагом. Не знаю, на сколько процентов этому можно верить...

— Они улепётывали из собора со всех ног, еле успели найти укрытие от взрыва, — уточнил Нарг. — И Чомп-чомп был просто мутировавшим зверьком, навроде слепого плотоядного кролика. В остальном - сущая правда. Ээ, про зеркальные очки только не знаю.

— Видите? — торжествующе заявил своим Тим.

— Ну, э, — не нашёлся, что возразить Эван. Потом встряхнулся, собрался, и вернулся к насущному: — Насчёт пришельцев... — он подозрительно уставился на четверых совсем-не-местных.

— Не то, что мы против, — попытался сгладить углы Док. — Но вы же понимаете, дурная слава и всё такое.

Девушки переглянулись.

— Пусть говорит М..Ами, — перестраховалась Аканэ. — 『А то поймут меня неправильно...』

— Моя учить теперь, — добавила Усаги.

— 『Поддерживаю,』 — сказала Ранма, самокритично думая, что, возможно, они чу-уточку поторопились, бросившись с головой не зная брода. Надо было, хотя бы, сговориться, что врать.

— Мы... супергероини из другого мира, — начала Ами. — По определённым обстоятельствам...

— Сиротки бездомные, — вклинилась Ранма. — Вернуться не можем... 『Не смотри на меня так, это чистая правда.』

— 『Кто-то ж не собирался играть в открытую?』 — саркастически заметила Аканэ.

— 『Э, мы всё одно сплавляемся без весла,』 — отмахнулась Ранма.

— По определённым, не зависящим от нас обстоятельствам, — продолжила Ами, — мы оказались выброшены в этот мир, без возможности вернуться домой. — Обернулась, взглянуть на товарищей, и продолжила: — Не зная местных реалий, мы решили присоединиться к мистеру Наргу, предоставив наши способности и технические знания в обмен на его знание этого мира.

— Супергероини, значит? — Эван доверием не лучился.

— Под другим миром вы подразумевали другую планету? — уточнил Тим. — Или другое измерение? Или имело место быть путешествие во времени?

— Планету Земля параллельной вселенной, — объяснила Ами. — Самый конец двадцатого века, так что можно считать, что мы перенеслись на два с половиной столетия вперёд.

Тим глубокомысленно хмыкнул и умолк, явно подбирая следующий вопрос.

— По костюмам вижу, ээ, — постарался прервать затянувшуюся паузу Док, на мгновение сбившись с мысли, когда его взгляд наткнулся на рыжую, — что это явно не повседневная одежда. У вас, наверно, и имена супергеройские, чтобы никто не догадался?

— Были, — ответила Ранма. — Но мы решили здесь играть в открытую. Использовать наши настоящие имена. Нет нужды... скрываться. Я Ранма.

— 『И всё?』 — озабоченно прошептала Аканэ.

— 『Я заметила, что тут фамилии не в ходу,』 — прошептала в ответ та.

— Ами. Рада познакомиться.

— Аканэ.

— Цуки...

— 『Наоборот!』 — толкнула готку локтем Аканэ

— Эээ, Банни, — представилась та, внезапно переведя своё имя дословно.

— Тим, босс этого бедлама, — в свою очередь представился тот. — Рад познакомиться.

— Эван, — кратко представился увешанный оружием гуль.

— Могу ли я спросить, — Тим поправил очки,— как вы стали супергероями? Никогда не верил в эти комиксы про укушение радиоактивным муравьём, или зелёные камни из космоса, но... Вы понимаете.

— Реинкарнация, — кратко пояснила Ами. — Наследие исчезнувшей сверхцивилизации, привязанное к душе.

— Спиритуализм? — с сомнением переспросил Тим. — Разве это не... антинаучно?

— На уровне подтверждённого факта, — пояснила Ами, — с эмпирическим описанием, отсутствием строгой формулировки а тем более - базовой теории.

— Вот как... — ошарашенно пробормотал Тим.

— Знакомство обещает быть интересным, — глубокомысленно протянул Док.

— Давайте... — вставил Нарг. — Ааа, не умею я дипломатично. Нам нужно узнать местоположение Святого Тринадцатого, и мы надеялись, что кто-нибудь поищет в компьютерах Двенадцатого, прежде, чем мы полезем обшаривать военные бункеры.

— Нуу, я могу сейчас запустить поиск, — с явной неохотой ответил Тим, придерживая левой рукой свой огромный планшет, а правой... стуча по клавишам? — Но мы в работающих машинах храним только базы данных по хозяйству, складские и учётные программы. Если что-то экзотическое из довоенного искать, это надо идти перебирать голоархивы. Или хуже того, поднимать холодные машины, многие из которых давно уже каннибализированы.

— Мы это, можем услугу за услугу, — с деланой жизнерадостностью предложил Нарг.

— Ага, ломай чей-нибудь череп, — саркастически заметил Сулик. — У них свои спецы, бро.

— Ну, или привезти что-нибудь издалека, — с неохотой расширил спектр услуг Нарг. — У нас автомобиль.

— Нууу... — Тим задумался. — А, ладно. Ваша прабабка нас спасла, будем считать, что возвращаем должок, хе-хе... Но времени уйдёт много. Надеюсь, вы запаслись водой?

— Есть маленько, — Нарг хлопнул по маленькой голубой фляжке с номером 13 на поясе. — Спасибо.

— Не благодарите заранее, велик шанс, что ничего не найдём, — предупредил Тим. Потом заметил интерес Ами, активно сканировавшей его девайс.— Пип-бой тысяча сорок, — пояснил он, демонстрируя девушке планшетный компьютер размером с амбарную книгу. — Надёжная железяка, но ужасно слабосильная, даже по сравнению с двухтысячным. Я его использую, как портативный терминал. — Экран представлял собой узкую щель, в которой светились оранжевым две строчки текста.

Ами, однако, едва заметила его жест, поглощённая сканированием:

— Память на ферритовых кольцах? Такая компактная?.. Но всё равно тут и двух килобайт не наберётся. А это что?.. Какая странная газоразрядная конструкция, сорок выходов, на каждый по три дискретных транзистора. Почему... А, они на арсениде галлия? Тогда понятно, но даже при автоматизированной сборке эта схема должна стоить... Стойте, это что, процессор?

— Это и есть твоя суперсила? — поразился Тим. — За несколько секунд разобраться в конструкции Пип-боя? Потрясающе!

— Это часть моей униформы, — объяснила Ами с не до конца скрытой досадой в голосе. — Рассчитанная, увы, работать в связке с компьютером, которого больше со мной нет. Просканировать-то я могу что угодно, а вот проанализировать... — Тяжко вздохнув, она вдруг поспешно добавила: — Но не думайте, что это помешает мне находить скрытые дефекты механизмов! Я могу на глазок сравнивать показания с работающих образцов...

— Уже набиваете себе цену? — одобрительно подколол молчавший до этого Майк.

— Надо же найти своё место в этом мире, — засмущалась Ами.

— Ммм, — Эван повернулся к Усаги. — А какие ваши суперсилы, мисс Банни?

— Руби кромсай, — ответила готка, постукивая сгибом пальца по своей воронёной диадеме.

— Она раньше изгоняла демоническую одержимость, — вступилась за подругу Ранма, — и исцеляла светом. Но её парень остался там, и теперь она горюет. Потеряла свои силы. Очень трагическая история.

— Торагическая, — мрачно поддакнула Усаги.

— Этот мир - он такой, — согласился Эван. — А вы как?

— Полная потеря суперсилы. — Рыжая скорчила кислую рожу. — Но!.. — Она встала в картинную до дурашливости стойку на одной ноге, загнув вторую и обе руки под немыслимыми углами, — Моё мастерство кун-фу всё ещё со мной!

Аканэ хрюкнула от смеха: поза рыжей больше напоминала статую какой-нибудь индийской богини в танце, чем реальную боевую стойку.

Эван приподнял бровь, покосившись на неё.

— Скорость! — с гордостью заявила Аканэ. — Нет никого быстрей меня... Ну, и злых духов немного изгоняю...

Вроде, и рассказали всё, и, в то же время, ничего конкретного.

— Мисс Ами, — предложил вдруг Тим. — А давайте вы наши компьютеры посмотрите? Мне кажется, с вашей помощью и тринадцатое найдётся быстрее.

— С радостью! — оживилась Ами. — Я уже заметила, что техника этого мира эволюционировала каким-то... извилистым путём. Достаточно сказать, что у нас ещё в конце двадцатого века были более мощные и компактные компьютеры, чем этот.

— Правда?.. — удивился Тим. — Впрочем, как невежливо с моей стороны вести разговоры в корридоре! Прошу, следуйте за мной!

Миновав ржавые, полураздвинутые двери, за которыми угадывалась зияющая шахта лифта, процессия из шести не местных и четырёх гулей двинулась вниз по лестнице, освещаемой только фальшфейером Сулика.

Заметив, что Эван ненавязчиво смещается в задние ряды, чтобы контролировать обстановку, Ранма шепнула ему, кивнув на Усаги: «Смотри за ней. Горюет, не смотрит, куда идёт. Один раз забрела в логово крыс»

Тот одобрительно хмыкнул, и рыжая поспешила протиснуться вперёд, поближе к Аканэ.

Четыре пролёта вниз - и лестница вывела в поперечный коридор.

— Жилой уровень, — пояснил Тим, сворачивая направо.

Внутри хранилища никто факелами не пользовался, свет давали редкие лампочки, отчего подземелье казалось пещерой из бетона и ржавого железа. Справа и слева шли двери, по большей части открытые. Яркий свет фальшфейера выхватывал комнаты, пустые или заваленные труднораспознаваемым хламом. Дальше дюжины шагов коридор тонул во тьме. Потом начал петлять и разветвляться. Редкие лампы прорезали мрак, не рассеивая. Иногда попадались круглые решётки вентиляции, тихо стонущей и шелестящей, слабые потоки воздуха - словно прикосновения истосковавшихся по ласке привидений. А коридор всё тянулся, и тянулся.

— Тут... очень пусто, — заметила Аканэ, поёжившись, когда осознала, что не помнит дороги назад.

— Хранилище рассчитано на тысячу человек, — не оборачиваясь пояснил Тим. — Гулями стали лишь немногие, большинство умерло от лучевой болезни. Потом часть выживших постепенно разбрелась в поисках более интересной жизни. И наоборот, к нам прибились многие гули из Пустошей. Нас... во многих местах не любят. В лучшем случае - просто терпят. А тут все свои. У нас спокойнее и безопаснее, в Некрополис мало кто заходит. Ещё меньше знают про наше Двенадцатое.

Аканэ содрогнулась.

Хранилище дышало вокруг, словно не до конца упокоенная гробница. Да, здесь было тихо. И мрак, пропитанный памятью о сотнях людей, встретивших свой конец в этих стальных пещерах. Было бы честнее, если бы всё здесь было мертво и забыто. Но жизнь ещё теплилась - в проржавевших механизмах, в немногих обитателях, превратившихся в существ из кошмаров.

— Не беспокойся, — шёпотом уверила её Ранма. — Я запоминаю все повороты. Да и Ами записывает...

— 『Нет!』 — оборвала её та. — 『Некуда. Как бы ни были эффективны сенсоры, мой визор рассчитан работать в связке с компьютером Меркури, которого больше нет. Пожалуйста, не делай больше таких допущений, нам это может дорого обойтись.』

— 『О, как,』 — озадаченно сказала рыжая. Потом насторожилась: 『Чувствуете?』

Аканэ нахмурилась, подстёгивая свои ки чувства. Усаги приподняла бровь, ей подобный уровень был недоступен.

— Голоса, — заметил Сулик.

— Несколько... много гулей справа... кажется, ниже нас, — подтвердила Аканэ.

Корридор вывел в большой, прямоугольный зал, заставленный круглыми столиками. Фальшфейер решил, что лучше момента выгореть быть не может. Заплевался, и потух. В наступившей темноте чётко выделились перила на фоне идущего снизу тусклого света: где-то треть зала представляла собой пустое пространство с таким же балконом на противоположной стороне, как тот, на котором они оказались.

— 『Тут ихняя тусовка,』 — тихо прокомментировала Ранма, перегибаясь через перила.

Остальные тоже подошли посмотреть. Множество гулей внизу их пока не замечало. Кто-то сидел за круглыми столиками, кто-то слонялся, одна компания азартно резалась в карты, окружённая жиденьким кольцом зрителей. Но основное внимание привлекли несколько индивидумов, которые..

— О, а эти вообще светятся! — с восхищённым изумлением озвучила Ранма.

..слегка светились, словно внутри у них была зеленоватая лампочка.

— Светящиеся, — объяснил Нарг. — Слышал про них, но никогда раньше не видел.

— Это потому, что они хорошо впитывают радиацию, — объяснил Док, как нечто само собой разумеющееся. — Вот и набрали её столько, что светятся изнутри. Не подходите к ним слишком близко, гладкокожим вредно столько жёсткого излучения.

Ами издала невнятный звук, массируя двумя пальцами переносицу под визором. Потом стиснула зубы, и принялась сканировать с удвоенным усердием.

Цели всеобщего внимания, тем временем, продолжали спокойно общаться со своими не светящимися собратьями. Светились неравномерно, тускло в районе рук, перевитых выделяющимися своей непрозрачностью венами, ярче в районе шеи и плеч над ключицами, и такой же зеленоватый свет пробивался у них между рёбрами, делая гулей похожими на живые рентгеновские снимки. Ранма походя заметила, что мышцы скорее свет поглощали, видимые смутными тенями. Лица у светящихся, наоборот, почти не светились, но были заметно уродливей, чем у обычных гулей, какие-то совсем искривлённые и оплывшие.

— Пойдёмте, — Тим тронул Ами за плечо, отчего та сначала резко вздрогнула, а потом начала извиняться.

— 『Что, опять не сходится?』 — сочувствующе шепнула ей Ранма.

Ами шумно вдохнула и выдохнула, заставляя себя остановиться и подумать:

— По крайней мере, это отсеяло большинство первоначальных гипотез, — сказала девушка-гений. — Бритва Оккама не сработала, остаётся демоническое заражение, либо генные модификации... Надо ещё подумать.

— Демоническое заражение? — переспросил Док.

— Я... объясню позже, — ответила Ами. — Когда сама пойму. Из моих знаний следует невозможность существования гулей, я пытаюсь... найти неучтённый фактор. Это долго объяснять.

— Пойдёмте, — повторил Тим. — Представим вас обществу. Пока слухи не начали распространяться сами.

— Да! — поспешно согласилась Ранма, не по наслышке знакомая с раздуванием одноклассниками из мухи слона, после чего отбрёхивайся - не отбрёхивайся, а идиотские придумки о себе уже не остановить.

Первым Тим, за ним - девушки, за ними - индейцы, за ними - трое остальных гулей спустились в основной зал по широкой двухпролётной лестнице, уводившей с противоположного угла балкона.

— Попрошу минуточку внимания! — возвысил голос Тим. Обитатели двенадцатого заметили гостий, и подняли такой гвалт, что полностью заглушили пытавшееся толкнуть речь начальство. Возгласы, от нейтральных типа «глядите, гладкокожие!» до совсем уже невежливых, неслись со всех сторон. Гули начали с любопытством стягиваться посмотреть, в чём там дело: дальние, не успевшие рассмотреть нискорослых гостий, успели заметить лишь возвышающиеся над толпой головы индейцев. При этом шушукались так громко, что совсем перекрывали попытки Тима им всё объяснить. Тот, оказался физически не способен кардинально повысить голос. Похоже, с этим у большинства гулей было неважно.

Положение спас Эван, проехавшийся всем по ушам более радикальным способом: он просто саданул в потолок из своего воронёного монстра. Аканэ успела краем глаза заметить, как картечь отрикошетила в кадку с окаменелостями цветка на балконе.

Все замерли от внезапного грохота.

— А ну тихо, — угрожающе прохрипел Эван. — Дайте боссу слово сказать.

— Как я уже пытялся объяснить... — Тип прокашлялся. — У нас сегодня гости. Знакомьтесь: Нарг, правнук незабываемой Натали. А это супергероини из параллельной вселенной. Убедительно прошу не толпиться, и не приставать с вопросами. Мы всё потом обязательно расскажем. А сейчас прошу меня простить, у нас дела. Если я понадоблюсь - спрашивайте в терминальной. — Он направился через зал к одному из дальних выходов.

Ага, щаз, подумала Ранма, краем глаза наблюдая как гули всей тусовкой увлекаются вслед за ними, словно железные опилки за магнитом.

Опустившись ещё на четыре пролёта и пройдя вперёд по недлинному коридору, оказались перед двумя дверями, одна - прямо, в торце коридора, закрытая, и даже подсвеченная красной лампочкой - мол, заперто. Вторая, в левой стене, была ржавой, помятой, и красовалась бронированной заслонкой, грубо привареной на уровне груди.

— Пушки можете оставить в оружейке, — преувеличенно дружелюбным тоном предложил Тим, указывая на боковую дверь.

Нарг воззрился на него критическим, взглядом, приподняв одну бровь. Лицо гуля оставалось непроницаемым.

Не то, чтобы он его без всякой пушки не мог заломать, оценила Ранма.

— Почему нет, — согласился Нарг. Потом добавил, подбоченясь ехидно: — Мне нечего опасаться столь уважаемых пожилых джентльменов, не так ли?

— Конечно-конечно! — испуганно согласился Тони. — Вовсе нет необходимости... кхм. —  Он быстро восстановил душевное равновесие. — Ты - воистину правнук. К тому же... — Он непроизвольно стрельнул глазами в сторону Ранмы, замялся и спешно застучал по бронированной заслонке: — Эй, Гризли! Открывай! Гриз, да проснись же, тугоухий!

Аканэ следила за этим странным диалогом с озадаченным выражением. Оглянулась на Ранму, ища поддержки, спросила шёпотом, на родном языке:

— 『Я наверно их неправильно поняла?』

— 『Да чего тут не понимать,』 — прошептала в ответ рыжая. — 『Наверняка проверяли тогда, не прячет ли Наргова прабабка чего под одеждой. Я ведь предупреждал: дедушка! А ты всё: бабушка, бабушка.』

Аканэ недоумённо моргнула. Потом сообразила, что гули-то восемьдесят лет назад были те же самые! Резко переменив своё отношение к ним, она зыркнула свирепо. Некоторые попятились. На уме у неё было, хорошо ли эти извращенцы летают.

Заслонка на двери отъехала в сторону с визгливым скрежетом. В окошечке показалась рожа гуля повышенной страхолюдности, вся в белёсых шрамах, да ещё подсвеченная откуда-то снизу тусклой лампочкой.

— Чё надо? — рыкнул он.

— Пушки у гостей прими, Гриз, — миролюбивым тоном попросил Тони.

Нарг и Сулик дружелюбно осклабились, протягивая ему свои пистолеты. Перед дверью старо тесно.

— Пустынный орёл! — знающим тоном оценил недружелюбный гуль, принимая пистолет Нарга. Потом одобрительно цыкнул, принимая оружие Сулика: — Ооо, револьвер двести двадцать третьего калибра! Редкая штучка, последний раз такой видел у той знаменитой оторвы, что спасла нас от мутантов. Как же её звали-то...

— Натали, — с гордостью вставил Нарг. — Я её правнук!

— Очч рад, — проклокотал хозяин оружейной. — А к нам зачем? — Таким голосом, что было не совсем понятно: то ли он на самом деле совсем не рад, то ли разучился выражать соответствующую эмоцию.

— Ищем местоположение Тринадцатого, — заучено ответил Нарг.

— Да ну? — тут же подобрался Гриз, показывая, что параноик он - знатный, со стажем. — Так, прям, и ищете? Собственную, значит, святыню?

— Ну, забыли мы, — неохотно признался Нарг.

— Как можно забыть такое! — вызверился Гриз.

— Эй, эй, остынь, — попытался успокоить его Нарг. — Четыре поколения прошло! К тому же, предки сразу откочевали на пять сотен миль, как только вышли. Сам знаешь, что такое пустошь. Чтить - чтили, а таскаться к святыне сквозь всех зверушек, территории дружелюбных соседей и прочее - дураков мало находилось. Потом сделали страшным секретом, потом старики перемёрли...

— Тьфу, всё время забываю как мало гладкокожие живут, — проворчал гуль. — Куда катится мир... Но хоть примерно должны помнить!

— Примерно-то мы знаем, — сказал Нарг. — Где-то в горах к западу от Тёмных Песков. Пятнадцать миль туда-сюда. Мы бы не поленились прочесать, и нашли бы ту пещеру, за год другой. Но времени... — Он запнулся, поняв, что ляпнул лишнего, потом продолжил устало: — Времени у нас нет.

— Чёрт с вами, проходите, — буркнул Гриз. Что-то загудело, щёлкнуло, и красная лампочка у двери в торце коридора погасла.

— В терминальной не толпиться! — строго сказал Тим, руками помогая скрипящей двери открыться. Нижняя, меньшая часть так и не убралась в пол, намертво заевшая. Гули повалили вслед за гостями, с кряхтением перешагивая через неё. Было понятно, что толпиться они будут, да как!

За дверью обнаружился поперечный коридор. Направо - темнота и завалы каких-то потрошёных механизмов, в правой стене угадывались уже знакомые длинные окна с закруглёнными краями. Налево - средних размеров зал с металлическими столами, на которых - ряды допотопно выглядящих компьютеров. Пара даже работала, тихо шелестя изношенными вентиляторами.

Ранма предусмотрительно отодвинулась с пути Ами, а Аканэ увернулась за счёт чистой скорости.

Непривычно выглядевшие настольные компьютеры представляли собой единый блок с экраном и клавиатурой, словно к древнему телевизору прирастили снизу полочку. Металлический корпус со скруглёнными углами, с сходящимися кверху на трапецию боками, и вообще одни плавные изгибы, словно создатели этого терпеть не могли прямых углов. Даже переход от стенки под экраном к полочке клавиатуры был плавным. Экранчик, тоже закруглённый, был непропорционально маленьким, занимая хорошо, если половину площади передней стенки.

Ами секунд за десять просканировала, разобралась во внутреннем устройстве, поразилась находчивости инженерных решений, ужаснулась отсталости технологий. Тим, в свою очередь, умилился её способностью разбирать всё по косточкам.

Потом Ами замерла, нахмурилась и призналась:

— Дальше - моё слабое место. Без возможности анализа, программное обеспечение мне не понять.

— То есть, вы можете видеть напрямую содержимое памяти, но не можете его интерпретировать? — уточнил Тим.

— Да. Точно так же, как с генетическим кодом: я могу листать последовательность ДНК как открытую книгу, но без подсказок экспертной системы не могу даже отличить, где собственный код человека, а где мусор, привнесённый вирусами. А процессоры ещё и работают быстрее, чем мой сканер способен визуализировать.

— Давайте покажу, как работать с терминалом с точки зрения обычного пользователя, — предложил Тим.

Ами согласилась, и скоро они углубились в технические дебри. Клавиатура оказалась достаточно привычной, чтобы Ами тут же начала выдавать звукоподражание наскипидареного дятла.

Док, в то же время, прикопался к Наргу, не забыв оговорку того про «времени нет». И вытянул таки историю про умирающие посевы, больных детей и прочие бедствия племени, из-за которых Нарг и отправился в своё странствие.

Ранма пропустила мимо ушей, занятая решением нерешаемой задачи как укрыться от пялящихся на неё гулей, и удержать самодельный бикини от ещё большего съёживания, при этом не прикасаясь к нему.

Аканэ, однако, заметила и запомнила, подумав про себя, что не против присоединиться к индейцам, раз уж они не на поиски приключений прутся, а спасают родное племя. Да пройти мимо было бы просто недостойно сэйлор-воина! Она твёрдо решила, что они будут делать дальше. А если Ранма воспротивится - потащит за уши!

Усаги стояла в уголке, маскируя полное непонимание происходящего напускной мрачностью. Проклятый, нелюбимый предмет дотянулся из школы даже сюда, словно рука из глубин ада, встав стеной между ней и товарищами, разделив на говорящих и глухонемую. Усаги, однако, сдаваться не собиралась, и воспылала мрачной решимостью. Уж она этому языку покажет!.. Несколько гулей шарахнулись, разглядев пляшущее в зрачках готки чёрное пламя.

Док, тем временем, разглагольствовал на тему здорового питания.

— Это у нас даже тупицам понятно, — отмахнулся Нарг. — Самая здоровая пища - это крыса, прожаренная вместе со шкуркой, все микроэлементы на месте... Но общество не может вечно топтаться на стадии охотников-собирателей. Наше племя выросло, и было вынуждено перейти на стадию осёдлых земледельцев.

— Вот! — торжествующе воздел палец Док. — При этом не обойтись без знаний старого мира! Все племена Пустоши фактически новорождённые, лет сто от силы, ещё не успели накопить тот объём опыта и традиций, что был у племён древности. Без этих знаний получается естественный отбор во всей его неприглядности!

— У нас были эти знания, — дипломатично ответил Нарг. — Очень много, самых разных. Мы для них целый Храм Знаний построили. Очень хорошо хранили. Много лет. Специальные жрецы знаний были. Но однажды пип-бой у них просто не включился. Починить они не смогли, а сказать племени не решились. Стали врать. Сначала помнили хорошо, выкручивались, повторяя наизусть. Потом старые жрецы ушли к предкам, молодые перевирать стали. Тогда правда и открылась. Большая драка была, с чувством и бессмысленная. Мой отец окончательно пип-бой разломал об голову старшего жреца. Голова прочнее оказалась, рассказывал, там одна кость.

— Моя думай, это храм испытаний в вашем племени? — заметил Сулик.

— Ну, знаний не стало, храм забросили, там муравьи завелись, — пояснил Нарг. — Потом мальчишки стали лазить, храбрость друг другу доказывая. Пока одного не загрызли. Тогда старейшина за это дело взялась. Объявила что храм - для испытаний молодых воинов, мальчишкам по ушам надавали и запретили. Теперь у племени Арройо есть целый храм испытаний, ни у одного другого племени такого нет. Предмет гордости. — Он хотел сплюнуть, но в толпе было некуда.

— А замену пип-бою вашему почему найти не пробовали? — спросил Тим, отвлекаясь от обучения Ами: та, как раз, вцепилась в потрёпанное руководство пользователя и листала его, демонстрируя неприкрытые признаки скорочтения. — Не верю, что у вас кучи холодисков к нему не осталось.

— Тише, — Нарг оглянулся на кучкующихся зевак. — Это, как бы, страшный секрет.

— Кхм, — Тим приглушил голос. — Так почему? Я бы, например, не отказался устроить мен информацией. У нас как раз по агрикультуре ничего нет.

— Замурованы потому что, — буркнул Нарг.

— Вы не представляй, насколько пип-бой редкая вещь, — пояснил Сулик. — Моя за всю жизнь только два встречай, один разбитый.

— А десктоп? — не унимался Тим. — Обычный терминал от Роб-ко? — Он жестом указал на компьютер, за которым работала Ами.

— Нужно электричество, — начал перечислять Нарг. — Нужно, чтобы воины донесли, не разбив по дороге. Элек-тронно лучшевая трубка - адски хрупкая вещь. Нужно, чтобы кто-то научил пользоваться заново, а это не просто. Жители городов воротят нос.

— Может, посылать кого поумнее? — предложил Сулик, заинтересовавшись вопросом.

— Кого поумнее сожрали, — кратко пояснил Нарг. — Пустошь - не для слабых.

— Посылать с воинами? — снова предложил Сулик, уже не так уверенно.

— Воины шпыняли мозгляка, разбили терминал, — со вздохом признался Нарг.

— А...

— А третий раз никто не пошёл. Мы гордое племя, или комедианты какие, третий раз компьютер покупать? [на язык просилось «или чукчи из анекдота» - прим. авт.] Да и шкур на обмен столько никому не нужно. Мы так рынок обрушили, что несколько лет потом торговля не шла.

На это ни у кого не нашлось ответа, и разговор как-то сам собою иссяк.

Ранма, тем временем, медленно смещалась по залу туда-сюда, не зная куда деваться от любопытствующих гулей, которые тянулись глазеть на её еле прикрытое тело, словно мухи на мёд. И ведь не отпнёшь без веского на то основания: дипломатический контакт начал налаживаться, это тут, похоже, дорогого стоит. А Ранма даже успехами Ами через плечо поинтересоваться не могла, чтобы не помешать, притащив всю эту толпу за собой! Попытки пригвождать гневными взглядами приводили к тому, что один конкретный гуль вдруг вспоминал про какое-нибудь срочное дело, или начинал с невинным видом рассматривать потолок, или ненавязчиво смещался в задние ряды. Всё, чего она могла добиться - это некоторого круговорота пялящихся.

Сулик долго смотрел на её страдания из под полуопущенных век, потом мудро изрёк:

— Моя думай, твоя выбранная одежда способствует.

— Не было выбора, — пробурчала в ответ Ранма. — Силы утрачены, трансформироваться не могу, костюм не возникнет. — Она поёжилась. — Хорошо, у Ами бант был ненужный.

Нарг невольно окинул взглядом остальных трёх девушек:

— Так вы что, попали в этот мир... — Он вовремя остановил себя от произнесения нежелательного слова, которое могло излишне возбудить зевак.

— Да, — с неохотой призналась рыжая. — Воссоздание тела на месте по слепку души, типа того. Пока не добудем местную одежду - остальным придётся оставаться в... их супергеройских формах.

— Могу эту... священную реликвию одолжить, — предложил Нарг, протягивая ей свёрнутый костюм хранилища. — Хоть какая-то польза будет, всё равно с собой таскать приходится. Но любые повреждения сама чини.

— Это я могу, — с радостью ответила рыжая, и ровно в полсекунды натянула костюм, никто из зрителей даже огорчиться не успел. — Тесноватенько... — Она сделала пару пробных движений, и заметила: — Забавно, джинса, а тянется!

— Не знаю такого слова, — пожал плечами Нарг. — Ткань старого мира, больше ничего не скажу.

— В груди только жмёт, — пожаловалась Ранма, пытаясь расправить замявшийся годы назад стоячий воротник.

— Тебе повезло, что прабабушка была одного с тобой роста, — ответил на это Нарг. — И фигура похожая. Эти костюмы делались специальными машинами, персонально на каждого.

«Лет сто пятьдесят уже, как мы его на запчасти разобрали, екструдер этот,» прокомментировали из толпы зевак, доказав, что нет, внимание не ослабло. Ранма отмахнулась от пары комплиментов как ей идёт, прикинула, не расстегнуть ли молнию обратно, устроив небольшое декольте сантиметров этак на тридцать... И здраво рассудила, что ничего, потерпит.

Костюм был облегающим, но, к счастью, не обтягивающим. Имелась даже некоторая мешковатость в плечах - возможно, останки былых плечиков. Рыжая украдкой оглядела себя. Фактура хорошо поношенных джинс, с кучей потёртостей, прорех и заштопанных разрывов, только краска оказалась гораздо более стойкой, держалась непотускневшая кроме совсем уж протёртых мест, вроде коленей. Талию слегка сжимала жёлтая полоса такой же на вид ткани, выполняющая роль эластичного пояса - и ведь не растянулся и не рассохся за сколько там, восемьдесят лет прошло? От пояса такая же жёлтая полоса поднималась к горлу, пряча в своей складке стальную застёжку-молнию. Ранма с некоторым удивлением поняла, что костюм был рассчитан обнимать каждую грудь по отдельности, а жёлтая полоса - прижиматься к грудине. Причём, ткани была придана форма без использования швов. Замечательное, впечатляющее решение, практически встроенный спортивный бюстгальтер, но это был точно не её размер.

Ами, тем временем, уже полностью освоила пользовательский режим. Сам процесс при её наблюдательности оказался смехотворно простым, и её внимание привлекла одна строчка на экране:

— Копирайт Роб-ко Индастрис, две тысячи семьдесят пятый - семьдесят седьмой... Интересно получается, почти ровно сто лет разницы... Явные следы воздействия той системы, натуральным путём такое не случается.

— Сто лет? — переспросил Тим.

— Налицо тупиковый путь развития, — объяснила Ами, спеша отвлечь внимание от своей оговорки, пока никто не заметил: она совершенно не собиралась рассказывать про существование Ас и пагубное влияние той системы на эволюцию этого мира. — В нашем мире подобная производительность при аналогичной компактности соответствует... семидесятым годам двадцатого века. Если мне не изменяет память, был такой знаменитый микрочип, Зет Восемьдесят. Но у нас... была выбрана масштабируемая технология, и к моему времени, середине девяностых, мощности персональных компьютеров выросли примерно в шестнадцать раз. Здесь же... жёсткий потолок. Ни газоразрядные логические матрицы, ни транзисторы на арсениде галлия дальнейшей миниатюризации не поддаются. Надо было начинать с нуля, чтобы продвинуться дальше.

— Каждый терминал - с целым мегабайтом памяти? — поразился Тим. — Всего за двадцать лет?..

— И то был далеко не предел, — сказала Ами. — Общепринятая на на то время технология реализовала лишь ничтожную долю своего потенциала. Если доживу, надо будет обязательно возродить... Ах да!.. Сам принцип прост, создание схем посредством фотолитографии на кристалле кремния.

— Хм, инженерных проблем, наверняка, не счесть, — Тим задумчиво поправил очки. — Как и в любом серьёзном деле. Но... Фотолитография - это же проекция? Всё дело - в уменьшении, так?

— Да, предел миниатюризации ограничен лишь размерами атомов и квантовыми эффектами, — подтвердила Ами.

— Я тоже, очень надеюсь дожить, — искренне сказал Тим. — Наше долгожительство бывает сподручным.

— Однако, у вас тоже есть относительно мощный компьютер. Насколько я понимаю, вот этот мэйнфрейм, —  Она указала куда-то в стену позади терминала, — превосходит терминалы как минимум на два порядка. Интересно было бы...

— Надо было догадаться, что ты и сквозь стены видишь тоже, — вздохнул Тим.

— Ну.... В общем, да, — смущённо призналась Ами. — Простите, я увлеклась...

— Очень сильное супергеройское колдунство, — прокомментировал Сулик.

— День раскрытых секретов, — вздохнул Тим. — Ладно, только на этот раз. Не распространяйтесь об этом. — Он скорым шагом направился к выходу.

— Мои губы запечатаны! — заверил его Нарг.

— Уж поверьте, мы умеем хранить секреты, — добавила Ами.

— 『Что-нибудь интересное обнаружилось?』 — вполголоса спросила её Ранма на родном языке

— Пожалуйста, говори так, чтобы все понимали, — пожурила её в ответ Ами на английском. — Это вопрос доверия.

Ранма в ответ издала раздосадованное «Че!». Дипломатия - это такая морока!

— Гриз, эй, Гриз, — донёсся из корридора голос Тима, сопровождаемый стуком в стальную дверь. Неприветливый гуль ответил, и они с Тимом долго ругались вполголоса. Потом лидер гулей вернулся: — Минутку, сейчас он отопрёт.

Раздался визгливый скрежет и задняя стена комнаты дрогнула, исторгнув облачка ржавой пыли. Потом с надсадным воем и скрежетом пошла вниз - и застряла, образовав щель сантиметров в тридцать. Завоняло палёной изоляцией.

— Кровавый ржавый кусок металлолома! — с чувством выразился Тим, заставив Аканэ усомниться, правильно ли она его поняла. При чём здесь кровь? — Целый день теперь возиться!

— Давайте я помогу! — предложила Ранма, подпрыгивая и хватаясь за край. Потом замерла: — Эээ, этот механизм не сломается если его руками раздвинуть?

— Хуже сделать уже невозможно, — ответил Тим. — Но тут нужна кувалда.

— Посмотрим, — сказала рыжая, расставляя руки пошире, и упираясь ногами в потолок. Выкрикнула на японском 『Раз, два, взяли!』 - и распрямилась изо всех сил. Стена с ржавым скрежетом раздвинулась, застряла - рыжая при этом раскорячилась в позе атланта, держащего небо, только кверх ногами - потом ухнула до упора, заставив пол вздрогнуть. Ранма элегантно перекувырнулась, вставая на ноги.

— Ничего ж себе у тебя «кун-фу», — прокомментировал кто-то из задних рядов, кажется, Эван.

— С двух лет тренировалась, — похвалилась рыжая. И еле увернулась с пути Ами.

* * *

08 января 2016.

Благодарность за вычитку:
 — 0

<< предыдущая глава ~~Дикая пустошь - главная~~ следующая глава >>

Обсудить сам фанфик или его перевод можно на нашем форуме (но на форуме нужно зарегистрироваться ^^
Это не сложно ^_^)

Будем благодарны, если вы сообщите нам об ошибках в тексте или битых ссылках ^_^ — напишите письмо или на форум, или еще проще — воспользуйтесь системой Orphus

Ошибка не исправлена? Зайдите сюда. В этой теме я буду выкладывать те сообщения, из которых я не поняла, что мне исправлять